Toutain Roland

Publié le par Mémoires de Guerre

Roland Toutain est un acteur, cascadeur et auteur de chansons français, né le 18 octobre 1905 à Paris et mort le 16 octobre 1977 à Argenteuil (Val-d'Oise). Archétype de l'acteur « casse-cou », il incarna notamment Rouletabille dans Le Mystère de la chambre jaune et Le Parfum de la dame en noir de Marcel L'Herbier, et l'aviateur André Jurieux dans La Règle du jeu de Jean Renoir

Toutain Roland
Toutain Roland
Toutain Roland

« L'as des as »

Roland Toutain est le fils d'un éleveur de chevaux normand et d’une artiste corse. Alors qu'il n'a que deux ans, son père le jette dans le lac du Vésinet afin de lui apprendre à nager. En pension à l'école des Pères de Notre-Dame, à Boulogne-Billancourt, il en sort plus souvent en faisant le mur que par la porte. Son père meurt lorsqu'il a douze ans. Voué dès son plus jeune âge aux acrobaties et cabrioles, l'adolescent se distingue en escaladant la tour Eiffel, en faisant le funambule dans les carrières d’Argenteuil, en grimpant sur le toit des voitures et des trains. Il passe une bonne partie de sa jeunesse sur les terrains d'aviation. En 1925, sa notoriété de cascadeur aérien n'est plus à faire.

Le cinéma l'attire : Roland Toutain, qui admire l'acteur Douglas Fairbanks, rencontre Marcel L'Herbier, qui lui fait faire des figurations dans quelques films sans grand intérêt. En 1930, après une audition très disputée, Roland Toutain emporte le rôle qui va le rendre célèbre : celui de Rouletabille dans Le Mystère de la chambre jaune et sa suite Le Parfum de la dame en noir, adaptations des romans de Gaston Leroux réalisées par L'Herbier. Le succès est au rendez-vous : il reprendra à plusieurs reprises le rôle du célèbre journaliste, s'inscrivant durablement dans les mémoires.

Ami d'écrivains et d'aventuriers tels que Joseph Kessel et Jean Mermoz, il interprète l'aviateur André Jurieux dans La Règle du jeu de Jean Renoir en 1939, puis Scapin dans Le Capitaine Fracasse d'Abel Gance en 1942. En 1943, il tient le rôle d'un garagiste dans L'Éternel Retour de Jean Delannoy, puis celui de Cabrion dans Les Mystères de Paris de Jacques de Baroncelli. Séducteur, sportif, charmeur, Roland Toutain joue avec un certain dilettantisme, ce qui ne l'empêche pas de sauter d'un train en marche dans une rivière ou exécuter des exercices périlleux au trapèze sous un avion. Il initie également Jean Marais à la cascade. 

Une nature généreuse

En 1949, il fonde le « club des Casse-cou », réunissant les spécialistes du moment, dont Gil Delamare, autre cascadeur célèbre qui se tuera en 1966 lors du tournage du film Le Saint prend l'affût. En 1951, à la suite d'un énième accident, Roland Toutain est amputé d'une jambe. Il se retire des plateaux après deux ultimes cascades : dans L'inspecteur aime la bagarre, il passe d'une vedette à un hélicoptère par une échelle de corde, puis se retrouve suspendu par les mains à une jetée, à 60 m au-dessus de la mer.

Il consacre alors son temps libre aux activités de « La roue tourne », association dédiée aux comédiens nécessiteux. Habitant avec sa mère à Argenteuil, au 40 avenue d’Orgemont, il continue à rouler en Cadillac et reçoit les gamins du quartier. À sa mort, Jean Marais, resté son fidèle ami, organise ses obsèques. Roland Toutain est inhumé au cimetière d'Argenteuil. 

Famille

Roland Toutain a été marié et divorcé trois fois. Avec l'une de ses compagnes de jeunesse, Odette Calais, il a eu un fils, le comédien Jacques Maire (1934-2003), qu'il n'a jamais reconnu malgré l'insistance et la médiation de Jean Marais. En 1933 il épousa Beatrix de Buisseret Steenbecque de Blarenghien (°1910), fille de l'ambassadeur de Belgique à Saint-Pétersbourg, le comte Conrad de Buisseret (1865-1927). Le mariage demeura sans enfants et fut dissous en 1937. En 1939 il se remaria avec Célina-Clotilde Villar Saenz Pena, mariage également dissous. 

Chansons

Roland Toutain a composé plusieurs chansons, dont celles du film d'André Zwobada, Capitaine Ardant, ainsi que Je suis fauché, Allumez la lune, La Femme de mes rêves, etc. 

Filmographie

Publié dans Acteurs et Actrices

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