Charles II de Roumanie

Publié le par Mémoires de Guerre

Charles II ou en roumain Carol de Roumanie est né le 15 octobre 1893 à Sinaia, et décédé le  4 avril 1953 à Estoril au Portugal) est roi de Roumanie de 1930 à 1940. Il est le fils de Ferdinand Ier et de Marie d'Édimbourg. 
Charles II de Roumanie
Charles II de Roumanie
Charles II de Roumanie
Charles II de Roumanie

Né en Roumanie mais élevé entre Londres, Berlin, Paris et Nice, il reçoit une éducation internationale (ses ennemis jurés, les légionnaires diront cosmopolite) et, bien qu'étant un Hohenzollern-Sigmaringen, s'exprime de préférence en anglais et en français. Il voyage beaucoup, s'adonne aux fêtes, développe une addiction pour le jeu de hasard, se passionne pour les chevaux, les voitures et les aéroplanes et, contre la volonté de son père, le roi Ferdinand Ier épouse, le 31 août 1918, une roturière : Ioana Valentina dite Zizi Lambrino (1898-1953), fille d'un officier d'état-major connu pendant la Première Guerre mondiale. Le mariage, annulé en 1919, voit toutefois un enfant, Mircea, naître de cette union en 1920. Le 10 mars 1921, le jeune prince épouse Hélène de Grèce (1896 - 1982), fille du roi Constantin Ier de Grèce. Marié par raison d'État, Charles noue une liaison avec une roumaine de confession juive, Elena Lupescu (1902 † 1977). En 1925, la vie privée relativement dissolue de Charles incite Ferdinand Ier à nommer son petit-fils Michel, le fils aîné de Charles, comme héritier de la couronne.

La Roumanie est alors une monarchie parlementaire et ce changement reçoit l'approbation du parti national libéral, au pouvoir en Roumanie et hostile à Charles perçu comme trop proche de leurs adversaires politiques du Parti national paysan. Carol s'installe à Nice, en France sous le nom de Carol Caraiman. Il y mène grand train et lance, par médecins interposés, la rumeur qu'il serait priapique, afin d'attirer davantage de maîtresses potentielles. Il dilapide une partie de sa fortune à Monaco. À la mort de Ferdinand Ier en 1927, une régence s'installe, le jeune roi Michel Ier de Roumanie étant âgé de six ans. Cette situation incite Charles, dont les finances commencent à baisser, à tenter à nouveau sa chance en Roumanie. En juin 1930, Charles obtient du Parti national paysan au pouvoir l'abrogation de l'acte d'abdication et son avènement au trône de Roumanie sous le nom de Carol II. Trouvant le parlementarisme roumain peu efficace face à la montée des extrémismes (Garde de fer) et face à la crise économique, il cherche dès lors à mettre en place un régime politique plus personnel, sur les modèles yougoslave (Alexandre Ier) et bulgare (Boris III).

Jouant sur les divisions parlementaires et sur l'antagonisme des extrémismes de gauche et de droite, Carol heurte les partis démocratiques qui craignent son autoritarisme, l'Église qui lui reproche son style de vie et son épicurianisme affiché et les légionnaires de la Garde de Fer qui le tiennent pour un parasite étranger de la nation roumaine (Corneliu Codreanu ; cette expression sera utilisée aussi par les communistes). En 1938, après une crise politique sans précédent dans le royaume, due à l'effondrement de la Petite Entente suite aux Accords de Munich, Carol II impose un régime autoritaire en modifiant profondément la constitution parlementaire de 1923. Il se dote notamment de pouvoirs étendus pour lutter avec acharnement contre la Garde de fer et reste fidèle à la politique étrangère de la Roumanie, alliée de la France et de la Grande-Bretagne, tout en cherchant l'apaisement avec l'Allemagne et l'Union soviétique. Respectueux des traités liant Bucarest et Varsovie, Carol II ouvre ses frontières au gouvernement polonais et aux rescapés de son armée après l'invasion germano-soviétique de septembre 1939, utilisant le Service maritime roumain pour transporter les forces polonaises à Alexandrie où elles intègrent les troupes britanniques. Cette politique fait dire à Hitler : "la Roumanie est comme les États-Unis : elle est officiellement neutre, mais en réalité elle nous livre une guerre froide".

En juin 1940, la France qui, avec la Grande-Bretagne avait garanti les frontières roumaines le 13 mai 1939 s'effondre, et Carol se voit privé du même coup du soutien militaire français et britannique. Il n'a d'autres choix que de céder à l'ultimatum soviétique du 28 juin 1940 et au diktat de Vienne du 30 août 1940 : la Roumanie doit abandonner aux alliés du Troisième Reich la Bessarabie et la Bucovine septendrionale, cédées à l'URSS, la Dobrogée méridionale à la Bulgarie et la Transylvanie septentrionale à la Hongrie. Les Légionnaires et une partie de l'opinion le considèrent comme responsable de ce démembrement de la "Grande Roumanie" et un coup d'État le contraint de confier la présidence du Conseil au général Ion Antonescu, proche des extrémistes de droite, en octobre 1940. Auto-proclamé "Conducator" ("guide", terme qui sera aussi utilisé par Nicolae Ceausescu) et "Pétain roumain", Antonescu impose l'abdication du roi au profit de Michel, ainsi que son exil. Les légionnaires mitraillent son train à la frontière yougoslave. Réfugié au Portugal, Carol épouse finalement Elena Lupescu en juin 1947. Malade, il meurt en 1953 à Estoril. Des légendes entourent sa vie et sa mort : il aurait toute une descendance non-reconnue, il aurait enterré un trésor à Nice, dans le parc qui porte aujourd'hui son nom, il serait mort surpris par la marée montante à Estoril, il aurait été assassiné par d'anciens légionnaires, ou par des agents communistes, il serait mort lors d'un orgasme, ou d'ébriété... Dans la littérature historique anglo-saxonne et française, un point de vue anti-roumain assez répandu en fait un fasciste favorable à la Garde de Fer (selon ce point de vue, c'est d'ailleurs toute la société roumaine elle-même qui serait fasciste et antisémite). Le personnage, contrasté, demeure un sujet de choix pour la littérature historique.

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