Gies Miep

Publié le par Mémoires de Guerre

Hermine « Miep » Gies-Santrouschitz, née le 15 février 1909 à Vienne et morte le 11 janvier 2010 à Hoorn aux Pays-Bas à l'âge de 100 ans, est une Néerlandaise catholique ayant secouru des Juifs dans un premier temps, puis caché Anne Frank et sa famille des nazis pendant la Seconde Guerre mondiale. Elle découvrit et conserva le Journal d'Anne Frank après l'arrestation et la déportation de cette dernière. Elle est reconnue Juste parmi les nations, le 6 mai 1977. 

Gies Miep

Jeunesse

Hermine Santrouschitz, est née à Vienne en Autriche-Hongrie en 1909.Elle reçoit de ses parents la foi catholique. Petite fille de santé chétive et afin d'échapper aux restrictions alimentaires mises en place en Autriche après la Première Guerre mondiale, Hermine est envoyée aux Pays-Bas en décembre 1920 à l'âge de 11 ans. La famille qui l'accueille habite alors à Leyde et déménage à Amsterdam en 1922. C'est dans cette ville qu'elle rencontre Otto Frank en 1933. Ce dernier recherche alors du personnel pour la société OPEKTA qui est spécialisée dans la fabrication de pectine et d'épices, qu'il a créé et dirige. D'abord responsable du « bureau des réclamations et informations » à OPEKTA, et elle est ensuite promue à un poste administratif plus général.

Bilingue allemand/néerlandais, elle aide la famille Frank lors de son installation aux Pays-Bas. Devenue une amie des Frank, elle fait partie, sans la moindre hésitation, des « protecteurs » des Frank lorsqu'ils se cachent dans « l'annexe » de même que Jan Gies, qu'elle épouse le 16 juillet 1941 lorsqu'elle est sous la menace d'une expulsion vers l'Autriche pour avoir refusé de rejoindre une association de jeunes filles nazies. Pendant deux ans, elle prend soin des huit personnes cachées dans l'Annexe : la famille Frank, Fritz Pfeffer, Peter van Pels, Hermann van Pels et Augusta van Pels.

Début août 1944, les Frank et leurs amis sont dénoncés anonymement. Le matin du 4 août 1944, les huit reclus ainsi que Victor Kugler et Johannes Kleiman sont arrêtés. Trois enquêtes criminelles menées après la guerre n'ont pas permis de connaître l’identité du dénonciateur (la première date de 1947, la dernière de 1963). Miep échappe à l'emprisonnement car l’officier qui vient l’interroger est tout comme elle d’origine autrichienne. Quelques jours après l'arrestation, Miep essaye sans succès de soudoyer des personnalités nazies afin d’obtenir la libération de ses amis. Légalement, Miep et les autres personnes les ayant aidés étaient passibles d'exécution, pour avoir caché des Juifs. 

Le journal d'Anne Frank

Miep surprend un jour Anne rédigeant son journal et comprend l'importance pour cette adolescente traquée et cachée, de cette confidente imaginaire, qu'était devenu celui-ci. Lors de l'arrestation de ses protégés dont la jeune écrivaine, Miep Gies trouve dans la cachette les écrits en feuillets volants, connus sous l'appellation journal intime d’Anne Frank et le conserve sans le lire dans un tiroir, en attendant le retour d’Anne, à qui elle souhaite le rendre en mains propres. La guerre finie, elle apprend le décès de l'adolescente dans le camp de concentration de Bergen-Belsen et confie alors tous les documents relatifs au Journal à Otto Frank, le père d’Anne, le seul survivant de l’Annexe, qui fait publier le livre en 1947.

Elle signale plus tard que, si elle avait lu le journal de la jeune Anne, elle l’aurait détruit à cause des informations compromettantes qui s’y trouvaient. Otto Frank la persuada cependant de lire le journal à sa seconde impression. Après la publication et la traduction du livre, Miep et Jan Gies deviennent des célébrités aux Pays-Bas ; leur courage est distingué par de nombreuses récompenses de plusieurs organisations internationales. Entre autres, ils obtiennent le prix Raoul Wallenberg de la bravoure, et la reconnaissance de l'État d'Israël en étant nommés Justes parmi les nations. En 1994, Miep reçoit l’Ordre du Mérite de la République fédérale d'Allemagne, en 1995, elle reçoit la médaille de Yad Vashem, et en 1997, elle est anoblie par la Reine Beatrix des Pays-Bas.

Pendant le tournage du film documentaire Anne Frank Remembered, Peter Pepper, le fils de Fritz Pfeffer, rencontre Miep Gies pour la première fois. Après le divorce de ses parents, Pepper est élevé par son père, jusqu’à ce que ce dernier pense qu’il est trop dangereux pour lui de demeurer en Allemagne et l’envoie à Londres pour vivre avec son oncle, en 1939. À la fin de la guerre, il a perdu la plupart de sa famille proche, notamment son père et sa mère, qui ont péri à Neuengamme et Theresienstadt respectivement. Pepper décida d’aller aux États-Unis, où il monte une entreprise florissante. Il rencontre Miep et la remercie d’avoir tenté de sauver la vie de son père. Il meurt d’un cancer deux mois plus tard. L’unique fils de Miep, Paul, nait le 13 juillet 1950, et son époux décéde du diabète en 1993.

Décès

Victime d'une chute en décembre 2009, Miep Gies meurt le 11 janvier 2010, à l'âge de 100 ans. Elle est incinérée et ses cendres reposent au funérarium de la ville de Hoorn, aux Pays-Bas. 

Publication

  • Miep Gies et avec la collaboration d’Alison Leslie Gold (trad. Anne Damour), Elle s’appelait Anne Frank : l’histoire de la femme qui aida la famille Frank à se cacher, Paris, Calmann-Lévy rééd. Presses Pocket, 1987, 252 p. (ISBN 2-266-02092-7)

Publié dans Résistants

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