L'Homme qui n'a jamais existé

Publié le par Ronald Neame

L'Homme qui n'a jamais existé (The Man Who Never Was) est un film américano-britannique réalisé par Ronald Neame et sorti en 1956. Prologue : J'ai fait un sombre rêve, Au-delà de l'île de Skye, J'ai vu qu'un mort avait gagné une bataille, Et je crois que ce mort c'était moi. — Extrait de la ballade La Bataille d'Otterbourne. Durant la Seconde Guerre mondiale, le capitaine Ewen Montagu et son adjoint, de l'armée navale britannique, conçoivent une ruse pour amener les autorités allemandes à croire qu'un débarquement des alliés aura lieu en Sardaigne et dans les Balkans alors qu'il est prévu en Sicile occupée par l'ennemi.

Ils font en sorte que les Espagnols trouvent sur une de leurs plages le cadavre d'un officier britannique détenteur d'un plan de débarquement. Les Britanniques ont fabriqué tout un passé au mort (le cadavre anonyme d’un civil) baptisé pour la circonstance « William Martin » : de la lettre d'amour déchirante de sa petite amie jusqu'à un avis de découvert bancaire en passant par des billets d'une pièce de théâtre. Avant que les Espagnols n'enterrent le cadavre, les espions allemands ont eu le temps de photographier tous les documents, c'est ce que les Britanniques découvrent en les faisant ensuite examiner par des experts.

Les Allemands délèguent à Londres un de leurs espions, l'Irlandais Patrick O'Reilly, chargé de vérifier l'authenticité de l'identité de William Martin. O'Reilly contrôle point par point la véracité de l'existence de Martin : de la boutique où il achetait ses chemises jusqu'au domicile de « sa fiancée. » Pris d'un doute, O'Reilly tend un piège aux Britanniques en mettant son existence en péril : il dévoile à la fiancée son identité et le nom de la pension de famille où il réside. Si les Britanniques viennent l'arrêter, c'est que William Martin et son plan de débarquement ne sont qu'un stratagème. Le capitaine Montaigu a une prémonition de la tactique de O'Reilly et demande aux services secrets de ne pas l'appréhender. Passé le délai d'attente, O'Reilly, depuis sa chambre, confirme par émetteur radio l'authenticité de Martin aux Allemands et, aussitôt, leurs troupes quittent la Sicile pour se rendre aux prétendus lieux de débarquements.

Les alliés peuvent alors tranquillement débarquer en Sicile désertée par l'ennemi… « William Martin, » l'homme qui n'a jamais existé, repose au cimetière de la ville côtière d'Huelva en Espagne où son cadavre fut découvert sur l'une de ses plages un beau matin d'avril 1943… D’après l’histoire vraie d’Ewen Montagu relatant l’opération Mincemeat.

L'Homme qui n'a jamais existé de Ronald NeameL'Homme qui n'a jamais existé de Ronald Neame

L'Homme qui n'a jamais existé de Ronald Neame

Fiche technique

  • Titre original : The Man Who Never Was
  • Titre français : L'Homme qui n'a jamais existé
  • Réalisation : Ronald Neame
  • Scénario : Nigel Balchin d'après l'histoire vraie d'Ewen Montagu L'Homme qui n'a jamais existé (The Man Who Never Was, 1953)
  • Décors : John Hawkesworth
  • Costumes : Sam Benson
  • Photographie : Oswald Morris
  • Cadrage : Arthur Ibbetson
  • Son : Basil Fenton-Smith, J. B. Smith
  • Montage : Peter Taylor
  • Musique : Alan Rawsthorne
  • Production : André Hakim
  • Sociétés de production : Twentieth Century Fox, Sumar Productions
  • Sociétés de distribution : Twentieth Century Fox, Alcifrance (France)
  • Pays d'origine : Royaume-Uni, États-Unis
  • Langues de tournage : anglais, allemand, espagnol
  • Format : 35 mm — couleur par DeLuxe — 2.55:1 CinemaScope — version mono et version stéréo 4 pistes (Westrex Recording System)
  • Genre : drame, film de guerre
  • Durée : 103 minutes
  • Dates de sortie : États-Unis 3 avril 1956, France 1er janvier 1957
  • (fr) Classification CNC : tous publics (visa d'exploitation no 18472 délivré le 28 juin 1956)

Distribution

  • Clifton Webb (VF : Gérard Férat) : le capitaine de corvette Ewen Montagu
  • Gloria Grahame (VF : Claire Guibert) : Lucy Sherwood
  • Stephen Boyd (VF : Lucien Bryonne) : Patrick O'Reilly
  • Robert Flemyng (VF : Michel André) : le lieutenant George Acres
  • Josephine Griffin (VF : Joëlle Janin) : Pam
  • Laurence Naismith (VF : René Blancard) : l'amiral Cross
  • Terence Longdon : Larry
  • André Morell (VF : Georges Hubert) : Sir Bernard Spilsbury
  • Michael Hordern (VF : Claude Péran) : le général Coburn
  • Cyril Cusack (VF : Jean Clarieux) : le chauffeur de Taxi
  • William Russel (VF : Serge Lhorca) : Joe

Publié dans Films

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