Melnik Constantin

Publié le par Mémoires de Guerre

Constantin Melnik, né le 24 octobre 1927 à La Tronche (Isère) et mort le 14 septembre 2014 (à 86 ans), est un coordinateur des services de renseignement auprès du Premier ministre français, Michel Debré, de 1959 à 1962 au plus fort de la guerre d'Algérie. Souvent perçu uniquement comme une personnalité du monde du renseignement français, il est aussi un stratège en géopolitique et un homme de lettres. 

Melnik Constantin

Origine

Constantin Melnik est le fils de Tatiana Botkina et de Constantin Melnik, officier de l'Armée impériale russe. Son grand-père maternel, le docteur Botkine, médecin général de la Garde impériale, était le médecin personnel du Tsar de Russie Nicolas II. Il fut exécuté avec la famille impériale le 17 juillet 1918. 

Haut fonctionnaire de la Quatrième République

Après la Seconde Guerre mondiale durant laquelle, malgré son jeune âge, il servit d'agent de liaison d'un maquis FTP niçois, Constantin Melnik sort major de l'Institut d'études politiques de Paris. Secrétaire parlementaire du groupe de la Gauche républicaine au Sénat, il se lie d'amitié avec Michel Debré, qui l'introduit auprès de Raymond Aron. Entre le philosophe et l'homme d'action se noue une relation d'estime qui perdurera malgré la méfiance d'Aron face à l'action étatique et ses préférences pour l'état de spectateur, fut-il engagé. Il devint membre du 2e bureau du général Juin où il sut déterminer que Khrouchtchev avait toutes ses chances pour succéder à Staline.

Puis, durant la Quatrième République, il fut conseiller technique de Charles Brune au ministère des Postes et Télécommunications, puis au ministère de l'Intérieur. Préoccupé par la défense des États occidentaux face à la menace soviétique, Constantin Melnik se forme aux méthodes américaines en travaillant pour la Rand Corporation. Il élabore ainsi ce qui fut toute sa vie sa doctrine de conduite, le devoir de servir du mieux de ses capacités les États démocratiques contre les attaques totalitaires, de maintenir la puissance de ces États et leur légalité afin de conserver intact le droit de tout être humain à la liberté. 

La guerre d'Algérie

Après le 13 mai 1958 et le retour du général de Gaulle au pouvoir, il devient conseiller technique du Premier ministre français Michel Debré pour les questions de sécurité et de renseignement de 1959 à 1962. Ses fonctions l'amènent à coordonner les différents services (PJ, RG, SDECE, DST, PP, etc.) qui sont impliqués dans le maintien de l'ordre, la lutte contre le KGB, le FLN, l'OAS ou toute organisation terroriste. La presse satirique le surnommait alors « le SDECE tartare » (jeu de mots avec steak tartare et référence au SDECE, et à ses origines russo-tartares), « l'empereur Constantin » (référence à Constantin, l'empereur romain) ou encore « le serbo-croate de service ». 

Édition et géopolitique

Après la fin de la guerre d'Algérie, Constantin Melnik se partage entre ses activités d'éditeur et l'élaboration d'une réflexion sur les dangers de la pénétration soviétique et les moyens d'y remédier. Dans le domaine éditorial, il est à l'origine en France du phénomène du document historique, et marque le paysage de l'édition française avec des best-sellers comme Treblinka (1966) de Jean-François Steiner, des livres mythiques sur la guerre (Par le sang versé de Paul Bonnecarrère) et le renseignement (L'Orchestre rouge de Gilles Perrault), mais aussi sur les « S.S. français », ainsi qu'attesté par une interview de Jean Mabire à La Presse de la Manche du 3 septembre 1989, p. 9, qui affirme : « Constantin Melnik, qui était alors [à la fin des années soixante] directeur de collection chez Fayard, m'a demandé un jour de faire un livre sur les S.S. français. 

Mais, comme je ne sais pas faire court, je lui en ai livré trois. Il se trouve qu'ils rencontrèrent un succès assez important. ». Sur le plan de la réflexion théorique et de la doctrine d'action, son livre sur la nature du régime soviétique, La Troisième Rome, constitue un tournant dans la compréhension occidentale – anglo-saxonne en particulier – des enjeux des derniers affrontements de la guerre froide. Après la chute de l'Union soviétique, Constantin Melnik s'est consacré à la réflexion sur le phénomène de la violence d'État en régime démocratique, en utilisant l'artifice de la fiction pour, à travers de vrais-faux romans, dénoncer les dangers du totalitarisme, la nécessité d'un renseignement discipliné et efficace au service d'un État démocratique respectueux de sa légalité et le danger des dérives autoritaires au sein des démocraties. 

Publications

  • 1958 : The House Without Windows: France Selects a President, avec Nathan Leite pour la RAND Corporation, trad. du français par Ralph Manheim, éd. Row, Peterson and Co., Evanston (Ill.), White Plains (NY), 358 p. : sur le Congrès de Versailles qui a élu en 1953 le président René Coty au 13e tour de scrutin
  • 1962 : Les Mots du Général, sous le pseudonyme d'Ernest Mignon1, ill. Jacques Faizant, préf. Jean Cau, éd. Fayard, 159 p. ; rééd. LGF, coll. « Le Livre de poche » (no 3350), 1972 : citations du général de Gaulle
  • 1964 : Insurgency and Counterinsurgency in Algeria [archive] Rand Corporation, 311p
  • 1967 : The French Campaign against the FLN [archive] Rand Corporation, 76p
  • 1985 : La Troisième Rome : Expansion ou déclin de l'empire communiste, éd. Grasset, 477 p. (ISBN 2-246-36961-4), prix Marie-Eugène Simon-Henri-Martin de l’Académie française en 1986
  • 1988 : Mille jours à Matignon : De Gaulle, l'Algérie, les services spéciaux, éd. Grasset, 310 p. (ISBN 2-246-39891-6) ; rééd. augm. De Gaulle, les services secrets et l'Algérie, préf. Olivier Forcade, entretien avec l'auteur par Sébastien Laurent, éd. Nouveau Monde, coll. « Le grand jeu », 2010, 463 p. (ISBN 978-2-84736-499-6) : mémoires
  • 1994 : Un espion dans le siècle, vol. 1 : La Diagonale du double, éd. Plon, 546 p. (ISBN 2-259-02681-8)
  • 1995 : La mort était leur mission : Le service Action pendant la guerre d'Algérie, éd. Plon, 223 p. (ISBN 2-259-18411-1)
  • 1997 : Lettres à une jeune espionne, éd. Plon, 199 p. (ISBN 2-259-18485-5)
  • 1999 : Politiquement incorrect, éd. Plon, coll. « Tribune libre », 272 p. (ISBN 2-259-19080-4)
  • 2008 : Les Espions : Réalités et fantasmes, éd. Ellipses, 455 p. (ISBN 978-2-7298-3825-6)
  • 2012 : Espionnage à la française. De la Guerre froide à l'Algérie et au terrorisme international, éd. Ellipses, 264 p. (ISBN 978-2-7298-7348-6)

Romans

  • 1989 : Des services très secrets, éd. de Fallois, 323 p. (ISBN 2-87706-032-2) ; rééd. LGF, coll. « Le Livre de poche » (no 7570), 1991 (ISBN 2-253-05683-9)
  • 1991 : L'Agence et le Comité, éd. J.-C. Lattès, 329 p. (ISBN 2-7096-1060-4)
  • 2000 : Une affaire de trahison, éd. Albin Michel, 266 p. (ISBN 2-226-11452-1)

Publié dans Espions

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