La Piste des géants

Publié le par Raoul Walsh

La Piste des géants (The Big Trail) est un film américain réalisé par Raoul Walsh, sorti en 1930. Sur les rives du Mississippi, les prétendants à la conquête de l'Ouest s'amassent, prêts pour le départ. Coleman, un jeune trappeur, enquête sur le meurtre de son meilleur ami. Il soupçonne le conducteur de l'une des caravanes. Dans le but de le démasquer, il se fait engager comme guide.

Rencontre de Walsh et de Wayne : « En passant devant le magasin des accessoires, j'aperçus un grand jeune homme aux larges épaules, qui transportait un fauteuil rembourré. Il déchargeait un camion et ne me vit pas. Je le regardai prendre sous son bras un imposant sofa Louis XV comme une plume, tout en attrapant une chaise de l'autre main. Lorsqu'après les avoir déposés, il revint vers le camion, je m'approchai de lui. « Comment t'appelles-tu ? » lui demandais-je. Il m'examina attentivement. « Je vous connais ! C’est vous qui avez mis en scène Au service de la gloire. Mon nom, c’est Morrison ».(…) « Voyons jusqu'à quel point tu veux devenir acteur. Laisse pousser tes cheveux et reviens me voir dans deux semaines »… L'histoire de La Piste des géants était relativement simple, mais il me fallait un éclaireur et un chef de convoi pour conduire un petit groupe de pionniers à travers les plaines. 

Je parcourus la liste des acteurs disponibles mais aucun d'entre eux ne me satisfaisait.(…) Je fis passer des essais à quelques comédiens possibles, mais Sheehan (le producteur) les refusa tous. C'est alors que je me souvins du jeune footballeur de la U.S.C. Nous n'avions toujours trouvé personne lorsqu'il se présenta. Ses cheveux avaient poussé et je me mis à reprendre espoir. Après qu'on l'eut vêtu d'un pantalon et d'une veste en daim, je le plaçai devant la caméra, et Sheehan, lorsqu'il vit le résultat, me dit d'un air bougon : « Qui est-ce ce type là ? Sait-il monter à cheval ? Où as-tu été le dénicher ? ».(…) Il saisit presque immédiatement ce que j'attendais de lui. Je tenais mon acteur principal ! Il suffisait de lui donner quelques indications. Sheehan le regarda, l'écouta et ronchonna de nouveau : « Il fera l’affaire. 

Comment s'appelle-t-il déjà ? » « Morrison ». Ce nom par contre ne lui plaisait pas… Je parcourus en esprit les livres d’histoire en m'arrêtant sur le nom des pionniers américains. J'en vins à la Révolution et je me souvins d'un nom qui m'avait toujours plu. Lorsque je le dis à Sheehan, il leva la tête et sourit d'un air entendu comme s'il l'avait pensé lui-même : « Bien sûr ! » Il prit son crayon et lut à haute voix ce qu'il venait d'écrire « Wayne » ; pas Mad Anthony, simplement John. John Wayne. Fais-le entrer. » — Raoul Walsh, Un demi siècle à Hollywood, éditions Calmann-Levy.

La Piste des géants de Raoul WalshLa Piste des géants de Raoul Walsh

La Piste des géants de Raoul Walsh

Fiche technique

  • Titre original : The Big Trail
  • Titre : La Piste des Géants
  • Réalisateur : Raoul Walsh
  • Assistant-réalisateur : George Walsh
  • Scénario : Marie Boyle, Jack Peabody, Florence Postal, d'après l'œuvre de Hal G. Evarts
  • Direction artistique : Harold Miles
  • Décors : Harold Miles, Fred Sersen
  • Photographie : Lucien Andriot (version 35 mm), Arthur Edeson (version 70mm)
  • Son : Bill Brent, Paul Heihly
  • Montage : Jack Dennis
  • Musique : James F. Hanley, Robert Martin, Joseph McCarthy, Ray McKee, Arthur Kay
  • Production : Raoul Walsh
  • Société de production : Fox Film Corporation
  • Société de distribution : Fox Film Corporation
  • Pays d’origine : États-Unis
  • Langue originale : anglais
  • Format : noir et blanc - son Mono (Western Electric System)
  • 35 mm — 1,20:1
  • 70 mm — 2,10:1
  • Genre : Western
  • Durée : 125 minutes (35 mm), 158 minutes (70 mm)
  • Date de sortie : États-Unis 2 octobre 1930 (première à Los Angeles)

Distribution

  • John Wayne : Breck Coleman
  • Marguerite Churchill : Ruth Cameron
  • Ian Keith : Bill Thorpe
  • Tyrone Power Sr. : Red Flack
  • Tully Marshall : Zeke
  • Charles Stevens : Lopez
  • El Brendel : Gussie
  • David Rollins : Dave Cameron
  • Chef John Big Tree : Un indien
  • DeWitt Jennings : Capitaine Hollister
  • Frederick Burton : "Pa" Bascom
  • Russ Powell : "Windy" Bill
  • Louise Carver : la belle-mère de Gussie
  • William V. Mong : Wellmore
  • Dodo Newton : Abigail
  • Ward Bond : Sid Bascom
  • Marcia Harris : Mme Riggs
  • Marjorie Leet : Mary Riggs
  • Emslie Emerson : Sairey
  • Frank Rainboth : l'homme de l'Ohio
  • Andy Shufford : son fils

Publié dans Films

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