Victor Robert

Publié le par Roger Cousin

Robert Paul Victor, plus connu en littérature sous le pseudonyme de Jacques Baïf, né le 15 février 1904 à La Roche-sur-Yon, décédé le 31 janvier 1977, est un officier de marine, un écrivain, un résistant et un diplomate français.

Né le 15 février 1904 à La Roche-sur-Yon, Robert Victor il obtient son brevet de capitaine au long cours après son baccalauréat et devient officier dans la marine marchande. En parallèle, il entame à partir de 1933 une carrière littéraire sous le nom de plume de « Jacques Baïf ». Le 23 avril 1939, Albert Camus publie une recension des Navires truqués dans Alger Républicain. Pilote au canal de Suez, il s'engage dans les Forces navales françaises libres le 12 juillet 1940 et réjoint l'équipage du paquebot Félix Roussel, réarmé en août et transformé en transport de troupes et de munitions, à bord duquel il navigue sur la mer Rouge et l'océan Indien.

En mai 1941, après deux torpillages, le Félix Roussel est en réparations. En attendant l'achèvement des travaux, Robert Victor prononce devant les Français libres de Bombay une conférence sur François Mauriac, son oncle par alliance. Devant son succès, il est nommé délégué de la France libre aux Indes britanniques et crée à New Delhi la revue France-Orient. Publiée par la Section française de l'Information Office, qu'il dirige de mars 1941 à février 1944, cette revue est diffusée à travers l'Inde, l'Afghanistan, l'Iran et l'ensemble du Moyen-Orient ; son tirage passe alors de 2 à 8 000 exemplaires et son volume de 64 à 144 pages.

En mai 1944, Robert Victor rejoint le cabinet du général de Gaulle comme délégué au Commissariat à l'Information, à Alger puis à Paris ; il conserve ces fonctions jusqu'en novembre 1945, avant d'intégrer le ministère des Affaires étrangères. Nommé d'abord consul suppléant à Montréal, « avec la mission spéciale de s'occuper des affaires culturelles », il devient chargé d'affaires à Canberra en 1964 puis consul général à Abidjan de 1968 à 1970. En 1946, il adhère à l'Association des Français libres, où il rejoint le comité directeur national, et y préside la commission de la Revue de la France Libre.

Marié à Jacqueline Mauriac, fille de Raymond Mauriac (1880-1960) et de Marguerite Marie Béatrice Antoinette Bertrand (1884-1972), et nièce de François Mauriac, née la 4 décembre 1910 à Bordeaux, il a eu avec elle trois enfants: Annie (née à Bordeaux le 7 octobre 1938), François (né à Calcutta le 3 novembre 1941) et Michèle.

Publications

  • Naufrage, roman, par Jacques Baïf, Paris, Éditions du siècle, 1933, 451 pages.
  • Les Navires truqués, roman, premier volume de l'ensemble Les Apprentis faussaires, par Jacques Baïf, Paris, Denoël, 1939, 384 pages.
  • L'Oiseleur des ombres, roman, second volume de l'ensemble Les Apprentis faussaires, par Jacques Baïf, Paris, Denoël, 1945, 367 pages.
  • Brochures et revues
  • France-Orient, mai 1941 - mars-avril 1944, New Delhi, 36 fascicules reliés en 6 volumes in-4°.
  • Le Réveil, par Jacques Baïf, France-Orient, 1941, 24 pages.
  • Une alliance indivisible. « An Unbreakable alliance », par Jacques Baïf (S. l. n. d.), 38 pages (article paru dans France-Orient, décembre 1941, n° 8).

Publié dans Ecrivains

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