Gantz Benny

Publié le par Mémoires de Guerre

Benyamin « Benny » Gantz, né le 9 juin 1959 à Kfar Ahim (Israël) est un militaire et homme d'État israélien. Général de brigade, il est chef d'État-Major de l'armée israélienne (Tsahal) de 2011 à 2015. Quelques mois après avoir lancé le parti Hosen L'Yisrael, il conduit la coalition centriste Bleu et blanc aux élections législatives d'avril 2019, de septembre 2019 et de 2020. Un temps pressenti pour devenir Premier ministre, il noue finalement un accord avec Benyamin Netanyahou lui permettant de devenir président de la Knesset puis vice-Premier ministre et ministre de la Défense. Il conserve cette dernière fonction dans le gouvernement Bennett. 

Gantz Benny

Origines et formation

Sa mère, Malka (1928-2009), est une survivante de l'Holocauste, originaire de Mezőkovácsháza, en Hongrie. Son père, Nahum (1926-2005), vient de Roumanie ; il est arrêté par les autorités britanniques pour avoir tenté d'entrer illégalement en Palestine mandataire. Benny Gantz naît le 9 juin 1959 à Kfar Ahim. Il obtient une licence en histoire de l'université de Tel Aviv, un master en sciences politiques de l'université de Haïfa et un master en gestion des ressources nationales de la Université de la Défense nationale des États-Unis. 

Carrière militaire

Recruté par l'armée israélienne en 1977, il intègre directement la brigade parachutiste. En 1979, il est diplômé de l’École des Officiers de Tsahal, affecté au poste de commandant de compagnie puis de vice commandant de section au sein de la brigade parachutiste. De 1987 à 1989, il devient commandant du bataillon « Tséfa » » (vipère) dans la Brigade parachutiste. En 1989, il est commandant de l’unité d’élite « Shaldag » dans l’Armée de l'air israélienne, jusqu’en 1992 et dirige en 1991 l'opération Salomon pour le rapatriement des Juifs éthiopiens en Israël. En 1992 : il devient commandant de l’Unité de réserve de la brigade parachutiste. De 1994 à 1995, il commande la brigade de Judée dans la division de Judée-Samarie puis de 1995 à 1997, la brigade parachutiste. En 1997, il quitte momentanément l’armée pour étudier aux États-Unis et en 1998, il reçoit le grade de général de brigade et commande une division de réserve du Commandement de la Région Nord. De 1999 à 2000, il sert en tant que commandant de l’unité de liaison avec le Liban. Il fut le dernier commandant de Tsahal à se retirer du Liban.

Il est nommé en 2001 commandant de la Base de réserve du commandement de la région Nord et reçoit le grade de général de division. De 2000 à 2002, au début de la seconde Intifada, il sert en tant que commandant de la division de Judée-Samarie, mais est affecté en 2002 au commandement de la région Nord, position qu’il occupe jusqu’en 2005. De 2005 à 2007, il sert en tant que commandant des forces terrestres. En 2007, il est nommé attaché militaire de l’armée israélienne aux États-Unis. En 2009, le ministre de la Défense et le chef d’État-Major lui demandent de servir en tant que vice chef d’État-major, une position qu’il occupe jusqu’en novembre 2010. Le 14 février 2011, Benny Gantz devient le 20e chef d’État-major de l'Armée de défense d'Israël et reçoit le grade de lieutenant-général, succédant ainsi au chef d’État-major sortant, le lieutenant-général Gabi Ashkenazi. 

Activités entrepreneuriales

Benny Gantz a dirigé une société de sécurité informatique, The Fifth Dimension, en qualité de président-directeur général. La société a fermé ses portes à la suite d'une faillite financière après que son investisseur russe a été sanctionné par les États-Unis lors de l'enquête sur les tentatives russes d'interférer avec les élections américaines en 2016.

Parcours politique

Le 27 décembre 2018, Benny Gantz annonce la création d'un nouveau parti politique israélien, Hosen L'Yisrael (« Résilience pour Israël »). Il entre ainsi en politique quelques mois avant la tenue des élections législatives anticipées d'avril 2019. Les positions politiques du parti sont floues mais les sondages prédisent rapidement la deuxième ou la première place à sa coalition électorale centriste, Bleu et blanc, au coude-à-coude avec le Likoud du Premier ministre sortant, Benyamin Netanyahou. Bleu et blanc sort de ces élections avec autant de sièges que le Likoud (35 sur 120), mais n'est pas en mesure de former une coalition. À partir du 30 avril 2019, il fait partie de 21e législature de la Knesset et prend la tête de l'opposition. Aux élections législatives de septembre 2019, qui font suite à l'échec de Netanyahou de former un nouveau gouvernement, sa coalition arrive à quasi-égalité avec le Likoud. Le 23 octobre 2019, après l'échec de Netanyahou à composer un gouvernement, il est chargé à son tour de le faire par le président Reuven Rivlin, mais échoue lui aussi. De nouvelles élections législatives ont lieu le 2 mars 2020 : Bleu et blanc obtient la deuxième place avec 33 sièges, quand le Likoud progresse, avec 36 élus. Toutefois, c'est Benny Gantz qui est chargé par le président Rivlin de former le gouvernement le 16 mars, car il aurait le soutien de 61 membres de la Knesset, à savoir, outre ceux de son parti, ceux d'Israel Beytenou dirigé par Avigdor Liberman, des 15 députés de la Liste arabe unie dont le soutien était précédemment refusé par Avigdor Liberman.

Le 26 mars, après la démission de Yuli-Yoel Edelstein — assigné par la Cour suprême d'organiser l'élection de son successeur — et en pleine de pandémie de coronavirus, Benny Gantz renonce à la tête du gouvernement et remporte la présidence de la Knesset, dans le cadre de négociations avec le Likoud pour la formation d'un gouvernement d’union nationale. Cette décision suscite la désapprobation de ses alliés de Yesh Atid et Telem : la coalition Bleu et blanc écarte alors Hosen L'Yisrael de Benny Gantz, qui retrouve de fait son indépendance. Le 29 mars, il est convenu que seul ce dernier parti reste au sein de la coalition, les deux autres formant le bloc Yesh Atid-Telem. Gantz réclame sans succès un délai supplémentaire au président pour former un gouvernement, la date limite pour clore les tractations étant le 13 avril. Le lendemain, le chef de l’État donne 48 heures au duo Gantz-Netanyahou pour trouver un accord, mais le délai prend fin sans accord. Comme en novembre 2019, le président confie alors à la Knesset la mission de désigner un candidat pour former le prochain gouvernement.

Mais le 20 avril, Benny Gantz revient sur sa promesse de ne pas soutenir le maintien au pouvoir du Premier ministre sortant tant qu’il sera poursuivi en justice, et un gouvernement d'union nationale d'une durée de trois ans est annoncé. Benyamin Netanyahou devrait rester à la tête du gouvernement 18 mois avant de se retirer au profit de Gantz, qui sera ministre de la Défense en attendant. Gantz démissionne le 12 mai de la présidence de la Knesset, en prévision de la formation du nouveau gouvernement, le 17 mai. Le même jour, Benny Gantz est nommé ministre de la Défense. Il doit devenir Premier ministre le 17 novembre 2021. Il est en septembre 2020 à l'origine d'une loi interdisant de restituer à leur famille les dépouilles des Palestiniens tués dans des heurts avec les forces israéliennes. Cette loi est dénoncée par les défenseurs des droits humains, l'ONG israélienne Adalah estimant notamment que « cette politique d'utiliser des corps humains comme une monnaie d'échange viole les valeurs les plus fondamentales et le droit international qui interdit des traitements cruels et inhumains ». Le 3 décembre 2020, Benny Gantz apporte son soutien à une motion de l'opposition visant à dissoudre la Knesset. Alors que l'accord de coalition prévoit une rotation à la condition qu'un budget unique soit adopté d'ici le 23 décembre 2020, la Knesset rejette une proposition de Bleu et blanc de séparer les deux budgets et de différer leur adoption, ce qui entraîne sa dissolution à cette date. 

Honneurs et distinctions

Décorations israéliennes

  • Médaille de campagne de l'opération Paix en Galilée
  • Médaille de campagne de la deuxième guerre du Liban
  • Médaille de campagne de l'opération Bordure protectrice

Décorations étrangères

  • Commandeur du Mérite
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