Nelson Ruth

Publié le par Mémoires de guerre

Ruth Nelson est une actrice américaine née le 2 août 1905 à Saginaw, Michigan (États-Unis), décédée le 12 septembre 1992 à New York (New York).

Nelson Ruth
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Ruth Nelson était la fille de l’actrice de vaudeville Eva Mudge. Elle fréquenta le lycée de l’Immaculate Heart de Los Angeles et poursuivit des études à l’American Laboratory Theatre de New York City au début des années 1920. Ruth Nelson fit ses débuts sur les planches à New York City comme membre d’une troupe, le Group Theatre de 1931 à 1941, recevant des louanges pour le rôle de l’épouse du chef des grévistes dans la pièce de Clifford Odets, Waiting for Lefty. Le jour de la première en 1935, le public lui fit une standing ovation pendant 45 minutes. “Quand ils en avaient marre de frapper dans les mains, ils tapèrent du pied par terre”, se rappela-t-elle. Le Group Theatre donna naissance à l’art dramatique américain moderne en instillant dans ses travaux de nouveaux aperçus psychologiques, un style plus naturel et un contenu politique. Il produisit des acteurs et des réalisateurs de premier plan comme Lee J. Cobb, John Garfield, Elia Kazan, Morris Carnovsky, Harold Clurman, Stella Adler et Lee Strasberg.

Quand le Group Theatre prit fin en 1941, Ruth Nelson se relocalisa à Hollywood. Tout au long des années 1940, elle fit un certain nombre de films pour la 20th Century Fox et pour d’autres studios. Elle débuta officiellement sur le grand écran en 1943-1944 dans 4 films et elle en fit 9 autres durant les 4 années qui suivirent. Parmi ses films il faut distinguer Le Lys de Brooklyn (1945), réalisé par un ex membre du Group Theatre, Elia Kazan, L’Etoile du Nord de Lewis Milestone (1943), Humoresque de Jean Negulesco (1946), Le Maître de la Prairie d’Elia Kazan (1947) et Maman était New-Look de Walter Lang (1947). Comme sa carrière commençait à décliner, elle fut obligée de la mettre entre parenthèses quand son mari, John Cromwell fut, dans les années 1950, accusé de communisme et porté sur la liste noire. Bien qu’elle accepta de jouer dans La Mort d’un Commis Voyageur, sur les planches d’un théâtre New-Yorkais, Ruth Nelson refusa la plupart des rôles qu’on lui présenta pour rester à Los Angeles et soutenir John Cromwell.

En 1966 dans une critique théâtrale du New York Times, Stanley Kauffmann écrivit que son interprétation de Mme Antrobus dans la reprise de la pièce “The Skin of Our Teeth” était tout simplement la meilleure qu’il ait jamais vue : “Mme Nelson ne rate aucun trait de réalisme que le rôle propose et à un moment- quand elle pleure son fils Abel assassiné- elle réalise une vraie élégie”. Elle revint finalement devant la caméra sur l’insistance de Robert Altman qui la fit tourner dans “Trois Femmes” en 1977 et “Un Mariage” en 1978. Son dernier rôle fut celui de la mère de Robert de Niro dans “L’Eveil” en 1990. Ruth Nelson fut mariée à deux reprises. Elle épousa d’abord en 1931, l’acteur William Challee. Le mariage fut plus tard dissout et Ruth Nelson maria l’acteur-réalisateur John Cromwell en 1946. Le mariage dura 33 ans, jusqu’au décès de John Cromwell en 1979 des suites d’une embolie pulmonaire. Elle décéda le 12 septembre 1992 en son domicile de New York City d’un cancer aggravé par une crise cardiaque et une pneumonie. Sa seule contribution au western se cantonne au film d’Elia Kazan, le Maître de la Prairie (1947) dans lequel elle interprétait le rôle de Selina Hall, l’épouse de Sam Hall.

Filmographie

  • 1943 : L'Étoile du Nord (The North Star) : Nadya Simonova
  • 1944 : None Shall Escape : Alice Grimm
  • 1944 : The Eve of St. Mark : Nell West
  • 1944 : Wilson : Ellen Wilson
  • 1944 : Les Clés du royaume (The Keys of the Kingdom) de John M. Stahl : Mrs. Chisholm, Francis' mother
  • 1945 : Le Lys de Brooklyn (A Tree Grows in Brooklyn) d'Elia Kazan : Miss McDonough
  • 1945 : The Girl of the Limberlost : Kate Comstock
  • 1946 : Voyage sentimental (Sentimental Journey) : Mrs. McMasters
  • 1946 : Jusqu'à la fin des temps (Till the End of Time) : Amy Harper
  • 1946 : Humoresque : Esther Boray
  • 1947 : Le Maître de la prairie (Sea of grass) : Selina Hall, Sam Hall's Wife
  • 1947 : Maman était new-look (Mother Wore Tights) : Miss Ridgeway
  • 1948 : Arc de triomphe (Arch of Triumph) : Madame Fessier
  • 1977 : Le Chat connaît l'assassin (The Late Show) : Mrs. Schmidt
  • 1977 : Trois femmes (3 Women) : Mrs. Rose
  • 1978 : Un mariage (A Wedding) de Robert Altman : Beatrice Sloan Cory
  • 1980 : A Christmas Without Snow (TV) : Inez
  • 1981 : Skokie, le village de la colère (Skokie) (TV) : Grandma Jannsen
  • 1983 : The Haunting Passion (TV) : Judith Granville
  • 1990 : L'Éveil (Awakenings) : Mrs. Lowe
  • 1991 : Lethal Innocence (TV) : Bernice

Publié dans Acteurs et Actrices

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