Mountbatten Philip

Publié le par Mémoires de Guerre

Philip Mountbatten, duc d'Édimbourg, né prince Philippe de Grèce et de Danemark le 10 juin 1921 à Mon Repos (Corfou) et mort le 9 avril 2021 à Windsor (Royaume-Uni), est le cinquième enfant et seul fils du prince André de Grèce et de la princesse Alice de Battenberg. Il est le petit-fils du roi des Hellènes Georges Ier et un cousin germain des rois Georges II et Paul Ier. Il est également un petit-neveu de la dernière tsarine Alexandra Fiodorovna Romanova et de la princesse Irène de Prusse, belle-sœur de l'empereur allemand Guillaume II. Mari de la reine Élisabeth II, il est par sa longévité celui qui occupe le plus longtemps le rôle de consort du Royaume-Uni, ainsi que le conjoint étant resté le plus longtemps marié à un monarque britannique régnant.

Membre de la maison dano-allemande du Schleswig-Holstein-Sonderbourg-Glücksburg, le prince Philip naît dans la famille royale de Grèce, mais sa famille s'exile alors qu'il est enfant. Après des études en Allemagne, en Angleterre et en Écosse, il rejoint la Royal Navy à l’âge de 18 ans en 1939. En juillet 1939, il commence à correspondre avec la princesse Élisabeth, la fille aînée et héritière présomptive du roi George VI. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il sert dans les flottes de Méditerranée et du Pacifique. Après la guerre, Philip obtient la permission de George VI d’épouser Élisabeth. Avant l'annonce officielle des fiançailles, il renonce à ses titres et prédicats royaux grecs et danois, se convertit de la religion orthodoxe grecque à l'anglicanisme et devient sujet naturalisé britannique, adoptant le nom de famille Mountbatten de ses grands-parents maternels britanniques.

Après cinq mois de fiançailles, devenu le lieutenant de vaisseau Philip Mountbatten, il épouse la princesse Élisabeth le 20 novembre 1947. Le jour de son mariage, il reçoit de son beau-père le prédicat d'altesse royale et le titre de duc d'Édimbourg. Philip quitte le service actif, ayant atteint le grade de capitaine de frégate, quand Élisabeth devient reine en 1952. Sa femme le fait prince du Royaume-Uni en 1957 et Lord Grand Amiral en 2011. Philip a quatre enfants avec Élisabeth : Charles, Anne, Andrew et Edward. Depuis un décret en conseil datant de 1960, les descendants de Philip et Élisabeth ne portant pas de titres royaux peuvent utiliser le nom de famille Mountbatten-Windsor. Sportif passionné, Philip aide au développement de l'attelage équestre. Il est le président de plus de 800 organisations et le président du Duke of Edinburg’s Award pour les personnes âgées de 14 à 24 ans, bien qu'en retrait de la vie publique à partir de 2017. 

Mountbatten Philip

Enfance

Le prince Philippe de Grèce et de Danemark naît le 10 juin 1921 au palais de Mon Repos sur l'île de Corfou en Grèce. Il est le seul fils et le cinquième enfant du prince André de Grèce et de la princesse Alice de Battenberg, après ses quatre sœurs aînées les princesses Marguerite, Théodora, Cécile et Sophie. En tant que membre de la maison de Schleswig-Holstein-Sonderbourg-Glücksbourg, elle-même branche de la maison d'Oldenbourg, et en sa qualité de descendant en ligne masculine du roi des Hellènes Georges Ier et du roi de Danemark Christian IX, il est à la fois prince de Grèce et prince de Danemark. À sa naissance, il fait partie de l'ordre de succession au trône de ces deux royaumes. Cependant, en 1953, la Loi de succession supprimera les droits de succession au trône de Danemark de sa branche familiale.

Peu après la naissance de Philippe, le grand-père maternel de ce dernier, Louis Mountbatten (né Louis de Battenberg), marquis de Milford Haven, décède. Louis était un citoyen britannique par naturalisation, qui, après une carrière dans la Royal Navy, avait renoncé à ses titres allemands et adopté le nom de famille Mountbatten — une version anglicisée de Battenberg — pendant la Première Guerre mondiale, en raison du sentiment anti-allemand au Royaume-Uni. Après s'être rendus à Londres pour le mémorial de ce dernier, Philippe et sa mère retournent en Grèce, où le prince André était resté pour commander une division de l'armée impliquée dans la guerre gréco-turque (1919-1922).

Cependant, la guerre tourne mal pour la Grèce et les Turcs font des gains importants. Le 22 septembre 1922, l'oncle de Philippe, le roi Constantin Ier, est contraint d'abdiquer et le nouveau gouvernement militaire arrête le prince André, ainsi que d'autres personnes. Le commandant de l'armée, le général Georgios Hatzianestis, et cinq hommes politiques de haut rang sont exécutés. La vie du prince André est alors considérée comme étant en danger, et Alice est placée sous surveillance. En décembre, un tribunal révolutionnaire bannit le prince André de Grèce à vie. Le navire de la marine britannique HMS Calypso évacue la famille du prince André. Le prince Philippe est mis en sécurité dans un lit de camp fait d'une caisse d'oranges. La famille de Philippe se rend en France, où ils s'installent rue du Mont-Valérien à Saint-Cloud, en banlieue parisienne, dans une maison que leur avait prêtée sa riche tante, la princesse Marie Bonaparte. 

Jeunesse et éducation

Il passe son enfance en France où ses parents s'installent aux côtés de la princesse Marie Bonaparte et de son époux, Georges de Grèce. Philip commence son éducation dans une école américaine à Paris dirigée par Donald MacJannet, qui décrit Philip comme un « garçon robuste, bruyant… mais toujours remarquablement poli ». Parmi ses camarades d'école, figure Anne de Bourbon-Parme, qui a épousé par la suite Michel Ier. En 1928, il est envoyé au Royaume-Uni à la Cheam School, vivant avec sa grand-mère maternelle et son oncle, George Mountbatten, au palais de Kensington ou au Lynden Manor de Bray, dans le Berkshire. Dans les trois années qui suivent, ses quatre sœurs épousent des princes allemands et s'installent en Allemagne, alors que sa mère est placée dans un asile après avoir été diagnostiquée schizophrène et que son père s'installe dans un petit appartement à Monte-Carlo. 

Philip aura peu de contacts avec sa mère pendant le reste de son enfance. En 1933, il est envoyé à la Schule Schloss Salem en Allemagne, ce qui a « l'avantage d'économiser les frais de scolarité » car l'école est la propriété de la famille de son beau-frère, Berthold de Bade. Avec la montée du nazisme en Allemagne, le fondateur juif de Salem Kurt Hahn fuit la persécution et fonde la Gordonstoun School en Écosse. Après deux trimestres à Salem, Philip s'installe à Gordonstoun. En 1937, sa sœur Cécile, le mari de celle-ci (Georges-Donatus, grand-duc héritier de Hesse), leurs deux jeunes fils et la mère du grand-duc périssent dans un accident aérien à Ostende ; Philip, qui n'a alors que seize ans, assiste aux funérailles à Darmstadt. L'année suivante, son oncle et tuteur George Mountbatten, 2e marquis de Milford Haven, meurt d'un cancer des os. 

Carrière militaire

Après avoir quitté Gordonstoun en 1939, le prince Philip rejoint la Royal Navy, où il se distingue l'année suivante au Britannia Royal Naval College de Dartmouth comme le meilleur cadet de sa promotion. Il est nommé aspirant en janvier 1940 et passe quatre mois sur le cuirassé HMS Ramillies qui assure la protection des convois de la Force expéditionnaire australienne dans l'océan Indien, suivi par de plus courts passages sur les navires Kent, Shropshire et à Ceylan (aujourd'hui Sri Lanka). Après l'invasion de la Grèce par l'Italie en octobre 1940, il est transféré de l'océan Indien sur le cuirassé HMS Valiant de la flotte de Méditerranée. Parmi d'autres missions, il participe à la bataille de Crète, et est cité pour son comportement pendant la bataille du cap Matapan où il est chargé du contrôle des projecteurs du cuirassé. Philip reçoit une citation à l'ordre de la Royal Navy le 3 février 1942 ainsi que la croix de guerre française 1939-45 avec palme. Il reçoit également la croix de guerre grecque de la Vaillance. Il occupe des fonctions moins prestigieuses comme celle de chef de la chaufferie sur le navire de transport RMS Empress of Russia.

Philip est promu Sub-Lieutenant (enseigne de vaisseau de 2e classe) après une série de cours à Portsmouth où il termine premier dans quatre des cinq catégories. En juin 1942, il est affecté sur le destroyer des anciennes classes V et W reclassé escorteur antiaérien, le HMS Wallace, et qui est chargé d'escorter des convois sur la côte est de l'Angleterre, ainsi que pour l'invasion alliée de la Sicile. Il est promu au grade de lieutenant de vaisseau le 16 juillet 1942. En octobre de la même année, à tout juste 21 ans, il est nommé « First lieutenant » (officier en second) du destroyer HMS Wallace devenant ainsi l'un des plus jeunes officiers en second de la Royal Navy. Lors de l'invasion de la Sicile, en juillet 1943, alors qu'il est toujours officier en second du HMS Wallace, il réussit à faire lancer un radeau avec des fumigènes qui distrait suffisamment les bombardiers pour permettre au navire de s'échapper en passant inaperçu. En 1944, il est à nouveau affecté sur un destroyer, mais plus récent, le HMS Whelp de la classe W, qui fait partie de la flotte britannique du Pacifique au sein de la 27e flottille de destroyers.

Il est présent dans la baie de Tokyo pour la signature des actes de capitulation du Japon. En janvier 1946, Philip retourne au Royaume-Uni sur le HMS Whelp et est affecté comme instructeur à l'école des officiers mariniers, l'établissement à terre (Stone frigate) HMS Royal Arthur, installé à Corsham, dans le Wiltshire. Il est promu Lieutenant commander capitaine de corvette) en 1950, puis commander (capitaine de frégate) en 1952 et enfin amiral en 1953. Il est colonel en chef honoraire de six unités canadiennes : les Cameron Highlanders of Ottawa, les Queen’s Own Cameron Highlanders of Canada, The Royal Canadian Army Cadets, le Royal Canadian Regiment, le Royal Hamilton Light Infantry (Wentworth Regiment) et les Seaforth Highlanders of Canada. Il est président d’honneur de l’Association des Officiers de la Marine du Canada et de la Royal Canadian Regiment Association, et commodore d’honneur de la Royal Canadian Naval Sailing Association. À l’occasion de son 90e anniversaire, en 2011, il est nommé « Lord-grand-amiral » de la Marine royale, amiral d’honneur du Commandement maritime (aujourd’hui la Marine royale canadienne), général du Commandement de la Force terrestre (aujourd’hui l’Armée canadienne) et du Commandement aérien (aujourd’hui l’Aviation royale canadienne). 

Mountbatten Philip

Mariage

En 1939, le roi George VI et la reine Elizabeth visitent le Britannia Royal Naval College à Dartmouth. Pendant cette visite, la reine et Lord Mountbatten demandent à Philip d'accompagner les deux filles du couple royal, Élisabeth et Margaret, ses cousines au 8e degré par la reine Victoria, et au 7e par le roi Christian IX. Finalement, au cours de l'été 1946, Philip demande au roi la main de sa fille. Le roi accepte sa demande, mais ne veut fournir aucun engagement formel jusqu'au vingt-et-unième anniversaire d'Élisabeth, au mois d'avril suivant. Dans l'intervalle, Philip renonce à ses titres royaux grec et danois ainsi qu'à son allégeance à la couronne grecque, se convertit de l'orthodoxie grecque à l'anglicanisme et devient sujet britannique par naturalisation, tout ceci étant achevé le 18 mars 1947. Philip Mountbatten prend le nom de famille de sa mère. Les fiançailles sont annoncées au public le 10 juillet 1947. La veille de son mariage, le roi George VI décerne à Philip le prédicat d'altesse royale et le matin du mariage, le 20 novembre 1947, il est fait duc d'Édimbourg, comte de Merioneth et baron de Greenwich.

Philip et Élisabeth se marient à l'abbaye de Westminster. La cérémonie est enregistrée et diffusée par la BBC à 200 millions de personnes du monde entier. Cependant, dans l'Angleterre d'après-guerre, il n'est pas acceptable que des relations allemandes du duc d'Édimbourg soient invitées au mariage, y compris ses trois sœurs survivantes, qui ont toutes épousé des princes allemands, certains d'entre eux avec des connexions nazies. Après leur mariage, le duc et la duchesse d’Édimbourg élisent domicile à Clarence House. Leurs deux premiers enfants y naissant : le prince Charles en 1948 et la princesse Anne en 1950. Philip a tenu à poursuivre sa carrière dans la marine, bien conscient que le futur rôle de son épouse en tant que reine finirait par éclipser ses ambitions. Néanmoins, Philip retourne dans la marine après son voyage de noces, d'abord dans un emploi de bureau à l'amirauté et, plus tard, dans la direction du Old Royal Naval College à Greenwich. En 1949, il est en poste à Malte, après avoir été nommé premier lieutenant du destroyer HMS Chequers, le navire amiral de la 1re flottille de destroyers de la flotte méditerranéenne. En juillet 1950, il est promu au grade de capitaine de corvette et commande la frégate HMS Magpie. Il est nommé commandant en 1952 du HMS Chequers, mais sa carrière active navale s'était terminée en juillet 1951. 

Prince consort

Accession au titre

Lors de l'accession de son épouse au trône, le 6 février 1952, il devient prince du Royaume-Uni et n'a plus de nom de famille. À partir de ce moment, il est considéré comme prince consort et cela bien qu'il n'ait jamais reçu le titre. Il renonce à sa carrière militaire pour devenir conseiller personnel de la reine. Il est nommé en 1953, à titre honorifique, amiral de la Royal Navy, Marshal of the Royal Air Force et maréchal britannique. Il est fait prince du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord par sa femme le 22 février 1957. Le couple a quatre enfants :

  • Charles, prince de Galles, né le 14 novembre 1948 ;
  • Anne, princesse royale, née le 15 août 1950 ;
  • Andrew, duc d'York, né le 19 février 1960 ;
  • Edward, comte de Wessex, né le 10 mars 1964.

Philip Mountbatten est grand-père de huit petits-enfants (William, Harry, Peter, Zara, Beatrice, Eugenie, Louise et James), et arrière-grand-père de dix arrière-petits-enfants (George, Charlotte, Louis, Archie, Savannah, Isla, Mia, Lena, Lucas et August). 

Mountbatten ou Windsor

L’accession au trône de la princesse Élisabeth posa la question du nom de la maison royale. L’oncle du prince Philip, Louis Mountbatten, plaidait pour le nom de « Maison de Mountbatten », puisqu'Élisabeth avait effectivement endossé le dernier nom de Philip lors de leur mariage. Cependant, la reine Mary était hostile à cette proposition en raison du caractère morganatique de la Maison de Battenberg dont sont issus les Mountbatten. C’est sur son conseil que le Premier ministre Winston Churchill intercéda auprès de la reine pour que la maison royale demeure désignée sous le nom de « Maison de Windsor ». Le duc d'Édimbourg déplora alors être le seul homme du pays à ne pas pouvoir transmettre son nom à ses enfants.

C’est seulement en 1960, après le décès de la reine Mary et la démission de Churchill, qu'un décret du conseil précisa que tous les descendants en ligne masculine de Philip et donc Élisabeth II ne portant pas le prédicat d’altesse royale prendraient le nom de Mountbatten-Windsor (deux de ses petits-enfants, Peter et Zara Phillips, portent le nom de famille de leur père, car la famille royale britannique est leur famille maternelle). Après son accession au trône, la reine précisa qu’en toute occasion, hormis au parlement, le duc d'Édimbourg jouissait de la préséance sur les autres membres de la famille royale y compris sur son fils le prince de Galles. 

Activités

Entre 1960 et 1977, le prince Philip préside la Société zoologique de Londres qui le distingue comme membre honoraire en 1977. Il est le fondateur et premier président du WWF-Royaume-Uni de 1961 à 1982, puis président du Fonds mondial pour la nature (WWF) international de 1981 à 1996. À ce poste, il fonde en 1995 l'Alliance des religions et de la conservation. 

Devoirs officiels

En tant que prince consort, Philip assiste son épouse dans ses devoirs de souveraine en l’accompagnant à de nombreux dîners et cérémonies comme celle de l’ouverture du Parlement. En 1981, le prince Philip intercède auprès de son fils Charles pour qu’il se fiance ou rompe avec Lady Diana Spencer. Face aux injonctions de son père, Charles fait publier les bans puis se marie six mois plus tard avec Diana. En 1992, les déboires conjugaux de Charles et Diana contraignent la reine et le duc d’Édimbourg à tenter de les réconcilier, sans succès. Philip écrit son étonnement à Diana concernant l’aventure extra-conjugale de Charles avec Camilla Parker Bowles. Le couple divorce malgré les efforts du couple royal.

Atteint d’une infection de la vessie, il est hospitalisé, le 4 juin 2012, pendant les festivités du jubilé de diamant d'Élisabeth II, puis le 16 août 2012, à la suite d’une rechute. Le 4 mai 2017, Buckingham Palace annonce par communiqué que « Son Altesse Royale le duc d’Édimbourg a décidé de ne plus honorer d’engagements publics à partir de l’automne » et de se retirer de la vie publique. Il assure son dernier engagement public le 2 août 2017. Il n'a depuis cette date fait que trois exceptions en assistant aux noces de trois de ses petits-enfants (le mariage du prince Harry et de Meghan Markle le 19 mai 2018, le mariage de la princesse Eugenie et de Jack Brooksbank le 12 octobre 2018, et le mariage de la princesse Beatrice et d'Edoardo Mapelli Mozzi le 17 juillet 2020). 

Mountbatten Philip

Retraite

Le 3 avril 2018, Philip est admis à l'hôpital King Edward VII pour une opération de la hanche, qui a lieu le lendemain. Le duc quitte l'hôpital le 13 avril. Le 17 janvier 2019, le prince Philip, âgé de 97 ans, est impliqué dans un accident de voiture alors qu'il se garait sur une route près du domaine de Sandringham, où il vit reclus. Un communiqué officiel déclare qu'il n'est pas blessé. Le conducteur et un passager de l'autre voiture sont emmenés à l'hôpital. Philip se rend néanmoins à l'hôpital le lendemain matin par mesure de précaution. Après avoir présenté ses excuses, il rend volontairement son permis de conduire trois semaines plus tard. Le 14 février, le Crown Prosecution Service annonce que poursuivre Philip ne serait pas « dans l'intérêt du public ». Le duc est néanmoins toujours autorisé à conduire dans des domaines privés et a été aperçu au volant dans le parc du château de Windsor en avril 2019. Du 20 au 24 décembre 2019, Philip séjourne de nouveau à l'hôpital King Edward VII, où il est soigné pour une « condition préexistante », lors d'une visite décrite par le palais de Buckingham comme étant une « mesure de précaution ». 

Le duc n'avait pas été vu en public depuis qu'il avait assisté au mariage de Lady Gabriella Kingston en mai 2019. Une photo de Philip avec la reine, alors qu'ils sont isolés au château de Windsor en raison de la pandémie de Covid-19, est publiée lors de son 99e anniversaire, en juin 2020. Le 16 février 2021, il est de nouveau hospitalisé « par précaution » à l'hôpital King Edward VII de Londres. La famille royale précise par communiqué que le prince « a été admis à l'hôpital après s'être senti indisposé et doit rester quelques jours en observation », avant d'annoncer que le duc d'Édimbourg est traité pour une infection. Le 1er mars 2021, il est transféré au St Bartholomew's Hospital, un autre hôpital londonien, afin d'y subir des examens cardiaques. Le 3 mars, le prince Philip est opéré du cœur. Il est de nouveau transféré à l'hôpital King Edward VII deux jours plus tard. Le duc d'Édimbourg quitte finalement l'hôpital le 16 mars 2021. Il meurt le 9 avril 2021 au château de Windsor. 

Équitation

Grand amateur de polo, il crée le 25 janvier 1955 le Household Brigade Polo Club devenu en 1969 le Guards Polo Club. De 1964 à 1986, il est président de la Fédération équestre internationale. 

Titres et honneurs

Titulature complète

Philip a porté des titres de plusieurs natures. Né prince de Grèce et de Danemark, il renonce à ses titres et prédicats royaux juste avant son mariage avec la princesse Élisabeth puis est créé duc d'Édimbourg. Il obtient le titre de prince du Royaume-Uni en 1957 par lettres patentes de son épouse. Quand on s'adresse à lui, on l'appelle « monseigneur » (en anglais, on emploie le mot Sir). Ses titres furent successivement :

  • Son Altesse Royale le prince Philippe de Grèce et de Danemark (1921-1947) ;
  • Sir Philip Mountbatten (1947) ;
  • Son Altesse Royale le duc d'Édimbourg (1947-1957) ;
  • Son Altesse Royale le prince Philip, duc d'Édimbourg (depuis 1957).

Sa titulature complète est : Son Altesse Royale le prince Philip, duc d'Édimbourg, comte de Merioneth et baron Greenwich, KG (chevalier de la Jarretière), KT (chevalier du Chardon), OM (ordre du Mérite), GBE (chevalier grand-croix de l'ordre de l'Empire britannique), AK (chevalier de l'ordre d'Australie), QSO (compagnon de l'ordre du Service de la Reine), PC (Conseil privé de la Reine). 

Distinctions

  • ordre de la Jarretière
  • ordre du Chardon
  • ordre du Mérite
  • chevalier grand-croix de l'ordre de l'Empire britannique
  • chevalier de l'ordre d'Australie
  • grand-croix de la Légion d'honneur
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