Baeck Leo

Publié le par Roger Cousin

Baeck Leo Leo Baeck (23 mai 1873 - 2 novembre 1956) était un rabbin allemand du XXe siècle, érudit et chef de file du judaïsme progressiste. Baeck naquit à Lissa (aujourd'hui Leszno) (alors dans la province de Posen en Allemagne, aujourd'hui en Pologne). Il commença ses études près de Breslau en 1894 au Séminaire Théologique juif conservateur.

Il étudia également la philosophie à Berlin auprès de Wilhelm Dilthey, exerça les fonctions de rabbin à Oppeln (aujourd'hui Opole), Düsseldorf et Berlin et enseigna à la Hochschule für die Wissenschaft des Judentums (Institut supérieur d'Études juives). En 1905, il publia L'Essence du Judaïsme qui lui valut une grande réputation comme défenseur du peuple juif et de sa foi. Pendant la Première Guerre mondiale, il fut aumônier militaire dans l'Armée Impériale allemande.

En 1933, à la suite de la prise du pouvoir par les nazis, il travailla à la défense de la communauté juive en tant que président de la Reichsvertretung der Deutschen Juden. En 1943, il fut déporté au camp de concentration de Theresienstadt, où il fut désigné comme Président d'honneur du Ältestenrat ou Conseil des Anciens. Pendant la guerre, de nombreuses institutions américaines de guerre lui proposèrent de l'aider à échapper à la guerre et à immigrer en Amérique. Il refusa d'abandonner sa communauté dans les camps et déclina ces offres.

Après la guerre, il s'installa à Londres, enseigna à l'Hebrew Union College en Amérique et finalement devint Président de l'Union Mondiale pour un Judaïsme Progressiste. C'est à cette époque qu'il publia sa seconde grande œuvre, Ce peuple d'Israël, qu'il avait écrit en partie alors qu'il était emprisonné par les nazis. Il mourut à Londres, en Angleterre, le 2 novembre 1956.

Publié dans Eclésiastiques

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