Véga Claude

Publié le par Mémoires de Guerre

Claude Véga est un acteur, imitateur et humoriste français, né le 2 juin 1930 à Paris (Seine) et mort le 11 avril 2022 dans la même ville. Il s'est rendu célèbre dans les années 1960 en imitant les grandes voix du théâtre et du music-hall, aussi bien féminines que masculines, à la télévision avant de rediriger sa carrière vers le théâtre dans les années 1990. 

Véga Claude

Jeunesse et débuts

De son vrai nom Claude Thibaudat, il naît dans le 6e arrondissement de Paris d’un père parisien et d’une mère provençale. Il fait des études commerciales en compagnie de François Truffaut, avant de se tourner vers le théâtre. Après trois ans de cours d’art dramatique, il débute le jour même de son audition au Liberty's, le cabaret de Gaston Baheux, en compagnie de Gilbert Bécaud, Jean Richard et Mick Micheyl. Pendant son service militaire, on lui donne la permission de chanter au music-hall Bobino. Sa notoriété grandissante lui permet d'assurer des représentations dans différents pays.

Carrière d'imitateur

En 1958 et 1961, Claude Véga est à l'affiche des premières parties des spectacles de Charles Trenet, d'Édith Piaf et enfin de Joséphine Baker à l'Olympia. En 1962, il joue dans les cabarets où il imite Pierre Fresnay, Elvire Popesco, Michel Simon et Jean Gabin. Il commence en parallèle une carrière au théâtre en reprenant le rôle de François Périer dans la pièce « Les J3 », et obtient plusieurs rôles au cinéma : Paris Music Hall (1957) avec Charles Aznavour; La marraine de Charley (1959) avec Fernand Raynaud; Tout l'or du monde (1961) de René Clair; Les Héritiers avec Jacqueline Maillan, Roger Pierre et Jean-Marc Thibault; Le Chevalier de Pardaillan (1962) avec Gérard Barray. Dans Domicile conjugal (1969) de François Truffaut, il joue le rôle d'un voisin de Jean-Pierre Léaud et Claude Jade. Il revient sur scène à Bobino avec Juliette Gréco, puis effectue trois tournées consécutives avec Nana Mouskouri à travers la France, l’Allemagne et la Belgique. Du côté de la télévision, Edwige Feuillère en 1968, puis Maria Callas, en 1969, le demandent pour l’émission L'Invité du dimanche. Il est un habitué des Top à... de Maritie et Gilbert Carpentier.

Parmi les plus fameux auxquels il participe : Sacha Distel, Jacques Chazot, Jacqueline Maillan, Charles Aznavour, Dalida, Nana Mouskouri et surtout le Top à Claude Véga (27 avril 1974) qui obtient un taux d’écoute de 70 % et est diffusé deux fois la même année. 1974 voit aussi son retour dans une pièce de Jean-Michel Ribes, Odyssée pour une tasse de thé, qu’il joue au théâtre de la Ville. À la suite de cette pièce, il reprend de longues tournées et participe aux Numéro 1 de Nana Mouskouri, Jacqueline Maillan, Annie Cordy, Jean-Claude Brialy entre autres, tout en préparant son one man show qui triomphe au théâtre de la Renaissance en 1977. En 1978, il joue pour l'émission Au théâtre ce soir, Le Bon Numéro avec Jacques Fabbri et Marthe Villalonga, entre deux tournées où il présente au public de nouvelles imitations : Zouc, Renaud, Annie Girardot, Yves Montand, Annie Cordy, Claude Nougaro, Maria Pacôme et Michel Serrault. Dans les années 1980, il participe aux émissions de télévision de Danièle Gilbert, de Christian Morin, de Guy Lux, de Patrick Sébastien et de Jean-Pierre Foucault. Il est alors « l'imitateur préféré » de Patrick Sébastien. 

Retour au théâtre

Du côté du théâtre où il aspirait à revenir, Claude Véga joue en 1990 et 1991 Drôle de goûter à la Comédie de Paris, adaptée de textes de Boris Vian, puis en 1994 et 1995, La Source bleue de Pierre Laville, mise en scène par Jean-Claude Brialy, aux côtés de Rosy Varte et de Marina Vlady. 1996 le voit au Cirque d’hiver dans la comédie musicale Piaf, je t’aime qui obtient deux nominations aux Molières. Il remporte un nouveau grand succès en 1998 et 1999 avec Sylvia, mise en scène par Lars Schmidt. Le 26 février 2016, il est l'invité mystère de Laurent Ruquier qui lui rend hommage aux Grosses Têtes sur RTL. 

Mort

Claude Véga meurt le 11 avril 2022 à l'hôpital Bichat (18e arrondissement de Paris), à l'âge de 91 ans. Il est inhumé dans l'intimité au cimetière de Montmartre après des obsèques le 22 avril 2022 à église Notre-Dame-de-Lorette de Paris. 

Discographie

En 2008, Claude Véga sort un CD d'imitations des années 1950. En juillet 2015 paraît chez Marianne Mélodie un CD réunissant des imitations qu'il faisait sur scène, dont Maria Callas en direct de l'Olympia, mais aussi quelques parodies inédites. Le 30 janvier 2019 paraît un DVD, Le Meilleur de Claude Véga, regroupant 31 sketchs en forme de compilation de ses meilleures imitations, extraites notamment des émissions de variétés de Maritie et Gilbert Carpentier. 

Filmographie

Théâtre

  • 1954 : Les J3 de Roger Ferdinand, mise en scène Jacques Baumer, théâtre de l'Ambigu
  • 1974 : L'Odyssée pour une tasse de thé de Jean-Michel Ribes, mise en scène de l'auteur, théâtre de la Ville
  • 1990 : Drôle de goûter d'après des textes de Boris Vian, mise en scène Gérard Maro, Comédie de Paris
  • 1994 : La Source bleue de Pierre Laville, mise en scène Jean-Claude Brialy, théâtre Daunou
  • 1996 : Piaf, je t'aime, Cirque d'hiver
  • 1998 : Sylvia d'A. R. Gurney, mise en scène Lars Schmidt

Écrits

En octobre 2015 paraît aux éditions Ovadia un livre Couleurs, la mémoire des autres qu'il a illustré lui-même au crayon de couleur. En mars 2017 paraît un second livre, Carnets buissonniers aux éditions Ovadia. Il publie en 2020 L'Intemporel, recueil de dessins réalisés entre 1982 et 2012, présentés sous la forme d'un calendrier perpétuel, aux éditions Ovadia. Cet ouvrage est réédité en novembre 2021. 

Publié dans Chanteurs-Chanteuses

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