Antelme Robert

Publié le par Mémoires de Guerre

Robert Antelme est un poète, écrivain et résistant français, né le 5 janvier 1917 à Sartène et mort le 26 octobre 1990 à Paris. Déporté aux camps de Buchenwald et de Dachau, il est l'auteur de plusieurs ouvrages, dont un livre de référence sur les camps de concentration : L'Espèce humaine, paru en 1947 aux éditions de la Cité Universelle. 

Antelme Robert

Seconde Guerre mondiale

Démobilisé, Robert Antelme épouse le 23 septembre 1939 Marguerite Duras, qui travaille alors pour une maison d'édition. Il obtient un poste à la Préfecture de police de Paris. Leur premier enfant, un garçon, meurt à la naissance, en 1942. La même année Marguerite Duras fait la connaissance de Dionys Mascolo qui devient son amant. Pendant l'Occupation, Marguerite Duras et Robert Antelme collaborent à des organismes pétainistes mais, aidant la Résistance, Robert Antelme est arrêté le 1er juin 1944 et envoyé à Buchenwald par le convoi n°791, dernier en partance du camp de Royallieu (Frontstalag 122) à Compiègne le 17 août 1944. Puis il est conduit à Bad Gandersheim, un petit kommando dépendant de Buchenwald, où il est logé dans une ancienne église désaffectée, à proximité d'une usine.

Après Guerre

À la fin de la guerre, en avril 1945, François Mitterrand localise Robert Antelme dans le camp de Dachau, épuisé et miné par des mois de détention dans des conditions très dures (il souffrait du typhus), et organise son retour à Paris avec l'aide de Dionys Mascolo. Marguerite Duras a tiré de cette époque un récit intitulé La Douleur. Robert Antelme a publié sur les camps un livre de grande portée, L'Espèce humaine, en 1947. Le livre est dédié à Marie Louise, sa sœur morte en déportation. Robert Antelme y montre des déportés qui conservent leur conscience face aux « pires cruautés humaines ». Les hommes qu'il décrit, réduits à l'état de "mangeurs d'épluchures", vivent dans le besoin obsédant mais aussi dans la conscience de vivre. Robert Antelme fonde, en 1945, avec Marguerite Duras, les éditions de la Cité Universelle. Le couple divorce en 1947, mais ils travaillent encore ensemble, comme en 1959 où, à la demande de Raymond Rouleau, il adapte, avec Marguerite Duras, Les papiers d'Aspern, pièce de Michael Redgrave, d'après une nouvelle de Henry James. 

Après la guerre, il continue donc un travail discret dans les milieux littéraires, collabore aux Temps modernes et milite au Parti communiste français, dont il est exclu en 1956, après la répression par les troupes du pacte de Varsovie de l'insurrection de Budapest. Pendant la guerre d'Algérie, Robert Antelme est signataire du Manifeste des 121. Marguerite Duras a subi elle la chasse aux intellectuels dissidents dès le début 1950, tandis que sa mère doit rentrer en France en raison de la guerre d'Indochine. Le Comité central du PCF est informé qu'elle aurait, lors d'une soirée en compagnie d'autres écrivains, formulé de nombreuses critiques à l'égard de Louis Aragon, avec des « inconvenances envers certains membres du Parti et une ironie trop appuyée ». Le 8 mars, elle reçoit une lettre qui lui signifie son exclusion pour fréquentation de trotskistes et de boîtes de nuit.

Décès

Immobilisé à partir de 1983 par un accident cérébral-vasculaire, Robert Antelme meurt le 26 octobre 1990 dans le 7e arrondissement de Paris. Il est inhumé au cimetière du Montparnasse (4e division). En 1996, Gallimard publie une soixantaine de pages, inédites ou presque, dont Pauvre - Prolétaire - Déporté, Vengeance ?, On m'a volé mon pain, et plus de deux cents pages d'essais et de témoignages d'une trentaine d'écrivains.

Citations

  • L'homme n'est rien d'autre qu'une résistance absolue, inentamable, à l'anéantissement.
  • Il n'y a pas de différence de nature entre le régime "normal" d'exploitation de l'homme et celui des camps. Le camp est simplement l'image nette de l'enfer plus ou moins voilé dans lequel vivent encore tant de peuples.
  • Il n'y a pas des espèces humaines, il y a une espèce humaine.

Publications

  • L'Espèce humaine, La cité universelle, 1947; réédition Gallimard, Collection blanche en 1957, puis Tel, 1999.
  • Textes inédits sur L'espèce humaine. Essais et témoignages, Gallimard, Blanche, 1996.
  • Vengeance ?, Farrago, 2005.
  • Vengeance ?, nouvelle édition avec une postface de Jean-Luc Nancy, collection « Le Bel Aujourd'hui », Éditions Hermann, 2010.

Publié dans Ecrivains, Résistants

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