Erzberger Mathias

Publié le par Mémoires de Guerre

Matthias Erzberger est un homme politique et journaliste allemand, né le 20 septembre 1875 à Buttenhausen (Empire allemand) et mort assassiné le 26 août 1921 à Bad Griesbach (Allemagne). Membre du Zentrum, il est ministre des Finances entre 1919 et 1920. 

Erzberger Mathias
Erzberger Mathias

Carrière

Membre du Zentrum (aile gauche du parti), député au Reichstag de 1903 à 1918 pour Biberach, il y est le spécialiste des questions financières et coloniales. Il soutient la politique d’armement du gouvernement Theobald von Bethmann Hollweg, mais en juillet 1917, après un séjour auprès du pape Benoît XV, il propose au Reichstag une motion de paix qui est adoptée par la majorité des députés. Le 7 novembre 1918, il passe la ligne de front, en compagnie du comte Alfred von Oberndorff - comme lui un civil - et de quelques militaires et arrive à la villa Pasques de La Capelle pour préparer les négociations de l’Armistice

Ils sont amenés en voiture jusqu’à Homblières, puis Tergnier, où un train spécial les conduit, le 8 au matin, à la clairière de Rethondes, en forêt de Compiègne, où les attend le maréchal Foch, avec la délégation alliée, dans son train de commandement. À la tête de la délégation allemande, il mène donc les négociations et signe, le 11 novembre 1918, l’Armistice mettant fin à la Première Guerre mondiale. Il entre au gouvernement de Philipp Scheidemann comme ministre sans portefeuille et devient, dans celui de Gustav Bauer, vice-chancelier et ministre des Finances. Il réalise, en peu de temps, une réforme fiscale en renforçant le pouvoir central et en démocratisant le système fiscal qui porte son nom. Après une campagne de dénigrement par la droite, il démissionne le 12 mars 1920.

Assassinat

Le 26 août 1921, Erzberger est en vacances à Bad Griesbach, où il se promène avec son collègue du parti, Carl Diez. Les anciens officiers de marine Heinrich Tillessen et Heinrich Schulz, membres de l'organisation Consul, des corps francs de l'Oberland et de la société secrète Germanenorden, tirent six fois sur l'homme politique qui est mortellement touché. Carl Diez est lui grièvement blessé. Une stèle commémorative sur la Bundesstraße 28 entre Bad Griesbach et Freudenstadt rappelle cet acte sanglant. 

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