Gouraud Henri Joseph Eugène

Publié le par Rodney42

Gouraud Henri Henri Joseph Eugène Gouraud (1867-1946) est un général français qui s’illustra aux colonies (Soudan français (actuel Mali), Mauritanie, Tchad, Maroc), puis, pendant la Grande Guerre en Argonne, aux Dardanelles et en Champagne. Haut-commissaire du Gouvernement français au Levant de 1919 à 1923.

Gouverneur militaire de Paris de 1923 à 1937. D'un point de vue historique, il fut l'une des figures importantes de l'histoire de la colonisation française dans le sillage de Gallieni et de Lyautey. Paradoxalement, il est davantage connu pour sa mission en Syrie et au Liban que pour ses vingt années passées en Afrique.

Henri Gouraud fait ses études à Paris au collège Stanislas où il reçoit une éducation marquée par la foi. Il se trouve rapidement une vocation coloniale. Il réussit le concours d’entrée à Saint-Cyr en 1888 avec la promotion de « Grand Triomphe ». À sa sortie de l'école, Gouraud espère partir outremer; mais son père s'y oppose et Henri Gouraud est d'abord affecté au 21e Bataillon de Chasseurs à Pied à Montbéliard.

Soutenu dans son projet par sa mère, Henri Gouraud part en 1894 au Soudan. Il s’y révèle être un chef de guerre efficace mais surtout chanceux. En 1898, il parvient à mettre la main, sans effusion de sang, sur Samory Touré, chef mandingue, qui s’opposait aux Français depuis plus d'une décennie. Il était parvenu à conquérir un Empire au Sud du fleuve Niger et disposait de nombreuses forces armées. L’arrestation de septembre 1898 fait d'Henri Gouraud une célébrité au moment même où la France doit laver l'affront de Fachoda. Le jeune capitaine est alors invité dans le-tout-Paris colonial où il fait la connaissance des personnes impliquées ou intéressées par la colonisation de l'Afrique, Auguste d'Arenberg et Eugène Étienne, futurs fondateurs du « parti colonial ». Grâce à l'actif soutien du parti colonial et de son chef Eugène Étienne, Henri Gouraud mène une belle carrière en sillonnant l’Afrique durant encore quinze ans (Niger, Tchad, Mauritanie).

En 1907, il est promu colonel et commissaire du Gouvernement général en Mauritanie, et mène, à son initiative, une grande campagne contre des guerriers qui lancent des razzias. Par sa campagne de Mauritanie, il assure au moins partiellement la sécurité des transports entre le Maroc et la Mauritanie. Il participe ainsi au grand projet colonial français de constitution d'un vaste empire français en Afrique de l'Ouest. Après avoir suivi les cours du centre des Hautes études militaires, le colonel Gouraud part en 1911 au Maroc. Il mène des combats victorieux qui lui valent de recevoir les étoiles de général de brigade. Il est alors chargé du commandement de la région de Fez. Il est nommé en 1914 au commandement des troupes du Maroc occidental.

En 1914, la Guerre éclate en France et il est à la tête de la 4e brigade marocaine envoyée en renfort sur le front français. Il est nommé général de division et reçoit le 15 septembre le commandement de la 10e Division d’Infanterie. En 1915, le général Gouraud est nommé au commandement du Corps d'Armée colonial puis quelques mois plus tard au commandement du Corps expéditionnaire français aux Dardanelles. Fin juin, il est grièvement blessé par un obus. Sur le navire hôpital qui le ramène en France, la gangrène se déclare ; il faut l'amputer du bras droit. Poincaré le décore de la médaille militaire sur son lit d'hôpital.

Gouraud se rétablit rapidement. À la fin de 1915, il est nommé au commandement de la IVe Armée en Champagne. En 1916, son frère Pierre Gouraud meurt au champ d’honneur. Il retourne quelques mois au Maroc pour remplacer Lyautey mais revient en juin 1917 au commandement de la IVe Armée et, jusqu’au 11 novembre 1918 date de l’armistice, il se bat avec acharnement et lance la contre-offensive victorieuse de septembre 1918. Sa mère meurt quelques jours plus tard. En décembre 1918, le général Pétain remet au général Gouraud la Grand Croix de la Légion d'honneur.

Le général Gouraud est envoyé par Clemenceau comme haut-commissaire de la République en Syrie et en Cilicie et commandant en chef de l'Armée du Levant. Gouraud débarque à Beyrouth en 1919 ; il y reçoit un accueil chaleureux. En 1921, il tombe dans une embuscade sur la route de Damas et en sort indemne. Il entreprend la réorganisation du pays. Il devient membre de l'Académie des inscriptions et belles lettres de Paris. Chaque année, le général Gouraud se rend à Paris pour pousser le gouvernement à s’intéresser davantage à la situation de la Syrie.

Il rentre définitivement à Paris en 1923. Il est nommé membre du Conseil supérieur de la guerre. Au cours d’un voyage en 1923 aux États-Unis, il apprend sa nomination au poste de gouverneur militaire de Paris. Le président des États-Unis étant mort, il représente à ses obsèques le Gouvernement de la République en tant qu'ambassadeur extraordinaire. Il crée en 1928 l'Association du Souvenir aux Morts des Armées de Champagne et, en 1933, la Fondation de Monument aux Morts des Armées de Champagne et Ossuaire de Navarin. Le peuple de Paris lui témoigne une véritable vénération. Il fait alors de nombreux voyages : la Pologne en 1925, les Indes et les États-Unis en 1929, la Turquie en 1930, l'Afrique occidentale française en 1933.

En 1937, à l'âge de 70 ans, il quitte le Gouvernement militaire de Paris. L'invasion de la France en 1940 l'affecte profondément. Il quitte Paris pour Royat et revient en mai 1945. Il y meurt le 16 septembre 1946. Le Gouvernement lui rend un dernier hommage par des obsèques nationales le 26 septembre 1948 devant le Monument de Navarin. Conformément à ses dernières volontés, le général Gouraud est inhumé dans la crypte du Monument-Ossuaire de « La Ferme de Navarin » entre les villages de Souain-Perthes-les-Hurlus et Sommepy-Tahure, « au milieu des soldats qu'il a tant aimés », son képi et sa montre sont en dépôt au Fort de la Pompelle, clef de la défense de Reims.

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