L'Ukraine commémore le massacre de Babi Yar longtemps oublié

Publié le par Le Monde

Le Monde publié le 03/10/2011 à 18h56

"Babi Yar a été l'une des tragédies les plus terribles du siècle passé", a souligné le président ukrainien, Viktor Ianoukovitch, lundi 3 octobre. L'une des plus oubliées aussi. Cela ne fait en effet que quelques années que l'Ukraine salue la mémoire des quelque trente-quatre mille juifs tués par les nazis et leurs collaborateurs ukrainiens devant ce ravin de Kiev, les 29 et 30 septembre 1941.

Les exécutions massives s'y sont poursuivieBabi-Yars deux années durant. Jusqu'à cent mille personnes y ont été tuées, parmi lesquelles des juifs, des Tziganes, des résistants puis des prisonniers de guerre soviétiques. Révélé lors du procès de Nuremberg, ce drame a toujours été minimisé par l'URSS, Ukraine comprise, pour ne pas avoir à admettre que les victimes étaient juives.

Les rassemblements au bord du ravin pour l'anniversaire du massacre furent longtemps interdits. Dans les années 1960, les autorités soviétiques envisagèrent de construire un stade sur le site. Un monument y fut construit en 1976, mais seulement consacré aux "citoyens et prisonniers de guerre soviétiques". Ce n'est qu'en 1991, un mois après la chute de l'URSS, qu'un mémorial en forme de menora (chandelier à sept branches) y a été érigé.

C'est à son pied que le président ukrainien, le premier ministre, Mykola Azarov, et le ministre des affaires étrangères israélien, Avigdor Lieberman, ont déposé, lundi, des bouquets de roses rouges. Une première pierre a été posée pour la construction d'un mémorial de 5 000 mètres carrés, qui sera financée par deux hommes d'affaires ukraino-israéliens. Il y a deux ans, la mairie de Kiev avait envisagé d'y construire un hôtel en vue de l'Euro-2012 de football. Elle y avait renoncé sous la pression des critiques.


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