Law Bernard

Publié le par Mémoires de Guerre

Bernard Francis Law, né à Torreón au Mexique le 4 novembre 1931 et mort à Rome le 20 décembre 2017, est un cardinal américain de l'Église catholique romaine, archiprêtre émérite de la basilique Sainte-Marie-Majeure.

Law Bernard
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Après avoir étudié à l'université Harvard à Cambridge, Bernard Law entre au séminaire à Los Angeles puis poursuit ses études dans l'Ohio. Bernard Law est ordonné prêtre le 21 mai 1961 pour le diocèse de Natchez-Jackson dans le Mississippi par le cardinal Egidio Vagnozzi. Au début de son ministère, il est responsable du journal diocésain. Nommé évêque de Springfield-Cape Girardeau dans le Missouri le 22 octobre 1973, Bernard Law est consacré le 5 décembre suivant. Le 11 janvier 1984, il devient archevêque de Boston dans le Massachusetts. Dans ces fonctions, il est confronté au scandale des prêtres pédophiles au sujet desquels il a fermé les yeux.

Il s'en défend, mais la pression populaire, associative et médiatique et l'opposition au sein de son clergé le poussent à reconnaitre sa part de responsabilité, à partir pour Rome et à présenter sa démission au pape, qui l'accepte le 13 décembre 2002. Le 27 mai 2004, il a été nommé archiprêtre de la basilique Sainte-Marie-Majeure par Jean-Paul II, charge qu'il conserve jusqu'au 21 novembre 2011, quelques semaines après son quatre-vingtième anniversaire. Bernard Law est créé cardinal par Jean-Paul II lors du consistoire du 25 mai 1985 avec le titre de cardinal-prêtre de S. Susanna.

Au sein de la curie romaine, il est membre de la Congrégation pour les Églises orientales, de la Congrégation pour le culte divin et la discipline des sacrements, de la Congrégation des évêques, de la Congrégation pour l'évangélisation des peuples, de la Congrégation pour le clergé, de la Congrégation pour les Instituts de vie consacrée et les Sociétés de vie apostolique, de la Congrégation pour l'éducation catholique et du Conseil pontifical pour la famille.

Il prend part au conclave de 2005 qui élit le pape Benoît XVI. Il atteint la limite d'âge le 4 novembre 2011 ce qui l'empêche de prendre part aux votes du conclave de 2013 qui voit l'élection du pape François. Il meurt à Rome le 20 décembre 2017. Au cours d'un synode dans les années 1980, Bernard Law recommande la création d'un catéchisme universel à la suite du concile Vatican II, ce qui mène à la publication du catéchisme de l'Église catholique.

Publié dans Eclésiastiques

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