Kaufmann Karl

Publié le par Mémoires de Guerre

Karl Kaufmann, né le 10 octobre 1900 à Krefeld et mort le 4 décembre 1969 à Hambourg, est un homme politique allemand, Gauleiter nazi à Hambourg.

Le Gauleiter, Reichsstatthalter et SS-Obergruppenführer Karl Kaufmann (2e à gauche) visitant la Norvège en juillet 1942 en tant que Reichskommissar für die deutsche Seefahrt (RKS). Josef Terboven, Reichskommissar pour la Norvège pendant l'occupation de la Norvège par l'Allemagne nazie (1940–1945), à sa gauche. Photo : Archives nationales de Norvège.

Le Gauleiter, Reichsstatthalter et SS-Obergruppenführer Karl Kaufmann (2e à gauche) visitant la Norvège en juillet 1942 en tant que Reichskommissar für die deutsche Seefahrt (RKS). Josef Terboven, Reichskommissar pour la Norvège pendant l'occupation de la Norvège par l'Allemagne nazie (1940–1945), à sa gauche. Photo : Archives nationales de Norvège.

Carrière Politique

Adhérent du NSDAP en 1921, adhérant de nouveau à ce parti après sa refondation en 1925, il devient rapidement une des personnes les plus appréciées d'Hitler. Il est nommé Gauleiter de la Ruhr en 1925-1926, puis Gauleiter de Hambourg en 1928, un poste auquel il se maintient jusqu'en 1945. Après l'arrivée au pouvoir d'Hitler en 1933, Kaufmann est désigné Reichsstatthalter de Hambourg avec un pouvoir absolu. Une de ses premières décisions fut de donner la direction de la prison municipale de Fuhlsbüttel aux SA et aux SS, qui devint rapidement le noyau fondateur de la célèbre Kola-Fu, annexe du camp de concentration nazi de Neuengamme

En septembre 1941, alors que de nombreuses personnes se sont retrouvées à la rue en raison du bombardement allié de Hambourg, Kaufmann présente une requête à Hitler pour qu'il l'autorise à déporter les Juifs locaux, de façon à confisquer leur logement pour y installer les sans-abri. Adolf Hitler y répond favorablement très vite, conférant ainsi à Kaufmann le douteux honneur d'être le premier dirigeant nazi à déporter des Juifs allemands, dans ce cas vers le Ghetto de Łódź en Pologne. 

Arrestation et Procès

Arrêté peu après l'occupation de Hambourg par les forces britanniques en 1945, il fut ultérieurement jugé pour crimes de guerre et condamné à une période d'emprisonnement, mais relâché bientôt après, sous prétexte d'une santé défaillante. Il fut arrêté deux fois encore avant d'être finalement libéré en 1953. 

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