Committee on Public Information

Publié le par Memoires de Guerre

En 1917, lorsque le gouvernement américain décide d’entrer en guerre, la majorité de l’opinion publique était opposée à cette décision. Le président Thomas Woodrow Wilson mettra en place le Commitee on Public Information (CPI), également appelée la commission Creel, du nom du journaliste qui l’a dirigée, George Creel (1876-1953).

Committee on Public Information

L'objectif de cette commission était de convaincre l'opinion publique américaine de soutenir l'effort de guerre. Elle réunit des publicistes et des journalistes et met sur pied une véritable stratégie de communication qui se fonde sur la diffusion de tracts, films, affiches, caricatures (canaux que l’on classerait aujourd’hui dans la communication média en marketing) ainsi qu’un nombre impressionnant de communiqués de presse, traduits en plusieurs langues, la commission ayant des bureaux à l’étranger. L'exemple le plus célèbre des créations de la commission Creel est l'affiche de l'Oncle Sam accompagnée du slogan « I want you for US Army ». Mais cette commission marque également un tournant à l’époque dans la façon de communiquer. L’opération des « Four minute men » est une des plus grandes réussites de la commission Creel.

Le but de cette opération était de réunir le plus grand nombre de volontaires, en général des personnalités très impliquées dans leur communauté, qui devaient par la suite se lever soudainement pendant les réunions publiques (comme à l’église lors de la messe, dans les salles de théâtre ou les cinémas) pour prononcer un discours ou un poème reprenant les points de vues défendus par le gouvernement sur la nécessité de rentrer en guerre. Des dizaines de milliers d’individus seront recrutés pour cette opération. La guerre terminée, les politiques délaisseront pendant un temps cet outil incroyable de propagande qu’ils avaient mis sur pied, et ce sont les entreprises privées qui porteront pour la première fois leur regard vers les « relations publiques »

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