United States Army Air Forces (USAAF)

Publié le par Mémoires de Guerre

Les United States Army Air Forces (USAAF ou AAF : les « Forces aériennes de l'Armée de terre des États-Unis ») est le nom de la force aérienne des États-Unis entre 1941 et 1947. Créées le 20 juin 1941, elles succèdent à l'United States Army Air Corps (en abrégé, l’USAAC ; en traduction littérale, le « corps aérien de l'Armée de terre des États-Unis »). Elles laissent ensuite place à l'United States Air Force, le 18 septembre 1947. 

United States Army Air Forces (USAAF)

Cette évolution dans les termes utilisés pour désigner l'Armée de l'air américaine permet de constater son émancipation progressive par rapport à l'Armée de terre. En effet, au début du XXe siècle, l'aviation est une arme nouvelle, et lors de la Première Guerre mondiale, elle fait partie intégrante de l'Armée de terre américaine. Ce n'est que progressivement que l'aviation gagne ses lettres de noblesse et il faut attendre quelques années pour qu'elle soit considérée comme une arme à part entière, au même titre que l'Armée de terre ou la Marine. Cela explique en partie les changements de nom que connaît l'Armée de l'air américaine. Au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en Europe en septembre 1939, le « United States Army Air Corps » comptait seulement 20 000 hommes et 2 400 avions dont 800 avions de combat de première ligne dans 76 bases aériennes, incluant 21 installations majeures et dépôts.

Au 31 août 1945, les USAAF emploient au total 63 715 avions, dont 41 163 de combat, soit 2 865 B-29 Superfortress, 11 065 bombardiers lourds B-17 Flying Fortress et B-24 Liberator, 5 384 bombardiers moyens B-25 Mitchell et B-26 Marauder, 3 079 bombardiers légers A-20 Havoc et A-26 Invader, 16 799 chasseurs-bombardiers P-38 Lightning, P-39 Airacobra, P-40 Warhawk, P-47 Thunderbolt, P-51 Mustang et P-61 Black Widow, 1 971 avions de reconnaissance et d'observation. Leur effectif comprend 2,25 millions d'hommes et de femmes, dont 368 000 officiers et sous-officiers (pilotes, copilotes, navigateurs) et 1,88 million d’hommes du rang (mitrailleurs, radio-bombardiers, mécaniciens d'aéronefs, rampants, etc.). 

Catégorie d'avions 31 décembre 1941 31 décembre 1942 31 décembre 1943 31 décembre 1944 31 août 1945 Date de l'effectif maximal
Total général 12 297 33304 64 232 72 726 63 715 Juillet 1944 (79 908)
Avions de combat 4 477 11607 27448 41 961 41163 Mai 1945 (43 248)
Bombardiers B-29 lourds   3 91 977 2865 Août 1945 (2 865)
Bombardiers lourds 288 2076 8 027 12 813 11 065 Avril 1945 (12 919)
Bombardiers moyens 745 2556 4 370 6 189 5 384 Octobre 1944 (6 262)
Bombardiers légers 799 1201 2371 2980 3079 Septembre 1944 (3 338)
Chasseurs 2 170 5303 11 875 17 198 16 799 Mai 1945 (17 725)
Reconnaissance 475 468 714 1804 1971 Mai 1945 (2 009)
Avions de support 7820 21697 36 784 30 765 22 552 Juillet 1944 (41 667)
Transports 254 1857 6466 10456 9561 Décembre 1944 (10 456)
Entraînements 7340 17 044 26 051 17 060 9 558 Mai 1944 (27 923)
Communications 226 2796 4267 3249 3433 Décembre 1943 (4 267)

 

Théâtres d'opérations

  • ETO (European Theater of Operations)
  • MTO (Mediterranean Theatre of Operations)
  • POA (Pacific Ocean Area)
  • SOPAC (South Pacific Area)
  • SWPA (South West Pacific Area)
  • CBI (China Burma India Theater of Operations)
  • American Theater of Operations

Principaux commandants

  • Henry Harley Arnold : chef d'état-major de 1941 à 1946. Deviendra le seul « général de l'Air Force » en 1949.
  • Carl A. Spaatz : chef d'état-major de 1946 à 1947. Premier chef d'état-major de la nouvelle US Air Force en 1947.
  • James H. Doolittle : responsable du raid sur le Japon qui porta son nom en 1942. Il prendra par la suite le commandement de différentes forces aériennes (13e, 15e, 8e)
  • Nathan F. Twining : commandant de différentes forces aériennes (13e, 15e et 20e) durant la guerre.
  • Claire Lee Chennault : commandant la 14e force aérienne de 1943 à 1946.
  • Ira C. Eaker : commandant la 8e force aérienne en 1942.
  • Lewis Hyde Brereton : commandant la 9e force aérienne de 1942 à 1944.
  • William E. Kepner : commandant la 8e force aérienne de 1944 à 1945.
  • Howard C. Davidson

Aviateurs célèbres

  • Francis Gabreski : as américain (28 victoires pendant la Seconde Guerre Mondiale)
  • James Stewart : acteur de cinéma. Finira la guerre avec le grade de général de brigade.
  • Glenn Miller : tromboniste et chef d'orchestre de jazz. Disparaît le 15 décembre 1944 au dessus de la Manche.
  • John C. Meyer
  • James Doolittle : responsable du raid sur le Japon qui porta son nom en 1942.
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