Mayer Helene

Publié le par Mémoires de Guerre

Helene Mayer (née le 20 décembre 1910, morte le 15 octobre 1953) est une fleurettiste allemande puis américaine. Elle participa aux Jeux Olympiques de 1928, 1932 et 1936. Étudiante aux États-Unis à partir de 1932, elle fut la seule sportive juive de l'équipe olympique allemande aux Jeux olympiques de Berlin.

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Helene Mayer remporta, à l'âge de 13 ans, son premier championnat d'escrime en 1924. En 1930, elle avait déjà remporté six championnats au niveau national. Elle remporta sa première médaille d'or aux Jeux olympiques de 1928 à Amsterdam, où elle représentait l'Allemagne, à l'âge de 17 ans. En 1931, elle suivit des cours à la Sorbonne, à Paris, pendant un semestre. La même année, elle perdit son père, le Dr Ludwig Mayer. En 1932, grâce à un programme d'échanges, elle commença des études au Scripps College de Claremont, près de Los Angeles, en Californie. La même année, elle se classa 5e aux Jeux olympiques de Los Angeles.

En 1933, alors qu'elle poursuivait ses études au Scripps College, elle fut exclue in abstentia du club d'escrime d'Offenbach-sur-le-Main, où elle était toujours licenciée. L'année suivante, après avoir achevé ses études universitaires à Claremont, Helene Mayer commença à enseigner l'escrime puis l'allemand au Mills College d'Oakland, près de San Francisco. Elle remporta le championnat des États-Unis la même année. En 1936, elle fut invitée à rejoindre l'équipe nationale allemande d'escrime, ce qu'elle accepta, malgré les appels de personnalités, comme le prix Nobel de littérature Thomas Mann. Elle était la seule sportive juive de l'équipe olympique allemande — ce qu'elle ignorait lorsqu'elle accepta l'invitation — et permit ainsi au régime nazi de contrecarrer la campagne de boycottage des Jeux olympiques de Berlin.

Elle remporta une médaille d'argent, mais déclencha une controverse en arborant un brassard à croix gammée lors de la cérémonie de remise des médailles et en faisant le salut nazi. Sa mère et deux de ses frères vivaient toujours en Allemagne. Après les Jeux olympiques, elle retourna vivre aux États-Unis, y participant à de nombreuses compétitions d'escrime. En 1940, elle devint citoyenne américaine. Elle continua d'enseigner au Mills College d'Oakland jusqu'en 1947 et travailla ensuite au City College de San Francisco. En 1952, Helene Mayer revint s'installer en Allemagne. Elle se maria avec le baron Erwin Falker von Sonnenburg et s'installa à Munich. Peu de temps après, elle décéda d'un cancer du sein, deux mois avant son 43e anniversaire. En 1928, elle remporte le championnat italien d'escrime. Elle est championne du monde de fleuret en 1929-31 et 1937. Elle poursuivit sa carrière aux États-Unis et remporta plusieurs championnats de fleuret : 8 fois de 1934 à 1946 (1934, 1935, 1937, 1938, 1939, 1941, 1942 et 1946).

Publié dans Sportifs

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