Traité de San Stefano

Publié le par Mémoires de Guerre

Le traité de San Stefano (3 mars 1878) est une convention imposée par l'Empire russe à l'Empire ottoman grâce à ses victoires dans la guerre russo-turque de 1877-1878. 

Traité de San Stefano

Lieu de signature

Il a été conclu dans la localité de San Stefano (ou Ayastefanos en grec/turc), banlieue aisée d'Istanbul (à l'époque Constantinople), rebaptisée Yeşilköy en 1924. 

Dispositions

S'il avait pu être appliqué, ce traité aurait largement réduit les possessions balkaniques de l'Empire ottoman :

  • en créant une grande principauté de Bulgarie reconnue comme autonome par la « Sublime porte », s'étendant de la mer Égée au Danube et à la mer Noire et regroupant la quasi-totalité des bulgarophones, y compris en Macédoine : elle devait rester vassale et tributaire de la Sublime Porte mais son prince aurait été choisi par la Russie ;
  • en agrandissant et reconnaissant comme indépendants la principauté de Serbie, la principauté du Monténégro et la principauté de Roumanie, le Monténégro et la Serbie recevant des districts adjacents à leurs anciennes frontières. La Roumanie devait céder la Bessarabie méridionale à l'Empire russe et recevoir en échange la moitié nord de la Dobroudja, dont la moitié sud deviendrait bulgare ; la Bosnie-Herzégovine deviendrait elle aussi autonome ;
  • Dans le Caucase, la Russie devait annexer des territoires ottomans peuplées de Géorgiens et d'Arméniens : Ardahan, Artvin, Batoumi, Kars, Oltu et Bayazet.
  • Dans l'Empire ottoman même, le sultan s'engageait à garantir la sécurité de ses sujets chrétiens orthodoxes dont la Russie devait devenir la protectrice (comme les puissances occidentales étaient déjà les protectrices de nombreux sujets ottomans catholiques, protestants ou juifs selon le régime des « capitulations »).

Suites

Un monument russe fut érigé à San Stefano, commémorant la conclusion du traité et servant d'ossuaire aux soldats russes tombés pendant la guerre. Symbolisant la défaite des Ottomans face aux Russes, ce monument fut rasé en 1914, après le début des hostilités entre la Russie et l'Empire ottoman dans le cadre de la Première Guerre mondiale. Le Royaume-Uni et l'Autriche-Hongrie s'opposèrent à ce traité, qui selon elles favorisait le panslavisme et la satellisation de la Bulgarie au profit de la Russie, dont ils n'ignoraient pas le « projet grec ». Estimant que la division des territoires ottomans des Balkans (Roumélie orientale réduite à un territoire à peine plus grand que l'actuelle Turquie d'Europe et Roumélie occidentale séparée, ouvrant la porte à de faciles annexions serbes, monténégrines et grecques, et aux convoitises italiennes sur l'Albanie) constituait une menace directe et grave pour l'Empire ottoman, les puissances occidentales menacèrent la Russie d'une guerre et réunirent, quatre mois plus tard, le 13 juillet 1878, le congrès de Berlin. 

Il en résulta le traité de Berlin qui modifie les dispositions du traité de San-Stefano et préserve la plus grande partie de la Turquie d'Europe d'avant San Stefano. La Bulgarie notamment est réduite à une petite « principauté de Bulgarie » entre le Danube et le Grand Balkan, vassale du Sultan, tandis que la province turque de Roumélie orientale restait dans le giron de la « Sublime Porte » qui conservait aussi la Macédoine, l'Albanie, la Thessalie et la Thrace. Officiellement, elle conserve aussi la Bosnie-Herzégovine, mais en fait celle-ci, ainsi que le sandjak de Novipazar, passent sous administration de l'Autriche-Hongrie, ce qui sépare la Serbie du Monténégro. Ce nouveau traité crée de durables ressentiments en Bulgarie, Serbie et Monténégro. Les régions bulgares du sud-ouest restent ottomanes, et le reste est partagé en deux principautés qui s'unissent en 1885 et dont l'indépendance n'est reconnue qu'en 1908. Par la suite, la Bulgarie tentera vainement de revenir dans ses frontières de San-Stefano, durant les guerres balkaniques et en s'alliant durant les deux guerres mondiales à l'Allemagne. La date de la signature du traité est jour de fête nationale en Bulgarie. 

Publié dans Evènements

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