Kalejs Konrads

Publié le par Mémoires de Guerre

Konrāds Kalējs (26 juin 1913 – 8 novembre 2001) était un soldat letton qui était un collaborateur nazi et un présumé criminel de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale. Il s’est fait connaître pour avoir pris la fuite dans quatre pays, pour échappé aux poursuites judiciaires et à la menace d’une expulsion. 

Kalejs Konrads

Jeunesse

Kalējs est né à Riga, Lettonie, Empire russe, en 1913. En 1935, il entra dans l’armée lettone comme cadet et obtint le grade de lieutenant quatre ans plus tard. 

Activités sous occupation nazie

En 1941, à la suite de l’invasion allemande de la Lettonie dans le cadre de l’opération Barbarossa, Kalējs déserte l’Armée rouge (la Lettonie étant alors occupée par l’Union soviétique) et devient membre de la police de sécurité lettone contrôlée par les nazis. Kalējs affirmera plus tard qu’il a travaillé comme ouvrier agricole pendant cette période. Dans les nations occupées, il était courant que les forces de sécurité autochtones agissent pour soutenir les forces militaires et de sécurité allemandes dans la collecte, l’interrogation et le transport des "indésirables", comme les juifs, les Roms, les communistes et les partisans.

La vie après la Seconde Guerre mondiale

À la fin de la guerre Kalējs déménagé au Danemark. En 1950, il émigre en Australie, où il travaille au Bonegilla Migrant Reception and Training Centre, dans le nord-est de Victoria. Devenu citoyen australien en 1957, Kalējs part plus tard pour les États-Unis en 1959 pour une carrière lucrative dans le développement immobilier.

Visa américain révoqué

En 1984, les connexions nazies de Kalējs ont été révélées, et il a été arrêté l’année suivante après être entré dans l’opération de Puño Airlines. Il a été arrêté par un marshal américain et des inspecteurs de la police de Miami-Dade du bureau des mandats du département, dans sa petite chambre de motel à Miami Beach. Après un processus de quatre ans, un tribunal des États-Unis a révoqué le visa de Kalējs, après avoir constaté qu’il y avait "une preuve sans équivoque" qu’il avait participé à des crimes de guerre en Lettonie, bien qu’en tant que citoyen australien Kalējs n’a pas été poursuivi. Le Département de la Justice des États-Unis a allégué qu’entre juillet 1941 et juin ou juillet 1944, Kalējs était un commandant de compagnie dans le fameux Arajs Kommando (Sonderkommando Arajs), l’une des nombreuses unités de police de sécurité qui ont aidé les escadrons de la mort d’Einsatzgruppen à tuer des Juifs et des Roms en Lettonie et à garder le camp de concentration de Salaspils. Selon le célèbre spécialiste de l’Holocauste Raul Hilberg, qui a témoigné lors de la procédure américaine contre Kalējs, des documents allemands ont établi que les Einsatzkommando, les Arajs Kommando et d’autres groupes similaires étaient responsables d’avoir tué environ 29 000 personnes (y compris environ 26000 Juifs) en août 1941 et 27800 autres Juifs près de Riga à la fin de 1941 (le kommando d’Arajs était responsable d’environ la moitié de ce total).

Déportation et dernières années

Kalējs a été expulsé des États-Unis vers l’Australie après un processus d’appel de six ans, puis il a déménagé au Canada, où, en 1997, il a de nouveau été expulsé vers l’Australie après qu’un tribunal eut révoqué son visa, concluant qu’il avait « commis des crimes de guerre » en tant que collaborateur. En 1999, Kalējs quitte l’Australie pour le Royaume-Uni, où il s’installe à Catthorpe, dans le Leicestershire, près de la ville de Rugby. Après avoir été découvert, le ministre de l’Intérieur Jack Straw a annoncé que des mesures seraient prises pour expulser Kalējs, après quoi il est retourné en Australie. Le Centre Simon Wiesenthal, qui avait découvert la présence de Kalējs à Catthorpe, a critiqué la décision de Straw : un porte-parole l’a qualifié d'"occasion manquée" pour le poursuivre, et a averti que "s’il retourne en Australie, il bénéficiera de l’attitude laxiste du pays envers les criminels de guerre nazis."

Les autorités lettones ont finalement accusé Kalējs de crimes de guerre en septembre 2000, liés à sa participation au camp de travail de Salaspils, et en mai 2001, un tribunal de Melbourne a ordonné l’extradition de Kalējs vers la Lettonie. Kalējs a interjeté appel de cette décision, et les procédures qui ont suivi ont été retardées par la maladie, Kalējs souffrant de démence et de cancer de la prostate à l’époque. Ses avocats ont affirmé qu’il était aveugle et qu’il avait perdu la mémoire. Kalējs est décédé à Melbourne en novembre 2001, à l’âge de 88 ans. Ses avocats ont critiqué le gouvernement de l’Australie pour être "inhumain et insensible dans sa tentative d’extrader un vieil homme malade" et ont décrit le processus comme une "chasse aux sorcières". Kalējs a finalement admis avoir travaillé pour la police lettone dirigée par les nazis lors de sa dernière entrevue en Australie. 

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