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Revue de presse de l'Histoire - La Seconde guerre mondiale le cinéma les acteurs et les actrices de l'époque - les périodes de conflits mondiaux viètnamm corée indochine algérie, journalistes, et acteurs des médias

Camondo Moïse de

Camondo Moïse deMoïse comte de Camondo, né à Istanbul le 15 mars 1860 et mort à Paris VIIIe le 14 novembre 1935, est un banquier et collectionneur français, fondateur du Musée Nissim-de-Camondo.

Le comte Moïse de Camondo est issu d’une famille juive sépharade, anoblie par le roi d’Italie en 1860.

Il arrive en France en 1869, à l'âge de neuf ans, son père, Nissim, et son oncle, Abraham-Behor, ayant décidé de développer à Paris les affaires financières créées par la famille de Camondo dans l'Empire ottoman.

La famille s'installe rue de Monceau, Nissim achetant un hôtel particulier au n° 63 à l'entrepreneur Violet - dépeint par Émile Zola comme l'hôtel Saccard dans "La Curée" - qui sera démoli par Moïse à l'exception des communs - et son frère faisant bâtir son propre hôtel à côté.

Son fils Moïse devient, comme son cousin Isaac, un collectionneur en vue en même temps qu'un important financier.

Se passionnant pour l'art du XVIIIe siècle français, Moïse de Camondo fait raser, après la mort de sa mère, la demeure paternelle pour faire construire un hôtel dont le style et la surface s'accordent à son importante collection de meubles, de tableaux et d'objets d'art du XVIIIe siècle ; la construction s'étend de 1911 et 1914 et les travaux sont dirigés par l'architecte René Sergent.

Le 14 octobre 1891, il épouse Irène Cahen d'Anvers (1872–1963), fille de Louis Cahen d'Anvers, et de Louise de Morpurgo, "dont l'hôtel parisien (2, rue de Bassano) était le théâtre des réceptions les plus commentées" : ils possédaient le château de Champs-sur-Marne, restauré, redécoré et remeublé à grands frais, et le manoir de "La Jonchère" à Bougival.

Le couple, qui se sépara en 1896, eut deux enfants, qui continueront à habiter avec leur père dans leur hôtel particulier de la rue Hamelin à Paris après le divorce, prononcé le 8 janvier 1902 : un fils, Nissim (23 août 1892-5 septembre 1917), prénommé comme son grand-père, mort célibataire, et Béatrice (9 juillet 1894-1944), devenue Mme Léon Reinach.

Le 5 septembre 1917, Nissim, engagé dans l'armée de l'Air française dès le début de la Première Guerre mondiale, trouvera la mort à 25 ans, lors d'un combat aérien de son unité en Meurthe-et-Moselle.

Cette disparition tragique détermine son père à léguer son hôtel et ses collections à l'Union centrale des arts décoratifs et, dans cette perspective, il ne cessera, jusqu'à sa mort en 1935, de l'enrichir pour constituer un ensemble parfaitement représentatif de l'art du XVIIIe siècle français (voir Musée Nissim-de-Camondo). Moïse de Camondo meurt en 1935.

Pendant la guerre, les quatre membres de la famille Reinach, seuls héritiers de la fortune Camondo, sont déportés à Auschwitz et Birkenau (Pologne) : le 5 décembre 1942, sa fille Béatrice et sa petite-fille Fanny (1920-1943) sont arrêtées à leur domicile à Neuilly, et le 12 dans l'Ariège, son gendre Léon Reinach, (1893-1943) et son fils Bertrand (1923-1943) sont arrêtés suite à la trahison de leur passeur, ainsi « promis au pire par l'action conjuguée des Allemands qui ne les aimaient pas, et des Français qui ne les aimaient guère ».

La Gestapo, perquisitionnant chez les Reinach, y vola les tableaux, la bibliothèque, les manuscrits de Théodore Reinach et ses archives.

Béatrice, inconsciente du danger ou se présumant protégée par ses relations, resta à Paris où, portant discrètement son étoile jaune sur sa veste de cavalière, elle continuait à participer à des concours hippiques... avec des officiers allemands.

Sa cousine germaine Colette Cahen d'Anvers, marquise Jacques de Dampierre, et sa tante Elisabeth Cahen d'Anvers, ex-comtesse Jean de Forceville puis ex-Mme Alfred Denfert-Rochereau - convertie au catholicisme depuis 50 ans - furent arrêtées et déportées: la première sauta d'un train en route, ce qui la sauva, la seconde mourut entre Drancy et Auschwitz.

La lettre de Georges Duhamel, secrétaire perpétuel de l'Académie française, auprès de Fernand de Brinon, ambassadeur de France auprès des Allemands, afin d'obtenir un adoucissement à leur sort, démarche "mollement relayée" par une note du diplomate auprès de la police allemande, demeura vaine. Pourtant des certificats « d'aryen(ne) d'honneur », exemption prévue "pour services exceptionnels" par l'article 8 du Statut des Juifs, avaient permis à Philippe Pétain, chef de l'État Français, de soustraire à ce destin tragique trois de ses protégées d'origine juive, la marquise de Chasseloup-Laubat et Mme Girot de Langlade, nées Stern, et la comtesse d'Aramon; cette protection profita aussi à...mme de Brinon, née Jeanne Louise Rachel Franck.

Aussi abandonnés que leurs semblables, les Camondo passèrent plusieurs mois à Drancy d'où ils furent emmenés le 20 novembre 1943 et déportés avec 1200 personnes vers le camp de concentration d'Auschwitz-Birkenau, où, dès leur arrivée le 25 novembre, 914 hommes et femmes furent "triés" et gazés. En 1945, le convoi n°62 ne comptait que 29 survivants.


Avec eux s'est éteinte une famille qui aura beaucoup donné à ce pays : le cousin de Moïse, Isaac de Camondo, mort sans postérité légitime - mais qui eut deux fils naturels - a en effet offert au Musée du Louvre le prestigieux « legs Camondo », ensemble exceptionnel de meubles XVIIIe et d'une cinquantaine de peintures de maîtres impressionnistes (Degas, Monet, Morisot, Manet, ...) parmi lesquels le célèbre Joueur de fifre de Manet, comme les Reinach avaient donné à l'Institut de France la Villa Kérylos à Beaulieu-sur-Mer (Alpes-Maritimes).

Le mausolée familial au cimetière Montmartre à Paris porte cette plaque en mémoire des quatre déportés : « Morts pour la France en 1943 et 1944 » (Assouline corrige justement : "par la France"), mais ne figure pas dans « l'Index des célébrités » à l'entrée du cimetière ; seule une plaque sous la porte cochère du musée Nissim de Camondo rappelle aux visiteurs ces destins tragiques.

Pendant ces heures tragiques, Irène Cahen d'Anvers, ex-comtesse Moïse de Camondo puis ex-comtesse Charles Sampieri, (1872-1963) doublement protégée d'une éventuelle dénonciation par sa conversion ancienne au catholicisme et le patronyme italien de son second époux, échappa au sort de sa famille, vivant discrètement quatre ans dans un appartement parisien.

Durant l'été 1946, elle reconnut dans une exposition d'œuvres d'art retrouvées en Allemagne, son portrait enfant par Auguste Renoir, appelé par les connaisseurs La Petite Fille au ruban bleu, tableau commandé au peintre par ses parents en 1880.

Pendant l'Occupation, cette toile avait été comprise dans un lot exigé par Goering afin de l'échanger contre d'autres œuvres, malgré les protestations écrites de Reinach demandant la restitution de ces biens mobiliers, et de Jacques Jaujard, directeur des Musées Nationaux.

Elle fut ensuite négociée pour le compte de Georg Emil Burhle, industriel d'origine allemande naturalisé suisse en 1937, à la tête de la société "Oerlikon", fournisseur de la Wehrmacht, qui acquit une douzaine d'œuvres ainsi confisquées. Irène Sampieri obtint restitution de son portrait et le vendit ensuite à un galeriste parisien qui le céda à... Emil Burhle ; unique héritière de sa fille, elle entra en possession de la fortune des Camondo qu'elle dilapida avant de mourir à 91 ans.
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