Trammell Bobby Lee

Publié le par Mémoires de Guerre

Bobby Lee Trammell est un chanteur de rock et de musique country et un politicien né le 31 janvier 1934 dans une petite ferme où l'on cultivait du coton à Jonesboro, Arkansas, aux États-Unis. Il a été juge de paix dans le comté de Craighead entre 1995-1996, 2006-2008 et membre de la chambre des représentants entre 1997-2002. Il avait deux enfants. Il est décédé le 20 février 2008 à l'âge de 74 ans à Jonesboro sa ville natale de l'Arkansas.

 

Trammell Bobby Lee
Trammell Bobby Lee
Trammell Bobby Lee

Les parents de Bobby Lee Trammell jouant eux-mêmes avec des instruments l'ont initié dès son plus jeune âge à la musique. Dans les années 1950 et 1960 il devient une notoriété régionale, où il est surtout connu comme un musicien de rockabilly. En 1957, il fait la connaissance de Carl Perkins et de Johnny Cash. Carl lui propose de jouer avec son propre groupe et lui conseille d'aller voir Sam Phillips. Sur les conseils de Carl Perkins, il se rend à Memphis avec un enregistrement de démonstration sous les bras. Mais Sam est un homme trop occupé et ne désire pas le recevoir. Il lui demande de revenir dans deux ou trois semaines. N'étant pas décidé à attendre (ce qu'il regrettera plus tard) il part chercher du travail sur la côte ouest des États-Unis à Los Angeles. Il sera engagé chez Ford dans une chaine de montage de Long Beach, en Californie.

En dehors de son travail journalier Bobby Lee Trammel joue dans des boîtes de nuit. C'est là qu'il est repéré par Fabor Robinson propriétaire de plusieurs petits labels de disques, Fabor, Abbott et Radio Labels. Mais Fabor n'aura pas l'envergure, ni les moyens financiers pour lancer son poulain. On le connaît surtout pour des morceaux de rocks sauvages dont "Shirley Lee" (ABC 9890 en 1958) un pur classique du Rockabilly repris par Ricky Nelson. Il a surtout enregistré pour une série de petits labels entre 1960 et 1968 (Radio, Fabor, Warrior, Vaden, Atlanta, Alley, Alpha, Santo, Sims, Hot etc..). Plus tard, il assiste comme chanteur lors du Jubilee Ballrom de Baldwin Park. Son jeu de scène est jugé trop exhibitionniste ce lui vaut quelque reproches, notamment du chanteur country Frank Tillman qui juge son comportement "comme dix fois plus vulgaire que Elvis Presley". Loin de se vexer, il prend cette boutade comme un compliment.

En dépit de son indéniable talent, Bobby Lee Trammell n'a jamais connut un grand succès aux États-Unis. On lui reprochait surtout son jeu de scène sauvage et les radios locales refusaient de passer ses morceaux. Il enregistra des sessions au studio de Fabor avec James Burton à la guitare et James Kirkland à la basse où il compose "Shirley Lee" et "I Sure Do Love You Baby" avec seulement trois instruments. Le titre "Shirley Lee" loué à ABC Paramount se vend à plus de 250 000 exemplaires. Ricky Nelson reprendra ce titre sur son deuxième album. En 1958, Bobby Lee Trammel enregistre un deuxième single "You Mostest Girl" s'inspirant de "Don't Be Cruel" d'Elvis Presley, ce qu'il lui vaut un succès d'estime au niveau national. En raison de son jeu de scène excentrique, il n'a jamais figuré au Grand Ole Opry car il n'était pas considéré comme digne de confiance. Il était apparu au côté de Jerry Lee Lewis en cassant le piano et en lançant des verres depuis le comptoir.

En 1960, Trammel enregistra "Woe, Woe Is Me" écrit pour Dorsey Burnette. La station de radio KFWB refusa de passer sur les ondes le morceau chanté par Dorsey Burnette. Ce dernier demanda alors à Bobby Lee Trammel de le chanter pour lui. C'est au cours d'un enregistrement à la radio que Trammel laisse tomber volontairement ou non sa guitare au milieu des policiers chargés de surveiller son comportement. La police affirma que ce geste était volontaire et a condamné le chanteur à une amende de 250 dollars. Il se produira en Europe dans les années 1980, puis il arrête ses tournées après s'être cassé le poignet en tombant d'un piano. Présenté comme Mr Rock'N'Roll from Arkansas au 22e Rock' & Roll Meeting de Eindhoven du 31 mars 1984 il fait l'objet d'une vive controverse. Son titre le plus proche du rockabilly demeure "I Sure Do Love You Baby". À partir de 1997, il se lance dans la politique dans l'Arkansas. Il est élu à la Chambre des Représentants. Il est mort le 20 février 2008 à l'âge de 74 ans à son domicile de Jonesboro (Arkansas).

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