Beach Sylvia

Publié le par Mémoires de Guerre

Sylvia Beach, née le 14 mars 1887 à Baltimore, Maryland et morte le 5 octobre 1962 à Paris, était une libraire et éditrice américaine. 

Beach Sylvia
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Fille d'un pasteur, Sylvia Beach arrive à Paris en 1916, et devient la compagne de la libraire Adrienne Monnier. En 1919, elle ouvre sa propre librairie « Shakespeare and co » au 8 rue Dupuytren, laquelle déménagera en mai 1921 au 12 rue de l'Odéon (Paris 6e), où une plaque lui rend hommage. Sa librairie accueille alors les intellectuels américains et anglo-saxons de Paris : Man Ray, Ezra Pound, Ernest Hemingway, mais aussi français : Valery Larbaud, André Gide, Paul Valéry, Jacques Lacan, etc. En 1922, elle publie la version originale du roman de James Joyce, Ulysse dont Adrienne Monnier publiera la première traduction française en 1929. En 1941, elle refuse de vendre à un officier allemand le dernier exemplaire du roman de James Joyce, Finnegans Wake.

En 1943 elle est internée en tant que citoyenne américaine avec d'autres compatriotes à Vittel. Elle est libérée sur l'intervention de Jacques Benoist-Méchin, membre du gouvernement de Vichy et ultra-collaborateur, qui avait été présenté à Beach et Monnier lorsqu'il jouait dans l'orchestre de George Antheil, qui habitait au-dessus de la librairie. Adrienne Monnier dit de lui : « Aucun jeune homme ne fut autant que lui l’enfant de la maison [...] Je suis très fière de notre enfant. ». Elle apparaît dans le documentaire de Jean-Marie Drot Les Heures chaudes de Montparnasse. Ernest Hemingway lui rend longuement hommage et lui consacre un chapitre entier dans Paris est une fête. Dans son livre Shakespeare & co, Sylvia Beach raconte ses souvenirs de cette période d'entre-deux-guerres.

Référence dans la littérature

"L'Américaine Sylvia Beach , qui tenait rue de l'Odéon une librairie baptisée Shakespeare and Company, consacrée à la littérature d'avant-garde, lui avait signalé ce jeune homme comme un prometteur auteur de nouvelles. La libraire avait apprécié la critique élogieuse d'Exeter dans son journal de l'Ulysse de James Joyce, qu'elle venait de publier grâce à une vaste souscription auprès des intellectuels." in Première station avant abattoir, Romain Slocombe,Paris, Seuil, 2013 p. 57. 

Publié dans Ecrivains

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