Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force (SHAEF)

Publié le par Mémoires de Guerre

Le Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force (SHAEF) est le quartier général des forces alliées en Europe nord-occidentale, de fin 1943 à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Dwight David Eisenhower en est le général en chef.
 

Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force (SHAEF)

Historique

Le COSSAC

Lors de la conférence inter-alliée d’Anfa à Casablanca le 14 janvier 1943, il est décidé de la création d’une structure temporaire, chargée d'entamer la planification d'un débarquement sur le front Ouest. Un chef d'état-major est alors nommé, avec le titre de COSSAC (Chief of Staff to Supreme Allied Commander). Ce poste est confié au général britannique Frederick E. Morgan, assisté du général américain Ray Barker.

La mission du COSSAC était de préparer des plans pour :

  • Réaliser une opération de diversion (Opération Cockade) visant à alléger la pression allemande sur les opérations des Alliés en Sicile et des Soviétiques sur le front de l'Est, par diverses feintes d'attaque en Europe occidentale. Les Alliés espéraient contraindre la Luftwaffe à une bataille aérienne massive avec la Royal Air Force et l'US Eighth Air Force, et obtenir ainsi définitivement la supériorité aérienne en Europe.
  • Être prêt à libérer l'Europe en cas de d'effondrement soudain de l'Allemagne avec toutes les forces disponibles sur le moment.
  • Réaliser un assaut massif sur l'Europe pour 1944.

Le COSSAC tint sa première réunion le 17 avril 1943 et permit d'arrêter rapidement quelques choix. Après les enseignements tirés du débarquement de Dieppe les grands principes suivants avaient été posés :

  • La capture d’un port d’envergure était vitale.
  • Le rayon d’action de l’aviation imposait une intervention dans une zone située entre Knokke et Cherbourg.
  • Les plages devaient être assez vastes pour donner suffisamment de liberté aux troupes et matériels.
Le SHAEF

Le 6 décembre 1943, le général d'armée Dwight D. Eisenhower fut désigné Supreme Commander Allied Expeditionary Force (Commandant suprême des Forces expéditionnaires alliées) et son Etat-Major devint le SHAEF (Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force, ou « État-major suprême des Forces expéditionnaires alliées »), installé à Camp Griffiss à Bushy Park ; il absorba le COSSAC. Cet état-major retravailla le plan de l'Opération Overlord créé par Frederick E. Morgan et Ray Barker jusqu'à sa version finale, qui fut exécutée lors du débarquement de Normandie. Walter B. Smith devient le chef de l'état-major d'Eisenhower et Morgan le chef d'état-major adjoint. Le commandement des forces terrestres pour la partie initiale de l'invasion fut assuré par le général Bernard Montgomery

Le SHAEF resta au Royaume-Uni jusqu'à ce que suffisamment de forces fussent déployées pour justifier son transfert en France. À ce moment-là, Montgomery cessa de commander l'ensemble des forces terrestres, mais continua en tant que commandant en chef du 21e Groupe d’armées britannique (21 AG) sur l'aile Est de la tête de pont en Normandie, et le 12e Groupe d'armées des États-Unis (12 AG) commandé par le lieutenant général Omar Bradley fut créé à l'aile Ouest de la tête de pont. Comme une percée en Normandie eut lieu, les Alliés lancèrent l'invasion de la France méridionale, le 15 août 1944 avec le 6e Groupe d'armées des États-Unis (6 AG) sous le commandement du Lieutenant-général Jacob L. Devers

Lors de l'invasion du sud de la France, le 6 AG était sous le commandement du Quartier général des Forces alliées (Allied Forces Headquarters) du Théâtre des opérations Méditerranéen, mais au bout d'un mois il passa sous le commandement du SHAEF dont un PC avancé fut successivement déplacé à Bayeux, Saint-Lô et Jullouville. En septembre 1944, le SHAEF principal prit place à l'hôtel Trianon Palace à Versailles et un poste avancé s'établit à Reims où furent signés les Actes de capitulation du Troisième Reich le 7 mai 1945. Le 26 avril 1945, un autre poste avancé du SHAEF s'installa à Francfort. Après la capitulation de l'Allemagne, PC avancé et principal du SHAEF s'établirent définitivement à Francfort pour organiser le démantèlement de l'armée allemande. Comprenant plus de 16 000 officiers et hommes de troupe à cette période, le SHAEF fut dissous le 14 juillet 1945.

Forces sous son commandement

Le SHAEF commanda un grand nombre de formations opérant sur le front de l'Ouest, principalement des forces terrestres de l'US Army, de la British Army, de l'armée canadienne et des FFL; Il y eut un total de trois groupes d'armées, contrôlant un total de huit armées :

  • 1re armée aéroportée alliée
  • 21e Groupe d’armées britannique
    • 1st Canadian Army
    • 2nd British Army
  • 12e Groupe d'armées des États-Unis
    • 1st United States Army
    • 3rd United States Army
    • 9th United States Army
    • 15th United States Army
  • 6e Groupe d'armées des États-Unis
    • 1re Armée française
    • 7th United States Army

Le SHAEF contrôla de grandes forces navales durant l'opération Neptune, la phase d'assaut d'Overlord, ainsi que deux forces aériennes tactiques : la 9th USAAF et la RAF Second Tactical Air Force. Les forces de bombardement stratégique alliées basées au Royaume-Uni furent également sous son commandement durant Overlord.

Structure du SHAEF

Le principal interlocuteur français auprès du SHAEF est le général Marie-Pierre Kœnig, même si les contacts sont également fréquents avec Juin (et son adjoint Sevez) ou de Gaulle lui-même. Le général soviétique Ivan Sousloparov fut pour sa part représentant de l'URSS au sein du SHAEF. En juillet 1944, 4 914 hommes faisaient partie du SHAEF. Au 1er janvier 1945, on comptait 16 000 hommes dont 2 700 officiers et en mai 1945, 30 000 militaires et civils dont 996 correspondants de guerre.

Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :
Commenter cet article