Louis Ier de Bavière

Publié le par Roger Cousin

Louis Ier de Bavière (en allemand: Ludwig Karl August von Wittelsbach; né le 25 août 1786 à Strasbourg - décédé le 29 février 1868 à Nice) fut de 1825 à 1848 le second roi de Bavière. Il est le fils ainé de Maximilien Ier de Bavière et de son épouse Wilhelmine de Hesse-Darmstadt.

Louis Ier de Bavière

Fils de Maximilien Ier de Bavière, alors officier au service de la France, et de Wilhelmine de Hesse-Darmstadt, il a pour parrain le roi Louis XVI de France dont il porte le prénom. Il acquiert très jeune un goût pour les arts et effectue de nombreux voyages en Italie. l prend part aux guerres napoléoniennes, d'abord dans les troupes de Napoléon, avant de se ranger en 1813 du côté de la coalition anti-française, suite au changement de politique de son père. l épouse en 1810 Thérèse de Saxe-Hildburghausen, son père ne désirant pas le mésallier avec une « napoléonide ». Les festivités à l'occasion de ses noces sont à l'origine de la première Oktoberfest à Munich. euf enfants sont issus de cette union :

  • Maximilien (1811-1864), qui lui succède, marié en 1842 à Marie de Prusse et père des rois Louis II et Othon Ier
  • Mathilde de Bavière (1813-1862) mariée en 1833 à Louis III grand-duc de Hesse et du Rhin (1808-1877)
  • Othon (1815-1867), roi de Grèce de 1832 à 1862, marié en 1836 à Amélie d'Oldenbourg
  • Charlotte (1816-1817)
  • Léopold (1821-1912), marié en 1844 à Augusta de Toscane et père du roi Louis III de Bavière
  • Aldegonde (1823-1914), mariée en 1842 à François V, duc de Modène
  • Hildegarde (1825-1864), mariée en 1844 à l'archiduc Albert d'Autriche
  • Alexandra (1826-1875)
  • Adalbert (1828-1875), prince héritier de Grèce, marié en 1856 à Amélie d'Espagne

Louis Ier accède au pouvoir à la mort de son père en 1825 et poursuit la politique de mécénat commencée alors qu'il n'était que prince héritier. Admirateur de Goethe, il acquiert les œuvres que celui-ci a particulièrement appréciées au palais Bevilacqua de Vérone, ainsi que la Tête de Méduse du marquis Rondanini, décrite avec enthousiasme par Goethe dans Voyage en Italie. Il achète aussi les sculptures du temple d'Aphaïa à Égine, découvertes peu de temps auparavant. Il réussit également à acheter le Faune Barberini lors de la dispersion des collections Barberini. our abriter ses collections, il fait bâtir à Munich la Glyptothèque, le Staatliche Antikensammlungen ainsi que l'Alte et la Neue Pinakothek. Il transfère également à Munich l'université de Bavière, alors située à Landshut. Munich devient ainsi le plus brillant et le plus important centre artistique et universitaire allemand.

Au niveau politique, il soutient l'indépendance de la Grèce et son second fils, Othon, en devient roi en 1832. Suite à la Révolution de Juillet en France, il prend des mesures répressives. Son impopularité s'accroît avec sa liaison avec Lola Montez et il est contraint d'abdiquer le 20 mars 1848 en faveur de son fils aîné, Maximilien. Il a été un soutien enthousiaste du développement du chemin de fer. l mourut 20 ans plus tard dans une villa de Nice sur la côte d'Azur. Il fut inhumé dans l'abbaye Saint-Boniface à Munich. Son cœur est prélevé du corps pour être inhumé dans un monument situé dans la Chapelle de la Grâce à Altötting.

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