Le Fils du désert

Publié le par John Ford

Le Fils du désert (3 Godfathers) est un film américain réalisé par John Ford, sorti en 1948. Le scénario, écrit par Frank S. Nugent et Laurence Stallings, est adapté d'une nouvelle du même nom écrite par Peter Kyne. John Ford avait déjà adapté cette histoire en 1919 sous le titre de Marked Men. Cette précédente adaptation est considérée comme perdue. Le film d'animation japonais Tokyo Godfathers est partiellement basé sur ce film. Trois bandits, Robert Hightower, William dit Abilene Kid et Pédro attaquent une banque d'une petite ville de l'Arizona. Traqué par le Shériff, ils doivent s'enfuir dans le désert à cheval, qu'ils perdent lors d'une tempète de sable. 

À ce moment,leur seul salut sera de rejoindre un point d'eau à pied. A leur arrivée, ils découvrent à l'intérieur d'un chariot une femme qui est sur le point d'accoucher. La situation est désespérée car le mari de cette jeune femme, par ignorance et par impatience à détruit le point d'eau en le dynamitant. Ce dernier s'est enfui en abandonnant ainsi son épouse à son funestre sort. Les trois bandits vont lui porter assistance. Après l'accouchement, la mère, se sachant condamnée, implore ces 3 hommes de sauver son enfant et de devenir les parrains de son fils qu'elle nommera juste avant sa mort Robert William Pedro Hightower, lui donnant ainsi le nom et les trois prénoms de ses parrains. À la mort de la mère, ces trois bandits n'auront qu'un seul objectif, sauver cet enfant. 

Cette décision va bouleverser leur existence mais également leur personnalité. En récupérant les affaires de leur filleul, ils y trouvent une bible. Robert Higntower non croyant (A deux reprises dans le début du film il affiche violemment son refus de croire en dieu) à la lecture de la bible par Abilene Kid, accepte de partir pour la Nouvelle Jérusalem. Ils se mettent en route vers cette ville en suivant l'étoile du berger comme le firent les rois mages le jour de la nativité. Pour leur filleul, ils vont se sacrifier un à un. Ainsi, Abile Kid, le plus jeune, meurt d'épuisement. Pédro qui s'est cassé une jambe se suicide car il refuse que Robert mette en danger la vie de son filleul en essayant de le sauver. 

Finalement seul Robert Hightower et l'enfant arriveront à la nouvelle Jerusalem, la veile de Noël. A son procès le juge propose à Robert Hightower un accord. Ce dernier, si il renonce à ses droits sur son filleul le juge est prêt à le libérer. Cependant Robert Hightower par respect pour le serment fait à la mère mourante de l'enfant refuse catégoriquement cette proposition. Sans le savoir il donne la réponse que souhaitait entendre le juge. Ce dernier condamne ainsi Robert Hightower à la peine minimale de prison.

Le Fils du désert de John FordLe Fils du désert de John Ford

Le Fils du désert de John Ford

Fiche technique

  • Titre original : 3 Godfathers
  • Titre français : Le Fils du désert
  • Réalisation : John Ford
  • Scénario : Frank S. Nugent et Laurence Stallings
  • Production : Merian C. Cooper et John Ford
  • Société de production : Argosy Pictures
  • Distribution : Metro-Goldwyn-Mayer
  • Musique : Richard Hageman
  • Photographie : Winton C. Hoch
  • Direction artistique : James Basevi
  • Montage : Jack Murray
  • Pays d'origine : États-Unis
  • Langues originale : anglais, espagnol
  • Format : couleur Technicolor – 35 mm – 1,37:1 – mono (Western Electric Recording)
  • Genre : western, drame
  • Durée : 106 minutes
  • Date de sortie : États-Unis : 1er décembre 1948, France : 17 novembre 1950

Distribution

Publié dans Films

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