Parker Bowles Camilla

Publié le par Mémoires de Guerre

Camilla Rosemary Shand (ex-Parker Bowles), née le 17 juillet 1947 à Londres, est la seconde épouse du prince Charles, prince de Galles. Depuis leur mariage, elle est connue sous le titre de duchesse de Cornouailles. Le site officiel du prince de Galles mentionne qu'elle devrait utiliser le titre de princesse consort lors de son accession au trône. En sa qualité de seconde épouse, des experts juridiques sont d'accord sur cette position. D'autres au contraire, considèrent que sa position de seconde épouse n'empêche pas la duchesse de Cornouailles de devenir reine consort du Royaume-Uni, si son époux accède au trône. 

Parker Bowles Camilla

Naissance et origines

Camilla Shand, née le 17 juillet 1947 à Londres, a passé sa jeunesse à Plumpton, un petit village des collines du Sussex. Elle est la fille du major Bruce Shand, officier de l'armée britannique reconverti dans le négoce du vin, et de Rosalind Cubitt, de la famille des barons Ashcombe. Par son père, elle est la nièce d'Elspeth Howe, femme politique et pair britannique, petite-fille de l'écrivain Philip Morton Shand et épouse de Geoffrey Howe. Par sa mère, elle est l'arrière-petite-fille d'Alice Keppel (née Alice Edmonstone) (1868-1947), qui fut la maîtresse du prince de Galles, Edward, futur roi Édouard VII (1841-1910), trisaïeul du prince Charles. Elle compte également, parmi ses ancêtres lointains, à un degré plus éloigné, Arnold Joost van Keppel (v. 1670-1718), premier comte d'Albemarle, favori de Guillaume III d'Angleterre, stathouder des Provinces-Unies (1672-1702) et roi d'Angleterre (1689-1702). 

Premier mariage

En 1973, elle épouse Andrew Parker Bowles (né en 1939 et dorénavant général de brigade en retraite), un officier des Horse Guards. De ce mariage sont issus deux enfants :

  • Thomas Parker Bowles, né le 18 décembre 1974 ;
  • Laura Parker Bowles (épouse Lopes), née le 1er janvier 1978.

Ils ont divorcé en 1995. 

Épouse du prince de Galles

Duchesse de Cornouailles

Camilla fait la connaissance du prince de Galles en 1970, durant un match de polo. L'idylle est de courte durée : Charles, qui a 21 ans, s'engage dans la Royal Navy. Camilla, d'un an son aînée, se marie avec le major Andrew Parker Bowles en 1973. Le couple a un fils en 1974 et une fille en 1978. Toujours célibataire à l'âge de trente ans, le prince est sommé de se marier et épouse en 1981 Lady Diana Spencer qui a à peine vingt ans. Le couple a rapidement deux fils. Charles et Diana se séparent en 1992 et divorcent avec fracas le 28 août 1996, peu après que la princesse a publiquement révélé dans une biographie que le prince Charles a eu une relation extra-conjugale avec Camilla Parker Bowles, ce que le prince confirme dans un documentaire censé le réhabiliter. Diana meurt dans un accident de la route le 31 août 1997 à Paris, pendant que le prince affiche de moins en moins discrètement sa relation avec Camilla, qui a divorcé en 1995. Le couple se marie sans apparat en 2005.

En raison d'une hostilité marquée d'une frange de l'opinion publique britannique, certains imaginaient que Camilla Parker-Bowles, après son mariage avec le prince de Galles, recevrait le simple titre de « duchesse de Cornouailles » et que, dans l'éventualité d'une accession au trône de son mari, elle ne deviendrait pas reine, mais conserverait simplement sa titulature ducale. Toutefois, des développements survenus entre l'annonce (février) et la célébration (avril) du mariage, soit le 21 mars 2005, infirment ces projections. En effet, le gouvernement britannique a longuement étudié la question et, bien qu'il ait initialement préconisé la solution précédente, le ministre des Affaires constitutionnelles, Christopher Leslie, a dû reconnaître, le 21 mars 2005, dans sa réponse écrite à une question émanant d'un juriste, que rien ne permettait d'affirmer que le mariage du prince de Galles et de Mme Parker Bowles puisse être d'un caractère morganatique. 

Andrew Mackinlay, le juriste qui avait posé la question initiale, en a donc tiré la conclusion que l'accession au trône du prince Charles entraînerait automatiquement une titulature de « reine » pour son épouse : « Cela est absolument sans équivoque qu'elle devienne automatiquement reine lorsqu'il deviendra roi. » Cette interprétation a immédiatement été confirmée par le département des Affaires constitutionnelles, qui a précisé que l'usage constant, depuis des siècles, ayant toujours été que l'épouse [légitime et non morganatique] d'un roi soit elle-même titrée reine, seul le vote d'une loi en sens contraire serait susceptible de changer cet état de fait. Dans l'immédiat, le mariage ne modifie pas les arrangements prévus tant que le prince de Galles n'accède pas au trône. Camilla utilise le prédicat d'altesse royale et les titres de duchesse de Rothesay (en Écosse) et de duchesse de Cornouailles (partout ailleurs), sans porter le titre de princesse de Galles puisqu'elle s'y refuse. 

Engagements humanitaires

La duchesse de Cornouailles est marraine royale (Royal Patron) d'Emmaüs UK, branche britannique du mouvement Emmaüs6 ainsi que de ShelterBox, une organisation humanitaire apportant des abris d'urgence, dont elle est également la présidente. 

Parker Bowles Camilla

Titres et honneurs

Titulature complète

Depuis son mariage, elle est couramment nommée par son titre de duchesse de Cornouailles et n'utilise pas celui de princesse de Galles. Sa titulature complète est « Son Altesse Royale la princesse Charles Philip Arthur George, princesse de Galles, duchesse de Cornouailles, duchesse de Rothesay, duchesse d'Édimbourg, comtesse de Chester, comtesse de Carrick, comtesse de Merioneth, baronne de Renfrew, baronne Greenwich, dame des Îles, princesse d'Écosse, dame grand-croix de l'ordre royal de Victoria ». Selon le site officiel de la monarchie britannique, étant la seconde épouse du prince héritier, l'actuelle duchesse de Cornouailles devrait, dans l'éventualité d'une accession, de son vivant, du prince Charles au trône, porter le titre de princesse consort au lieu de reine.

  • Depuis le 9 avril 2005 : Son Altesse Royale la duchesse de Cornouailles ;
    • En Écosse : Son Altesse Royale la duchesse de Rothesay.

Distinctions

  • 30 octobre 2007 : ordre de la famille royale de la reine Élisabeth II
  • 9 avril 2012 : dame grand-croix de l'ordre royal de Victoria (GCVO)
  • 3 novembre 2012 : compagnon de l’ordre de l’Étoile de la Mélanésie (CSM, 2012)
  • 6 juin 2014 : dame grand-croix de l'ordre national du Mérite

Médailles

  • 7 juin 2005 : médaille commémorative pour le centenaire de la Saskatchewan (Canada)
  • 6 février 2012 : médaille du jubilé de diamant de la reine Élisabeth II
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