Hélène de Monténégro

Publié le par Mémoires de Guerre

Hélène de Monténégro (née le 8 janvier 1873 à Cetinje, morte le 28 novembre 1952 à Montpellier) fut l'épouse de Victor-Emmanuel III, empereur d'Éthiopie, roi d'Italie et d'Albanie, qui abdiqua en 1946 en faveur de leur fils Humbert II d'Italie. Elle est également la mère de la reine Jeanne de Bulgarie et de la landgravine Mafalda de Hesse-Cassel qui mourut prématurément dans un camp de concentration nazi. 

 La reine Hélène d'Italie, épouse du roi Victor Emmanuel III

La reine Hélène d'Italie, épouse du roi Victor Emmanuel III

Parcours

Née Jelena Petrović-Njegoš, elle est la fille du roi Nicolas Ier de Monténégro et de Milena Vukotic. Le roi Nicolas qui veut assurer son indépendance récemment retrouvée face à l'Empire Ottoman, marie ses filles aux membres des grandes dynasties européennes. De son côté le roi Humbert Ier d'Italie dont le père, ayant unifié le pays en chassant ses parents et alliés de leur trône (Deux-Siciles, Toscane, Parme et Modène) et occupant les Etats Pontificaux, craint d'essuyer un affront en demandant la main d'une princesse Européenne catholique. En 1896, Hélène épouse Victor-Emmanuel d'Italie alors prince héritier. De cette union naissent :

  • Yolande d'Italie (1901-1986), elle épousa en 1923 Charles Calvi, comte de Bergolo (1887-1977),
  • Mafalda de Savoie (1902-1944) qui épousa en 1925 Philippe de Hesse-Cassel (1896-1981) (postérité),
  • Humbert II d'Italie (1904-1983), qui épousa en 1930 Marie-José de Belgique (1906-2001)
  • Jeanne de Savoie (1907-2000), qui épousa en 1930 Boris III de Bulgarie (postérité),
  • Marie-Françoise de Savoie (1914-2001) qui épousa en 1939 le prince Louis de Bourbon-Parme (1899-1967).

En 1900, le roi Humbert Ier d'Italie est assassiné par un anarchiste. Victor-Emmanuel accède au trône. En 1903, à la suite d'un putsch, le beau-frère de Hélène devient le roi Pierre Ier de Serbie. En 1914, pour protéger son allié serbe, la Russie déclare la guerre à l'Allemagne et à l'Autriche. Elle est soutenue par ses alliés Français et Anglais. La Première guerre mondiale commence. L'Italie, alliée de l'Allemagne et de l'Autriche reste neutre avant de rejoindre en 1915, la France et l'Angleterre contre ses alliés d'hier. À la fin de la guerre, l'Italie se trouve dans le camp des vainqueurs et annexe l'Istrie mais pas la Dalmatie qui, à l'instar du Royaume de Monténégro, dont la reine est originaire, est annexée par la Serbie qui devient la future Yougoslavie. La vie politique Italienne est très chaotique et en 1922, le roi Victor-Emmanuel appelle le parti fasciste de Mussolini au pouvoir. Le "Duce" mène une politique expansionniste et conquiert l’Éthiopie et l'Albanie dont Victor-Emmanuel est proclamé souverain. Mussolini contracte une alliance avec l'Allemagne Nazie qui l'entraîne dans la Seconde Guerre mondiale.

En 1943, les alliés débarquent en Sicile puis dans la péninsule. Le roi destitue Mussolini qui, après s'être enfui et avoir instauré la République de Salo dans le nord du pays, est assassiné par la foule. Imitant la politique de ses ancêtres qui a si souvent réussi à la Maison de Savoie, le roi se range aux côtés des alliés, ses ennemis d'hier. Hitler exerce des représailles : la princesse Marie-Françoise et son époux le prince Louis de Bourbon-Parme ainsi que la princesse Mafalda, fille des souverains et épouse d'un prince Allemand, sont envoyés en camp de concentration. La princesse Mafalda sera cruellement torturée. Elle mourra des suites d'un bombardement américain. Le roi Boris III de Bulgarie, gendre des souverains italiens, meurt subitement après une entrevue houleuse avec Hitler. Cependant, des mouvements républicains contestent la monarchie et Victor-Emmanuel abdique en 1946 en faveur de son fils. Un référendum est organisé qui abolit la monarchie et condamne les membres de la famille royale à l'exil. Le 2 juin 1946, un référendum met fin à la monarchie en Italie, la République s'installe, c'est l'exil.

Le couple est accueilli par le roi Farouk et s'installe à Alexandrie, en Égypte. Victor-Emmanuel meurt le 28 décembre 1947. Entre 1950 et 1952, Hélène séjourne à l'hôtel Métropole de Montpellier, en France, afin d'être soignée d'un cancer par le professeur Paul Lamarque. Elle y meurt d'une embolie pulmonaire le 28 novembre 1952. Elle repose au cimetière Saint-Lazare de Montpellier. Un buste orne l'entrée du cimetière où elle est en compagnie d'autres célébrités locales ou étrangères : Charles Flahault (grand botaniste), D'Jelmako (funambule indien) et Hippolite Baillardo (guitariste gitan). Son petit-neveu Nikola Petrović-Njegoš dit « Nikola II » va organiser à Montpellier un moment d'hommage et de recueillement à l'occasion du 60e anniversaire de sa mort. Montpellier deviendra, le temps d'une journée, le carrefour de l'histoire du Montenegro et de l'Italie. Un apéritif-digestif lui est aussi dédié sous l'appellation d'Amaro Montenegro.

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