Vietinghoff Heinrich von

Publié le par Roger Cousin

Le baron Heinrich Goffried von Vietinghoff, né le 6 décembre 1887, à Mayence et mort le 23 février 1952, à Pfronten-Ried, est un général allemand de la Wehrmacht de la Seconde Guerre mondiale
Vietinghoff Heinrich von

Il commanda la 10e armée allemande en Italie. Heinrich Gottfried Otto Richard von Vietinghoff est issu de l'antique famille von Vietinghoff, de la branche de Scheel originaire de Westphalie, avec des ramifications dans toute l'Europe du nord. Ses parents, le futur Generalleutnant d'artillerie de l'armée du royaume de Prusse Hans-Hermann von Vietinghoff et sa mère, née comtesse Leona von Schmettow (1861–1942), l'appuyèrent énergiquement dans sa carrière militaire. Ses contacts précoces avec la vie militaire lui font rejoindre l'armée à l'âge de 15 ans, il doit mentir sur son âge durant les premières années de son service.

Le 24 novembre 1938, Vietinghoff est nommé commandant de la 5e division de Panzer et prend part à l'invasion de la Pologne sous les ordres du général Wilhelm von Leeb. Il est promu général en juin 1940 et dirige ensuite le 46e corps Panzer en Yougoslavie qui prend une part déterminante dans l'invasion des Balkans. Pendant l'opération Barbarossa, il intègre le groupe d'armées Centre sous les ordres du général Fedor von Bock. À cette époque, il a un accident qui lui vaut le surnom de «Panzerknacker » (écraseur de char). Vietinghoff sert aussi plus tard sous les ordres du général Guderian dans la 2e armée Panzer.

À partir de décembre 1942 jusqu'en août 1943, il est commandant en chef de la XVe armée allemande, dont le quartier général est à Tourcoing (aujourd'hui au musée du 5 juin 1944). La XVe armée s'oppose aux forces du général Mark Clark et aux forces alliées qui débarquent à Salerne en septembre 1943. Il tient divers postes de commandement en Italie à partir de 1943. Sur la ligne Gustave, les Américains épuisés demandent le remplacement le 12 février 1944 de troupes fraiches issues du New Zealand Corps. Le 15 février 1944 l'aviation américaine détruit l'abbaye du Mont-Cassin.

L'assaut est mené par le général Harold Alexander en mai pendant l'absence de Vietinghoff qui est en Allemagne pour recevoir la croix de chevalier de la Croix de fer avec feuilles de chêne des mains d'Hitler. Il faudra l'appui des troupes du général Juin et du général Anders pour que l'abbaye tombe le 18 mai. Vietinghoff succède au général Kesselring, lorsque celui-ci est hospitalisé pendant trois mois, après une collision le 25 octobre 1944. Vietinghoff est en Prusse en janvier 1945, puis il est au poste de commandant suprême en Italie le 23 mars 1945. Il se rend le 2 mai 1945 et reste prisonnier de guerre du 23 mai 1945 jusqu'en 1946 au camp spécial N°11 de Bolzano.

Décorations

1914-1918

  • Croix de fer (1914)
  • 2e Classe
  • 1ere Classe
  • Croix de chevalier de l'Ordre royal de Hohenzollern avec glaives
  • Ritterkreuz 1re Classe des Albrechts-Ordens avec glaives
  • Mecklenburgisches Militärverdienstkreuz 2e Classe
  • Sachsen-Meiningisches Kreuz für Verdienste im Kriege
  • Croix hanséatique de Lübeck
  • Ordre de la Couronne de fer 3e Classe avec Kriegsdekoration
  • Österreichisches Militärverdienstkreuz 3e Classe avec Kriegsdekoration
  • Étoile de Gallipoli
  • Offizierskreuz des Bulgarischen Militärverdienstorden
  • Insigne des blessés (1918) en Noir

1939-1945

  • Médaille de service de longue durée de la Wehrmacht 4e à 1re Classe
  • Agrafe de la Croix de fer
  • 2e Classe
  • 1e Classe
  • Insigne de combat des blindés en Argent
  • Croix de chevalier de la Croix de fer avec feuilles de chêne
  • Croix de chevalier de la Croix de fer le 24 juin 1940
  • Feuilles de chêne le 16 avril 1944 (#456)
  • Médaille du Front de l'Est
  • Croix allemande in Or le 22 avril 1942

Publié dans Militaires

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