Fronval George

Publié le par Roger Cousin

Fronval GeorgeGeorge (parfois Georges) Fronval, de son vrai nom Jacques Garnier, né le 16 janvier 1904 à Paris, mort le 23 février 1975 à Fussey en Côte d'Or, était journaliste, dessinateur humoristique, romancier. Il a utilisé de nombreux pseudonymes dont Gilbert de Fontanges, Germain Fontenelle, Gabriel Fersen, Gilbert Flamand, Gerald Faraway, Marc Izarra, Paul Lemaire, Bernard Leroy, Franck Murray, Henri de Trémières, Paul Sterling, Robert Boussat, Jacques Gamier. Journaliste dès l'âge de 18 ans, notamment à L'Intransigeant, co-fondateur de Cinémonde, collaborateur de La Vie du Rail depuis sa création, conseiller technique d'un grand nombre de films, il fut aussi acteur à l'occasion (on le vit aux côtés de Fresnay dans La Grande Illusion), illustrateur, auteur de bandes dessinées et de près de 800 romans dits « populaires ».

Ami de Jean Renoir et Erich Von Stroheim, c'est lui qui organisa la rencontre qui permit à Von Stroheim, revenu ruiné d'Hollywood, de prendre le rôle de l'officier allemand qui le rendit célèbre dans La Grande Illusion. On peut apercevoir Fronval à la fin du film, c'est lui qui en soldat allemand tue Pierre Fresnay. Il était aussi connu comme collectionneur acharné de fascicules et romans populaires, ainsi que de documents sur le cinéma. Il était réputé pour ses recherches et sa grande érudition sur la SPE (Société parisienne d'édition créée par les frères Offenstadt). Il a notamment publié dans Le Chasseur d'Illustré de nombreux articles sur Jean de La Hire ou José Moselli (numéro spécial de 1970). Passionné par l'histoire de l'Ouest et celle de la piraterie, il en devint l'un des spécialiste en France.

Il a été adaptateur et scénariste de nombreuses bandes dessinées dans la Grande Presse et aussi dans la presse spécialisée. Il avait accompagné les débuts du journal Pilote, journal d'Astérix fondé notamment par René Goscinny. Seul écrivain européen à faire partie de la Western Writers of America, il devint un spécialiste de l'histoire de l'Ouest américain. Ami des petits fils de Geronimo et Sitting Bull, de John Ford, Gary Cooper et John Wayne (qu'il fit venir à la rédaction de Pilote), il partait régulièrement aux États-Unis pour chercher de la documentation qui lui permettrait de peaufiner ses ouvrages. Outre, sa collaboration à Dargaud, il devint dans les années 1960 jusqu'à son décès, l'auteur principal de collections axées sur l'Ouest chez Nathan.

Il mourut d'une paralysie cardiaque provoquée par une absorption massive de digitaline, devenu borgne, il fit une erreur de dosage à la lecture de la posologie ordonnée par son médecin. Son dernier ouvrage Les signes mystérieux des indiens peaux-rouges, chez Nathan, fut achevé par Daniel Dubois. De nos jours, il est souvent décrié par les spécialistes de l'Ouest qui lui reprochent un certain manque de rigueur historique car il privilégiait parfois la légende au détriment de la réalité historique. Il n'en reste pas moins que son travail était toujours extrêmement documenté et honnête et qu'il contribua à faire connaître l'histoire de l'Ouest et du Canada à de nombreuses générations.

Apparaissant parfois aux détours de planches de Pilote, par exemple comme « râleur » dans un générique de film des Dingodossiers, on peut se demander si le personnage d'Achille Talon n'a pas été inspiré par Fronval.[interprétation personnelle] Si on se réfère à sa corpulence, aux relations parfois tendues avec Goscinny, au fait que c'était aussi un vieux célibataire, qu'il était connu pour son érudition et sa faconde, que c'était un des collaborateurs des premiers jours de Pilote, les ressemblances sont suffisamment troublantes pour étayer cette thèse. Vivant à Fussey près de Nuits-Saint-Georges, épicurien et grand amateur de vins de Bourgogne, il présentait souvent ses cartes de vœux de la façon suivante : « Nuits-Saint-Georges Fronval vous souhaite ses meilleurs vœux », une illustration de Raymond Marcelin, son collaborateur et ami pour Dargaud et Nathan, le représentant parfois à cheval sur un tonneau de vin en costume de cowboy.

Publications

  • L'Épave vivante, 1930
  • Danseuses pour Buenos-Aires, 1932
  • Michèle l'aventureuse, 1932
  • Reine de beauté, 1932
  • Le Drame du Transsaharien. (Le Destin tragique de la Mission Flatters.), 1933
  • Le Dragon d'émeraude - Aventures et Voyages no 95
  • Le Cow-boy au foulard écarlate - Aventures et Voyages no 123, 1935
  • Le Diamant de Shanghaï - Police et mystère no 323, 1938
  • 148 Pensylvianna Avenue - Le petit roman policier no 66, 1939
  • Pierre Fresnay, sa vie, ses films, 1939
  • L'Enigmatique Fen-Chu, 1944
  • L'Homme à la main de singe, 1946
  • La revanche de Stève Mac Kay - Mon roman d'aventures no 87, 1948
  • L'Affaire Zabello, 1955
  • La Fantastique épopée du Far West, 1967
  • Contes et récits du Canada français, 1968
  • Histoire de la bande dessinée d'expression française en collaboration avec Claude Moliterni, 1972
  • Geronimo - Éditions Fernand Nathan, 1974
  • Sitting Bull Nathan 1984
  • Cochise Nathan 1984


Sous le nom de Germain Fontenelle

Publié dans Ecrivains

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