Oeuvres pillées par les nazis Internet au secours des héritiers

Publié le par France Soir

JournalFrance Soir publié le 18/10/2010 à 19h24

Un registre de 20.000 œuvres d'art volées aux juifs par les nazis a été mis sur internet lundi avec photos des objets et identité des héritiers pour rendre les trésors perdus à leur propriétaire.

La moitié des œuvres de ce registre n'a toujours pas été restituée aux ayants droits. Le projet a été mené à bien par la "Conference on Jewish Material Claims Against Germany", basée à New York, avec la collaboration du Musée américain de l'Holocauste. Et le travail, entamé en 2005, a consisté à numériser puis à décrypter les fiches de l'ERR (Einsatzstab Reichsleiter Rosenberg), l'agence allemande chargée des spoliations entre 1940 et 1944.

Quelques heures après l'ouverture, gratuite et accessible à tous, de la banque de données www.errproject.org/jeudepaume, le site était presque saturé.

Les œuvres ont appartenu surtout à des familles françaises et à quelques familles belges. Elles avaient été rassemblées et inventoriées par les nazis au Musée du Jeu de Paume à Paris, avant d'être dispersées dans diverses régions d'Allemagne orientale. Beaucoup ont ensuite été emportées par l'Armée rouge lors de la capitulation allemande, et ont fini en Russie, Ukraine ou ailleurs en ex-URSS.

La plupart des héritiers ignorent qu'ils sont propriétaires

« Des décennies après le plus grand pillage de masse de l'histoire de l'humanité, les familles spoliées peuvent désormais consulter ce registre qui va les aider à localiser des trésors perdus depuis longtemps », déclare dans un communiqué le président de la "Claims Conference", Julius Berman.

La consultation du site permet de voir des centaines d'oeuvres --des toiles de maîtres au mobilier, vases ou sculptures--, et de vérifier qui en est le légitime propriétaire, ce que parfois les héritiers ignorent, souligne le professeur Wesley Fisher, Directeur de recherche à la "Claims Conference".

Les patrimoines en déshérance, ayant appartenu à des victimes dont la famille a été décimée, représentent environ 20 à 30% du total, estime M. Masurovsky.

La responsabilité des musées

Au total, 260 collections et 269 propriétaires sont identifiés dans la base de données. « Il est maintenant de la responsabilité des musées, des marchands d'art et des maisons d'enchères de vérifier ce qui est en leur possession pour déterminer s'ils détiennent des œuvres d'art volées aux victimes de l'Holocauste », a ajouté le président de la "Claims Conference".

En 2009, 46 pays se sont engagés à poursuivre le processus de réparation des spoliations subies par les juifs dans une "Déclaration de Terezin" du nom d'un ancien camp de concentration au nord de Prague. Les recours se sont multipliés ces dernières années et les restitutions aux ayants droit sont assez fréquentes.

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