Le Grand Sommeil

Publié le par Howard Hawks

Le Grand Sommeil (The Big Sleep) est un film américain de Howard Hawks sorti en 1946 et adapté du roman éponyme Le Grand Sommeil de Raymond Chandler. Le détective Philip Marlowe cherche des photos compromettantes de Carmen, la fille du général Sternwood, et va tomber amoureux de sa sœur, Vivian. Carmen semble victime d'un chantage alors que Vivian côtoie les truands locaux. Marlowe devra résoudre l'affaire au milieu de truands, de tueurs et de vamps.

Le Grand Sommeil est l'adaptation du best-seller de Raymond Chandler. Humphrey Bogart y retrouve un rôle de détective privé archétypal. Le film ne possède pas la noirceur et la forte identité du Faucon maltais, mais divertit par ses personnages, ses dialogues, son rythme et l'alchimie entre les deux personnages principaux. L'intrigue complexe, mais néanmoins compréhensible, divise le film en deux parties. Marlowe devra en effet trouver le meurtrier du libraire et découvrir la raison pour laquelle Vivian Sternwood se fait manipuler.

L'intrigue du film est particulièrement complexe, à tel point que le réalisateur du film Howard Hawks demanda à l'un des scénaristes, le célèbre écrivain William Faulkner, si l'un des personnages du film appelés à mourir était assassiné ou s'il se suicidait. Faulkner admit qu'il n'en était pas très sûr non plus, et décida de téléphoner à Chandler, pensant que l'auteur du roman original devait forcément connaître la réponse. À cette question, Chandler répondit malicieusement qu'il n'en savait rien, une manière de signifier que l'intrigue proprement dite n'était pas selon lui le point le plus important de l'histoire.

La complexité de l'intrigue du film s'explique également par certaines coupes effectuées par rapport au roman. Ainsi le film supprime en raison du Code Hays toujours en vigueur aux États-Unis des éléments et personnages nécessaires à la bonne compréhension de l'histoire, comme l'existence d'un couple de gangsters homosexuels et d'une industrie clandestine de pornographie.

Le Grand Sommeil de Howard HawksLe Grand Sommeil de Howard Hawks

Le Grand Sommeil de Howard Hawks

Fiche technique

  • Titre : Le Grand Sommeil
  • Titre original : The Big Sleep
  • Réalisation : Howard Hawks
  • Scénario : William Faulkner, Leigh Brackett, Jules Furthman, d'après le roman Le Grand Sommeil (The Big Sleep) de Raymond Chandler
  • Direction artistique : Carl Jules Weyl
  • Musique : Max Steiner
  • Photographie : Sid Hickox
  • Montage : Christian Nyby
  • Costumes : Leah Rhodes
  • Production : Jack Warner et Howard Hawks pour la Warner Bros. Pictures
  • Société de distribution : Warner Bros. Pictures
  • Pays d'origine : États-Unis
  • Langue : anglais
  • Format : Noir et blanc
  • Genre : film policier, film noir
  • Durée : 114 minutes
  • Date de sortie : États-Unis : 23 août 1946 (première), 31 août 1946 (sortie nationale) France : 6 août 1947

Distribution

  • Humphrey Bogart (VF : Claude Péran) : Philip Marlowe
  • Lauren Bacall (VF : Françoise Gaudray) : Vivian Sternwood
  • Martha Vickers : Carmen Sternwood
  • Louis Jean Heydt : Joe Brody
  • John Ridgely : Eddie Mars
  • Dorothy Malone : la fille de la librairie
  • Elisha Cook Jr. : Jones
  • Regis Toomey : Bernie Ohls
  • Sonia Darrin : Agnes
  • Bob Steele : Canino
  • Tom Rafferty : Carol Lundgren
  • Charles Waldron (VF : Georges Chamarat) : le général Sternwood
  • Peggy Knudsen : Mona Mars

Acteurs non-crédités :

  • Joseph Crehan : Médecin-légiste
  • Theodore von Eltz : Arthur Gwynn Geiger

Publié dans Films

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