Ernst vom Rath

Publié le par Mémoires de Guerre

Ernst Eduard vom Rath, né à Francfort-sur-le-Main le 3 juin 1909 et mort le 9 novembre 1938 à Paris, est un diplomate allemand dont l'assassinat par le jeune Juif polonais Herschel Grynszpan a servi en Allemagne de prétexte à la nuit de violence contre les juifs, désignée par l'expression « nuit de Cristal ». 

Ernst vom Rath

Études et vie professionnelle

Ernst vom Rath, dont le père était attaché au préfet de Cologne, appartenait à une vieille famille noble prussienne. Après des études secondaires à l'école de Breslau, il étudie le droit à l'université de Bonn, de Munich et pour finir à Königsberg. En 1932, après l'obtention de sa licence de droit, il est admis comme stagiaire au tribunal du bailliage de Zinter près de Königsberg. Il fait un autre stage au tribunal de première instance de Berlin. En 1934, il entre comme attaché au ministère des Affaires étrangères à Berlin. En 1935, il réussit le concours d'entrée dans la carrière diplomatique. Il passe un an comme secrétaire personnel de l'ambassadeur Roland Köster, son oncle. 

Il adhère au parti nazi par opportunisme politique : il était mal noté par ses supérieurs du ministère des Affaires étrangères pour avoir osé critiquer les persécutions raciales et l’attitude anti-cléricale du nazisme. Il retourne six mois à Berlin puis il est affecté au consulat général d'Allemagne à Calcutta d'où il repart pour raisons de santé. Une fois rétabli, il est affecté en juillet 1938 à l'ambassade d'Allemagne en France située dans l’hôtel de Beauharnais, sis 78 rue de Lille, en qualité de 3e secrétaire. 

L’assassinat

Le 7 novembre 1938 vers 9 h 35, Herschel Grynszpan, séjournant à Paris chez son oncle, réussit à entrer dans le bureau de vom Rath à l'ambassade et tire 5 balles avec un revolver de calibre 6.35  ; deux coups l’atteignent. La raison invoquée par Grynszpan est la vengeance, après que sa famille a été maltraitée par les nazis et expulsée en Pologne. Dans un deuxième temps, lors de son procès, il avance un autre argument, celui d'une liaison avec vom Rath, qui fait toujours débat aujourd'hui. Le secrétaire vom Rath est emmené à la clinique de l'Alma, sise 166, rue de l’Université, à une rue de l'ambassade. Hitler décide d'envoyer son médecin personnel Karl Brandt et le professeur munichois Georg Magnus à son chevet et élève le secrétaire au rang de conseiller d'ambassade. Dans la matinée du 8, ils examinent minutieusement le malade et publient le bulletin de santé suivant :

    « L'état de Monsieur le Conseiller d'Ambassade vom Rath est jugé sérieux en raison de la blessure à l'entrée de l'estomac.

    La perte de sang considérable due à l'éclatement de la rate est compensée par des transfusions. L'excellent traitement chirurgical et médical dispensé par le professeur Baumgartner de Paris permet d'entrevoir un espoir pour l'avenir. »

Le 9 novembre vers 15 heures, vom Rath sombre dans le coma ; un peu plus tard un communiqué de l'ambassade est publié :

    « M. vom Rath, qui avait été nommé par le Führer Conseiller d'ambassade, a succombé à 16 h 30 aux blessures reçues au cours de l'attentat du 7 novembre. »

Trois jours plus tard, une cérémonie funéraire a lieu au temple luthérien de la rue Blanche. La cérémonie allemande se déroule à la Rheinhalle de Düsseldorf. La salle est entièrement décorée de draperies noires avec des drapeaux nazis. La cérémonie se déroule en présence du chef de l'état Adolf Hitler et de hauts dignitaires nazis. Le ministre des affaires étrangères, Joachim von Ribbentrop prononce l’éloge funèbre. La mort de vom Rath est utilisée à des fins de propagande antisémite et devient le prétexte à une nuit de violence contre les Juifs allemands, appelée la nuit de Cristal

Publié dans Diplomates

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