Heinrich Brauns

Publié le par Mémoires de Guerre

Heinrich Brauns est un homme politique allemand, né le 3 janvier 1868 à Cologne (province de Rhénanie) et mort le 19 octobre 1939 à Lindenberg im Allgäu (Troisième Reich). Membre du Zentrum, il est ministre du Travail de 1920 à 1928, dans treize gouvernements successifs, marquant ainsi de son influence la politique sociale de la république de Weimar

Heinrich Brauns

Jeunesse

Heinrich Brauns est né le 3 janvier 1868 à Cologne, dans ce qui était alors le royaume de Prusse. Il est le seul enfant de Johann Brauns (1838-1919), tailleur et de son épouse Anna Catharina (1838-1901), née Creveld. Il a assisté à l’Apostelgymnasium à Cologne, où il a fait son Abitur en 1886. Il a étudié la théologie et la philosophie à l’Université de Bonn, puis a fréquenté un séminaire à Cologne. En 1890, il fut ordonné prêtre et devint aumônier à Krefeld. En 1895, il devint vicaire à Borbeck, près d’Essen. Il a travaillé dans la pastorale jusqu’en 1900, il est devenu chef du département d’organisation et l’enseignement de l’économie à la Zentralstelle des Volksvereins für das katholische Deutschland (une organisation catholique romaine) à Mönchengladbach. En même temps, il a étudié l’économie et la politique publique. En 1905, il a obtenu un doctorat en Staatswissenschaften.

Carrière politique

Un membre du parti catholique connu sous le nom de Zentrum, après la Première Guerre mondiale Brauns travaillé à la création d’un parti politique chrétien interconfessionnel qui ne se matérialise pas. En Janvier 1919, Brauns a été élu à l’Assemblée nationale, et en Février a travaillé avec d’autres délégués pour empêcher le Betriebsrätegesetz de refléter l’idéologie radicale Räte. Brauns a été retourné au Reichstag en Juin 1920. Il a rejoint le cabinet du chancelier Konstantin Fehrenbach le même mois en tant que ministre du Travail, poste qu’il a occupé pendant les huit années suivantes sous des chefs de gouvernement changeants.

Pendant ce temps, il s’est employé à atténuer les différences entre les classes sociales et à établir une coopération entre les associations de travailleurs et d’employeurs sur un pied d’égalité. Ceci était censé être réalisé par la négociation collective et le travail dans la Zentralarbeitsgemeinschaft, une institution conjointe des syndicats et des associations d’employeurs. Depuis 1920, Brauns est membre de la direction du Zentrum où il fait partie de l’aile droite du parti. Cela le mit en conflit avec la gauche, puisqu’il s’opposait à certaines de leurs politiques, arguant que se rapprocher trop des positions sociales-démocrates ou communistes enlèverait la raison d’être des syndicats chrétiens et du Zentrum.

En tant que ministre du Travail, Brauns a fait progresser les lois et les décrets sur les conseils d’entreprise, la participation des travailleurs à la gestion, les conventions collectives, l’arbitrage du travail, le droit du travail et les échanges de travail. Il a également soutenu des règles sur des politiques telles que les droits à la sécurité sociale ou des cadeaux pour les blessés de guerre. Brauns a eu une influence majeure sur la politique sociale de Weimar en Allemagne. Lorsque Hermann Müller a formé son deuxième cabinet en 1928, il voulait conserver Brauns comme ministre du Travail, mais la politique interne du parti dans le Zentrum empêché Brauns de rester en fonction. Après avoir quitté le gouvernement, Brauns est resté un membre du Reichstag, d’abord en tant que vice-président de la Sozialpolitischer Ausschuss (comité sur la politique sociale) et de 1930 à 1933 comme son président. 

Il a également écrit sur les questions de politique sociale et a été actif dans le mouvement syndical catholique international. Il a dirigé la délégation allemande à la Conférence internationale du travail à Genève en 1929-1931. En 1931, il préside une commission nommée en son honneur, créée par le chancelier Heinrich Brüning, qui examine les causes et les ramifications de la Grande Dépression. Ses relations et ses fréquents voyages à l’étranger l’ont amené à être très critique à l’égard de la prise de pouvoir nazie en 1933 et l’ont rendu pessimiste quant à la voie que le pays prenait. Son parti ne le renominate pas pour les élections du Reichstag du 5 mars 1933 et il s’est retiré à Lindenberg im Allgäu. Il fut poursuivi par les nazis et fut l’un des accusés aux Volksvereinsprozess (1933-1935), où il fut déclaré non coupable. Brauns mourut à Lindenberg le 19 octobre 1939 à la suite d’une appendicite.

Honneurs

Brauns a reçu un doctorat honorifique en droit de l’Université de Cologne en 1921. En 1978, l’évêque d’Essen a fondé le Heinrich-Brauns-Preis pour les mérites dans la cause de promouvoir l’enseignement social catholique et le mouvement chrétien-social. Il est décerné tous les deux ans. 

Publications

  • Les syndicats chrétiens, 1908
  • Politique salariale, 1921
  • Crise économique et politique sociale, 1924
  • La loi sur les comités d’entreprise, 1924
  • "Essais et traités", dans : Pratique sociale, Annuaire politique, 1926, 1927/28
  • Droit et Etat en Allemagne, 1929
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