Hoof Jan van

Publié le par rodney42

Hoof Jan vanJan Jozef Lambert van Hoof né le 7 août 1922 à Nimègue, - tué le 19 septembre 1944 à Nimègue, est un résistant néerlandais pendant la Seconde Guerre mondiale, connu comme sauveur du pont du Waal pendant l'Opération Market Garden. Van Hoof devient membre d'un club de scouts en 1932. Il participe au Jamboree mondial de 1937 à Vogelenzang, qui a été décisif pour la sauvegarde de la coopération œcuménique entre les clubs.

Dès la fondation au Pays-Bas en 1933 d'un club de jeunesse Nazi, la jeugdstorm, les scouts s'y opposent et les excluent. La même année, le scoutisme est interdit en Allemagne par les Nazis. Après l'invasion des Pays-Bas en 1940, l'occupant allemand essaie d'unifier toutes les branches du scoutisme néerlandais en une organisation nationale sous leur contrôle.

Devant leur refus, les clubs de scouts sont dissouts le 2 avril 1941. Beaucoup de groupes scouts continuent néanmoins leurs activités en secret et dans l'illégalité, prélude à la résistance. Jan van Hoof reste ainsi membre clandestin après ce 2 avril. Étudiant dans sa ville natale, il avait dès l'invasion allemande du 10 mai 1940 rejoint le mouvement de résistance des étudiants à Nimègue. Il est actif dans les Services Secrets Néerlandais. Après l'invasion normande de juin 1944, les alliés atteignent en septembre la frontière néerlando-belge.

Le 10 septembre 1944, ils décident de percer rapidement par un corridor étroit jusqu'à Arnhem, longeant la ligne Siegfried, pour ensuite attaquer l'Allemagne par le nord des grands fleuves néerlandais et par la région de la Ruhr. C'est l'Opération Market Garden, qui a pour but d'accélérer la fin de la guerre. Le 17 septembre 1944, on passe à l'action. Le corridor passe par les localités d'Eindhoven, Sint-Oedenrode, Veghel, Uden, Grave et Nimègue à Arnhem. Dans ce corridor se trouvent plusieurs ponts à conquérir et défendre. Le dernier de ces ponts, le pont du Rhin à Arnhem, sera finalement un pont trop loin, l'opération s'arrête là et la partie nord des Pays-Bas subira un hiver de famine avant d'être libéré au mois de mai 1945.

En tant que membre ds Services Secret Néerlandais, Jan van Hoof collecte pendant des mois des informations diverses, et notamment sur les explosifs placés par les Allemands sous le pont routier et le pont du chemin de fer sur le Waal à Nimègue. Le 18 septembre 1944 Van Hoof neutralise les explosifs sous le pont routier. Le 19 septembre Van Hoof va à l'hôtel Sionshof près du Heilig Landstichting, centre de rassemblement des militaires alliés et des journalistes de guerre et il leur montre quelques croquis des positions des renforts allemands autour des ponts du Waal.

À partir de l'hotel Sionshof, il guide cet après-midi une voiture de reconnaissance du Royal Engineers à travers le centre de Nimègue. Sur le Nieuwe Markt, pas loin du pont de chemin de fer, le feu ennemi met le Humber scoutcar avec Lance-Sergeant W.T. Berry (30 ans) et son chauffeur (probablement A.Shaw, 23 ans) en flammes; Jan van Hoof est éjecté de la voiture, il vit, mais il est pris, torturé et tué sur place.

Van Hoof, Berry et le chauffeur sont provisoirement enterrés au Kronenburgerpark. Quelques jours plus tard, ils sont déterrés, identifiés et enterrés au Cimetière Général près la Graafseweg. En 1945, le corps de Jan van Hoof est déplacé au Cimetière Daalseweg où se trouve toujours son monument funéraire honorifique.  À la fermeture du cimetière, sa dépouille est transférés au champ d'honneur du Cimetière Vredehof, Weg door Jonkerbosch.

Publié dans Résistants

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