Ben Gourion David

Publié le par Roger Cousin

David Ben Gourion né David Grün (16 octobre 1886 - 1er décembre 1973) est un homme politique, militant sioniste et premier Premier ministre d'Israël entre 1948 et 1953 puis entre 1955 et 1963.

Ben Gourion DavidBen Gourion David

Ben Gourion a été l'un des fondateurs du Parti travailliste israélien qui a gouverné le Yichouv avant la création d'Israël, puis le nouveau pays durant les trois premières décennies de son existence. David Ben Gourion est né à Płońsk en Pologne dans une famille sioniste (son père, professeur d'hébreu, était un membre des Amants de Sion). À 17 ans, il rejoignit une association Poale sion, avant même la naissance officielle de ce parti sioniste marxiste. Ardent sioniste, David Ben Gourion émigre (Aliyah) en Palestine en 1906. Il travaille d'abord dans les orangeraies et les vignobles des exploitations agricoles juives créées dans les années 1880 par les sionistes de la 1er Aliyah. Il est aussi garde en Galilée (avec le Hashomer, la première milice juive). Il vit pauvrement, parfois en proie à la malaria. Il indiquera même que son travail modeste, et surtout le chômage fréquent, lui avaient fait connaître la faim. Ce qui ne l'empêchera pas de refuser toute aide financière de sa famille.

C'est à l'époque qu'il entre au Comité central du Poale sion. En 1910, il devient journaliste au journal du parti à Jérusalem et adopte son nom hébraïque de Ben Gourion, nom d'un résistant contre les Romains dans la Guerre des Juifs décrite par Flavius Josèphe. En 1912, il commence des études de droit à l'université d'Istanbul, capitale de l'Empire ottoman, la puissance gestionnaire de la Palestine. Il s'agissait entre autres de tisser des liens avec la future élite ottomane, afin de la rendre plus favorable au projet sioniste. En 1914, la Première Guerre mondiale éclate. Ben Gourion, fidèle à sa stratégie d'alliance avec la Turquie, défend une attitude de loyauté de la part du Yichouv vis-à-vis de l'Empire ottoman. Mais la Russie, dont Ben Gourion est toujours formellement citoyen, entre en guerre contre l'Empire ottoman. David Ben Gourion, comme près de 30 000 autres juifs de Palestine (sur 85 000) doit quitter la Palestine (en 1915). Il se réfugie la même année aux USA.

Il continue dans un premier temps à refuser de soutenir militairement les alliés occidentaux contre les Ottomans. Mais l'évolution de la guerre, et la position plus favorable du Royaume-Uni vis-à-vis du sionisme (déclaration Balfour), l'ont finalement fait évoluer. En 1917, il épouse Paula, puis s'engage dans les unités juives que l'armée Britannique constitue pour la guerre en Palestine. Il revient donc en Palestine en 1918, dans les rangs de l'armée britannique, au sein du régiment parfois appelé « Légion juive » (plus exactement au sein du 39e bataillon des fusiliers royaux). En 1919, Ben Gourion participe à la création du Achdut Ha'avoda (« L'union du travail »), le parti sioniste marxiste qui succède au Poale sion. Il se situe plutôt à l'aile droite (réformiste) de ce parti. L'aile gauche, désignée comme « groupe de Rostov », est progressivement marginalisée. 

En 1921, Ben Gourion est élu secrétaire général de la Histadrout (« Association générale des travailleurs de Eretz Israël »). Ce syndicat, fondé en 1920, regroupe surtout les militants des différentes factions sionistes de gauche. La direction de Ben Gourion est reconnue comme efficace, mais parfois autoritaire. À la tête de la Histadrout, il privilégie plusieurs démarches : Développement économique du pays. La Histadrout est un syndicat classique, qui revendique au nom des salariés et parfois organise des grèves. Mais dans un pays encore largement sous-développé, la Histadrout crée aussi des emplois en développant un fort secteur d'entreprises coopératives : hevrat ovdim (association des travailleurs). Elle devient ainsi un des principaux employeurs de la Palestine mandataire. Unité socialiste. La Histadrout est la matrice de l'unification du Achdut Ha'avoda et de l'autre grand parti de la gauche sioniste, le Hapoel Hatzaïr (lesquels fusionneront effectivement en 1930). Les militants des partis socialistes sionistes s'y retrouvent en effet, et militent côte à côte.

Développement nationaliste. Un des principaux dirigeants de l'aile droite du socialisme sioniste, Ben Gourion privilégie le nationalisme par rapport au projet de transformation socialiste. En particulier, Ben Gourion s'opposera toujours à ce que des travailleurs non-juifs (arabes) puissent être organisés au sein de la Histadrout. Il est également un des partisans du soutien de la gauche sioniste à Haïm Weizmann comme président de l'Organisation sioniste mondiale. Weizmann est pourtant un libéral du parti des sionistes généraux (droite modérée). Le slogan de Ben Gourion « de la classe au peuple » est symbolique de ses priorités. Il déclarait par exemple : « Le régime socialiste et la commune ne peuvent avoir aucun intérêt pour nous dans ce pays si ceux qui les appliquent ne sont pas des travailleurs juifs. Nous ne sommes pas venus ici pour organiser qui que ce soit, et nous ne sommes pas ici pour répandre l'idée socialiste auprès de qui que ce soit. Nous sommes ici pour établir une patrie de travail pour le peuple juif. » Auto-défense juive. La Haganah est une organisation armée clandestine chargée de la défense du Yichouv. Elle a été formée en 1920 sous l'impulsion de Vladimir Jabotinsky mais est très vite passée sous le contrôle de la Histadrout, donc de Ben Gourion (qui intervient relativement peu dans son fonctionnement quotidien). En 1930, David Ben Gourion joue un rôle déterminant dans la fusion du Achdut Ha'avoda et du Hapoel Hatzaïr.

Après l'assassinat le 16 juin 1933 de Haïm Arlozoroff, chef du département politique de l'Agence juive, Ben Gourion voit son influence encore augmenter. Il devient en 1935 président de l'Agence juive, et démissionne de son poste au sein de la Histadrout. Il devient alors le principal dirigeant du Yichouv sioniste. L'alliance avec les libéraux de Weizmann est cependant poursuivie : ce dernier reste le président de l'OSM. La même année (1935), Ben Gourion tente de se rapprocher du Parti révisionniste de Vladimir Jabotinsky. Ce parti de droite nationaliste a en effet des relations exécrables avec la gauche sionistes. Les révisionnistes ont été accusés du meurtre d'Arlozoroff (encore aujourd'hui, cette responsabilité fait débat). L'aile droite du parti (Brit Ha'birionim, sous l'autorité de Abba Ahiméir), ne cache pas sa sympathie pour le fascisme. Ben Gourion a même traité Jabotinsky de « Vladimir Hitler ». Mais l'ampleur de la haine entre les deux camps commencent à inquiéter Ben Gourion. Malgré leurs divergences, Ben Gourion et Jabotinsky essaient donc de rétablir l'unité du mouvement sioniste. Mais l'accord politique qu'ils ont élaboré, approuvé par le parti révisionniste, est rejeté par un référendum interne à la Histadrout.

L'incident est révélateur de deux choses : La priorité de Ben Gourion en faveur du nationalisme par rapport à la lutte gauche - droite. Les limites de son pouvoir. Bien que Jabotinsky l'ai traité de « dictateur », Ben Gourion doit prendre en compte les souhaits de sa base politique. Après cet échec politique, un des rares de sa carrières, les relations avec les révisionnistes redeviendront très mauvaises. De la fin 1935 à 1939, les arabes se révoltent contre le mandat britannique. Cette révolte s'explique par le refus catégorique de voir un « foyer national juif » s'installer en « terre musulmane », un des objectifs du mandat. Du refus du nationalisme juif naît ainsi un nationalisme arabe, dont est issu le nationalisme palestinien actuel. Conséquence de cette révolte, la Haganah se développe fortement. Groupe armé de défense des Juifs de Palestine, officiellement interdite par le mandat britannique, elle était dans les années 1920 sous l'autorité de la Histadrout. Elle passe en 1931 sous la direction de l'agence juive, ce qui signifie que son responsable politique suprême était Ben Gourion jusqu'en 1931, et qu'il le redevient en 1935.

En 1937, les Britanniques (commission Peel) envisagent de diviser la Palestine mandataire, et de créer un petit État juif sur une petite partie (15 %) de celle-ci : le nord de la Palestine mandataire et une partie de la bande côtière. Malgré la taille modeste de l'État proposé, Ben Gourion s'engage en faveur du plan de partage, contre l'avis d'une partie du Mapaï (derrière Berl Katznelson et Itshak Tabenkin). Pour ce faire, il a le soutien de Haïm Weizmann. Mais il ne parvient que partiellement à surmonter les fortes réticences de l'OSM. Celle-ci accepte l'idée d'un partage, mais refuse les frontières trop étroites proposées. Devant le manque d'enthousiasme des sionistes (et devant l'hostilité des nationalistes arabes), les Britanniques abandonnent le plan Peel. Mais la réaction de Ben Gourion est révélatrice de son pragmatisme. En 1939, Ben Gourion dirige un semi-État. Il a son gouvernement (l'Agence juive), sa police, son armée (la Haganah), son parlement (Asefat ha-nivharim), sa population (450 000 juifs).

Mais la Grande Révolte arabe a convaincu les Britanniques que le sionisme était un facteur de développement du nationalisme arabe, et donc une menace pour les intérêts britanniques dans la région. Le « Livre Blanc » de 1939 indique donc que seuls 75 000 juifs pourront dorénavant entrer en Palestine. En 1949, la Palestine deviendra un État indépendant unitaire, à majorité arabe. Ben Gourion va organiser l'opposition résolue du Yichouv à cette politique. Une immigration illégale est mise en place autour du Mossad l'Aliyah Beth. Elle vise à amener des Juifs en Palestine. La rupture entre les Britanniques et le projet sioniste étant maintenant consommée, Ben Gourion et l'Organisation sioniste mondiale décident au congrès sioniste de Biltmore (à New-York, États-Unis) de 1942 de revendiquer un État juif sur toute la Palestine, impliquant le départ des Britanniques.

Dans le même temps, Ben Gourion oriente le mouvement Sioniste dans un soutien résolu à l'effort de guerre contre les Nazis. Des membres du Yichouv, en particulier de la Haganah s'engagent dans la « Brigade Juive » sous commandement britannique. Il déclare : « Nous aiderons les Britanniques dans la guerre comme s'il n'y avait pas de Livre blanc et nous lutterons contre le Livre blanc comme s'il n'y avait pas la guerre ». En 1942 la puissance mandataire Britannique était en effet elle-même menacée par les troupes de Rommel, et l'arrivée des troupes allemandes au moyen-orient signifiait la fin probable du Yichouv. Si la lutte contre le nazisme est une priorité, la sécurisation du projet sioniste passe avant tout. L'historien Tom Segev a montré que le sentiment d'impuissance et l'ordre des priorités avaient fortement limité les tentatives d'assistance aux Juifs d'Europe. « Ben Gourion, Golda Meir ou Moshe Dayan construisaient un État nouveau en Palestine, face à un monde arabe hostile. Et ces pionniers s'intéressaient peu à l'extermination de leurs frères d'Europe [...]. Il fallut le procès Adolf Eichmann, après le grand débat sur les relations d'Israël avec l'Allemagne de Konrad Adenauer, pour que l'on parvînt enfin à un début d'identification entre la tragédie des victimes et le destin des survivants ».

En 1944, l'Irgoun révisionniste reprend les armes contre le Royaume-Uni. Entre 1944 et 1945, Ben Gourion organise la répression contre ceux qu'il considère comme des terroristes. Des membres de l'Irgoun sont livrés aux Britanniques. D'autres sont enlevés par la Haganah et soumis à des interrogatoires musclés, parfois à des sévices. Mais cette politique est de plus en plus impopulaire au fur et à mesure du durcissement britannique contre le sionisme. La crise des réfugiés met fin à cette attitude de l'exécutif sioniste et de Ben Gourion. Des centaines de milliers de rescapés de la Shoah veulent rentrer en Palestine, mais les Britanniques s'y opposent. Cette politique, perçue comme inhumaine, provoque la colère du Yishouv.

À partir de 1945, Ben Gourion réoriente la politique de l'Agence juive et de la Haganah dans un sens plus anti-Britannique. Si les actions sanglantes de l'Irgoun (et de sa dissidence, le Lehi) continuent à être condamnées, la Haganah participe maintenant à des sabotages (normalement sans morts) contre les Britanniques. Ben Gourion organise grèves et sabotages, tout en renforçant la Haganah par une politique d'achats d'armes en Europe. Parallèlement, Ben Gourion et la Haganah développent massivement l'immigration clandestine (Aliyah Beth). Des dizaines de milliers de réfugiés parviennent à pénétrer dans le pays, mais des dizaines de milliers d'autres sont arrêtés par les Britanniques et enfermés dans des camps à Chypre ou en Allemagne, provoquant une forte sympathie internationale. Le sommet de cette crise des réfugiés sera atteint avec l'odyssée du cargo Exodus. En 1947, les Britanniques, qui ne maîtrisent plus vraiment la situation, décident de rendre leur mandat sur la Palestine à l'ONU. Celle-ci décide de partager le pays entre juifs et arabes. Voir l'article détaillé sur le Plan de partage de 1947. La grande majorité des arabes a refusé le partage. Dès novembre 1947 la guerre civile entre juifs et arabes de Palestine éclate, sous l'œil passif des Britanniques, qui ne quittent le pays que le 15 mai 1948.

Ben Gourion dirige la défense du Yichouv. En mars 1948, une crise l'oppose à la direction de la Haganah : Ben Gourion veut une offensive que cette direction ne s'estime pas capable de mener. Ben Gourion s'impose malgré les menaces de démissions, et l'offensive réussit. En mai 1948, Ben Gourion crée Tsahal, qui regroupe la Haganah, l'Irgoun et le Lehi. Pendant l'été, une nouvelle crise éclate, contre l'Irgoun cette fois. L'Irgoun avait maintenu ses unités au sein de Tsahal. Mais Ben Gourion ne voulait pas d'unités politisées. Profitant d'une tentative de l'Irgoun de faire rentrer des armes dans le pays, Ben Gourion fait tirer sur le bateau transportant ces armes, l'Altalena. Il y a 18 morts : 16 membres de l'Irgoun, 2 soldats de Tsahal. Ben Gourion accuse l'Irgoun et son chef, Menahem Begin, de préparer un coup d'État. Les unités de l'Irgoun sont dissoutes.

Ben Gourion décide aussi de dissoudre le Palmach (en juin-juillet). Cette unité d'élite, créée par la Haganah en 1941, et dont les cadres et les officiers étaient considérés comme trop liée à un parti (le Mapam). Ben Gourion a imposé son autorité sur les groupes armés, et les a fondus dans une armée unique. Le 14 mai 1948, (un jour avant le départ des Britanniques, afin de respecter le Shabbat), David Ben Gourion lit au nom du gouvernement provisoire la Déclaration d'indépendance de l'État d'Israël. Les frontières de 1947 avaient été acceptées sans enthousiasme. La guerre, qui ne se termine vraiment qu'en mars 1949, permet de faire passer les frontières de 55 % de la Palestine à 73 %. La population arabe quitte massivement le nouvel État. Israël affirme qu'ils sont partis seuls, les arabes disent qu'ils ont été chassés : La réalité village par village semble plus complexe. Mais il est clair que Ben Gourion a suivi une double politique : Élargir les frontières de l'État au maximum. Ben Gourion refuse pendant cette période les propositions du représentant de l'ONU, Folke Bernadotte pour la résolution du conflit, qu'il estime territorialement trop peu intéressantes. Folke Bernadotte sera d'ailleurs assassiné à Jérusalem à l'été 1948, par un commando du Lehi. Ben Gourion condamne l'assassinat. Le Lehi est dissous, mais les dirigeants du Lehi, condamnés, sont libérés après deux semaines. Le tireur du commando (Yeoshua Cohen) deviendra plus tard le garde du corps de Ben Gourion. Encore aujourd'hui, certains s'interrogent sur le rôle de Ben Gourion dans cet assassinat. L'hypothèque de l'ONU levée, Ben Gourion mène une politique offensive de conquêtes territoriales (comme les opérations Hiram et dix plaies).

Assurer une majorité juive aussi large que possible. Les Arabes auraient été majoritaires dans le nouvel État. Quelles que soient les causes de leur départ, les causes de leur non-retour sont indiscutables : l'opposition formelle de Ben Gourion et des autorités du nouvel État. Une divergence importante oppose historiquement les ultra-orthodoxes juifs (haredim) et les sionistes. Les haredim n'acceptent pas l'idée d'un État juif non-religieux imposé par des laïques avant la venue du messie. Ben Gourion ne veut pas d'une opposition religieuse à l'existence de l'État, et va négocier un compromis. En 1947, lors de l'enquête de l'ONU (UNSCOM) sur la création d'un État juif, Ben Gourion négocie avec l'Agoudat Israel, le parti politique (non sioniste) des ultra-orthodoxes. Ceux-ci acceptent de ne pas prendre position contre la création de l'État juif (mais ne le soutiennent pas), en échange d'un courrier dit du statu quo, signé par les leaders sionistes (gauche, sionistes généraux et sionistes religieux), qui s'engagent à :

  • réserver aux tribunaux rabbiniques la gestion du statut personnel des Juifs (mariages et divorces, en particulier) ;
  • protéger les institutions autonomes de l'Agoudat (en particulier dans le domaine éducatif) ;
  • faire en sorte que l'État favorise la pratique des commandements divins.

Sous la direction de Ben Gourion, l'État exonèrera peu après (en 1950) les ultra-orthodoxes du service militaire. La lettre du statu quo et l'exemption du service militaire sont encore aujourd'hui la base de l'actuelle politique israélienne vis-à-vis des ultra-orthodoxes juifs. En quelques mois, le bilan de la méthode Ben Gourion est le suivant :

  • ​Il a créé Tsahal et éliminé les milices politiques.
  • Il a mis en place un compromis à long terme avec les ultra-orthodoxes juifs, qui cessent de combattre l'idée d'un État juif.
  • Il a préservé l'indépendance fragile de l'État et a élargi ses frontières.
  • Il a assuré une forte majorité juive, au prix du drame des réfugiés palestiniens.

À part une interruption de deux ans entre 1954 et 1955, Ben Gourion occupe le poste de Premier ministre, officieusement du 14 mai 1948 et officiellement du 25 février 1949 au 26 juin 1963. Cette période est marquée par un afflux considérable de réfugiés juifs. La population juive de l'État double pour atteindre près de 1,3 millions de personnes. Face à certains qui voulaient limiter les entrées pour permettre de mieux les absorber, Ben Gourion favorise une politique d'immigration maximum. Environ la moitié des réfugiés sont des rescapés de la Shoah. Mais l'autre moitié est constituée de réfugiés juifs Sépharades des pays arabes, ce qui est une relative nouveauté pour un Yichouv jusqu'alors constitué à 80 % d'Ashkénazes d'origine européenne. Leur intégration sera difficile compte tenu d'un niveau de formation très bas, et beaucoup considèrent que c'est un des plus graves échecs de Ben Gourion. Dans les années 1970, les Séfarades se retourneront contre les travaillistes, en leur reprochant leur intégration imparfaite dans le nouvel État, et voteront en masse pour la droite sioniste. L'autre grand sujet de l'époque est la politique de défense. Sur ce plan, Ben Gourion, qui conserve le portefeuille de la défense, défend plusieurs axes :

  • Une riposte forte pour toute attaque extérieure. Les attentats des réfugiés arabes sont nombreux, souvent (mais pas toujours) soutenus par les services de sécurité des pays arabes limitrophes. Ben Gourion favorise une politique de représailles parfois sanglante, ce qui lui vaut des critiques jusqu'au sein du gouvernement (celles de Moshé Sharett, son futur successeur, en particulier).
  • L'alliance avec l'occident en général et la France en particulier. Des tendances pro-soviétiques existent au sein de la gauche sioniste (Mapam). Ben Gourion impose contre ces tendances un solide ancrage occidental. Plus particulièrement, les années 1950 sont celles de l'alliance privilégiée avec la France, notamment sur le plan militaire (fourniture d'armes par la France).
  • Le lancement d'un programme nucléaire, qui conduira à la centrale nucléaire de Dimona, matrice de la bombe atomique israélienne (qu'on suppose avoir été mise au point en 1970). 
  • Le refus de valider les frontières de 1949. Ben Gourion refuse de reconnaître ces frontières comme les frontières définitives de l'État. Il ouvre donc la voie à des revendication futures éventuelles (qu'on voit effectivement surgir après 1967).

En octobre 1953, Ben Gourion donne l'ordre de mener l'opération Shoshana qui aboutit au massacre de Qibya. Fin 1953, il annonce son intention de se retirer du gouvernement et de s'installer au kibboutz Sde Boker, dans le Néguev israélien. En fait, il n'abandonne pas complètement ses obligations gouvernementales, même s'il réside au kibboutz toute l'année de 1954. Ben Gourion a laissé le pouvoir à Moshé Sharett. Il a cependant lui-même désigné le ministre de la Défense, Pinhas Lavon, et le chef d'état-Major, Moshé Dayan, sur lesquels Sharett aura du mal à s'imposer. Ben Gourion continue donc à avoir un rôle important, quoique officieux, sur les décisions prises.

Ben Gourion revient au pouvoir en 1955, après les élections qui suivent le fiasco de « l'affaire Lavon » (des attentats anti-occidentaux organisés par des agents israéliens en Égypte, et visant à discréditer le régime Égyptien). Il organise la guerre du Sinaï de 1956 contre l'Égypte, en réponse aux menaces égyptiennes de détruire Israël, et au blocus égyptien contre le port israélien de Eilat. La guerre est un succès militaire: le Sinaï est occupé et Ben Gourion envisage de le conserver. Mais l'opposition des deux grands à l'opération Israélo-Franco-Britannique ramène au statu quo : sous la pression des États-Unis, le Sinaï est restitué à l'Égypte au début de 1957, en échange d'une détente de la situation sécuritaire et de la levée du blocus de Eilat. Cette détente dure une dizaine d'année, jusqu'à la guerre des six jours de 1967.

Il privilégie le rapprochement avec la Turquie, qu'il visite secrètement en 1958 à l'invitation du Premier ministre turc de l'époque Adnan Menderes. Pendant cette visite, un accord sur la coopération économique et militaire est signé entre les deux pays. En 1963, Ben Gourion démissionne de nouveau, du fait des suites de l'« affaire Lavon ». Marginalisé au sein du Mapaï, son propre parti, il crée en 1965 le Rafi. Cette création est un échec partiel. Le parti obtient 7,9 % et 10 sièges aux élections de 1965. Le score n'est pas mauvais, mais insuffisant pour permettre à Ben Gourion de revenir au pouvoir. En 1968, il accepte la réunification du Rafi avec le Mapaï et le Achdut Ha'avoda, une autre dissidence du Mapaï, qui datait, elle, de 1944. Cette réunification reconstitue le Mapaï dans son périmètre politique de 1930, mais sous le nouveau nom de Parti Travailliste. Ben Gourion reste membre de la Knesset jusqu'en 1970. Il prend sa retraite à 84 ans, et meurt en 1973. Il est enterré au Kibboutz de Sdé-Boker, dans le cadre grandiose d'un canyon du Neguev. Gros travailleur, autoritaire, c'était aussi un énorme lecteur. Sa bibliothèque comptait une vingtaine de milliers de livres. Ben Gourion apprit ainsi le grec classique pour pouvoir lire Platon dans le texte. Son journal personnel compte des centaines de milliers de pages.

En 1966, l'historien Michel Bar-Zohar écrit « David Ben Gourion est un homme solitaire. Il est plus facile de l'admirer que de l'aimer. Il ignore le geste humain, le sourire chaleureux, le mot amical. Il ne sait pas extérioriser ses sentiments. […] ses ennemis sont légion, de gauche et de droite. […] Lui aussi sait haïr, avec ténacité, avec passion, jusqu'au bout. Sa haine contre les Etzel (Irgoun) et son chef, Begin, est tenace. » Ben Gourion est ainsi resté célèbre pour refuser presque systématiquement d'appeler Menahem Begin par son nom. À la Knesset, il utilisait des périphrases comme « l'homme qui est assis à la droite du député Baer ». Ben Gourion a été élu par le magazine Time comme l'une des 100 plus importantes personnalités ayant influencé le XXe siècle.

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