Herman von Oppeln-Bronikowski

Publié le par Mémoires de Guerre

Hermann Leopold August von Oppeln-Bronikowski (2 janvier 1899 à Berlin ; 19 septembre 1966 à Gaißach, Bavière) est un général allemand, champion olympique d'équitation. 

Herman von Oppeln-Bronikowski
Herman von Oppeln-Bronikowski

En 1917, durant la Première Guerre mondiale, Hermann von Oppeln-Bronikowski, issu d'une ancienne famille noble prussienne, est entré à l'âge de 17 ans, en tant que volontaire, dans le 10e régiment de Uhlans. Il combat d'abord sur le front russe, puis en France, dans la région de Champagne et d'Argonne. Il termine la guerre avec le grade de lieutenant. Après la guerre, il intègre la Reichswehr comme officier de cavalerie et, lors des Jeux olympiques d'été de 1936 à Berlin, il obtient la médaille d'or en dressage (équitation) par équipe. Au début de la Seconde Guerre mondiale (1939), il commande la compagnie de reconnaissance de la 24e division d'infanterie durant la campagne de Pologne. 

Après une affectation à l'état major du commandement suprême de l'armée de terre (Oberkommando des Heeres), Oppeln-Bronikowski rejoint l'état-major de la 4e Panzerdivision sur le front russe. Après avoir été blessé en 1943, Oppeln-Bronikowski prend au mois d'octobre de la même année le commandement du 22e régiment blindé de la 21e Panzerdivision qui se trouve alors en France, en Normandie. Après le débarquement des Alliés, son régiment participe aux combats autour de la ville de Caen et parvient à se dégager de la poche de Falaise. Le 28 juillet 1944, Oppeln-Bronikowski, alors colonel (Oberst), obtient les feuilles de chêne pour sa croix de chevalier de la croix de fer. En octobre de la même année il obtient le commandement de la 20e Panzerdivision et, le 30 janvier 1945, il est nommé au grade de Generalmajor (général de brigade). 

Durant les derniers mois de la guerre, sa division participe aux combats défensifs en Hongrie et sur le front de l'Oder avec beaucoup de bravoure, ce qui lui vaut de se voir remettre la croix de chevalier de la croix de fer avec feuilles de chêne et glaives. Le 8 mai 1945 il dissout les restes de sa division et après une brève captivité, il retrouve la liberté en 1947. Après la guerre il participe, en tant que consultant civil, à la reconstitution de l'armée allemande (Bundeswehr) et il officie comme entraîneur au sein de l'équipe canadienne de dressage (équitation) lors des Jeux olympiques d'été de 1964 à Tokyo. Hermann von Oppeln-Bronikowski est décédé en 1966. 

Décorations

  • Iron Cross (1914) 2nd Class (28 May 1918) & 1st Class (14 October 1918
  • Clasp to the Iron Cross (1939) 2nd Class (25 September 1939) & 1st Class (10 November 1939)
  • German Cross in Gold on 7 August 1943 as Oberst in Panzer-Regiment 11
  • Knight's Cross of the Iron Cross with Oak Leaves and Swords. Knight's Cross on 1 January 1943 as Oberst and commander of Panzer-Regiment 204. Oak Leaves on 28 July 1944 as Oberst and commander of Panzer-Regiment 22. Swords on 17 April 1945 as Generalmajor and commander of the 20. Panzer-Division

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