Cheek Alison

Publié le par Mémoires de Guerre

Alison Cheek, née le 11 avril 1927 à Adélaïde (Australie) et morte le 1er septembre 2019 à Brevard (Caroline du Nord), est une religieuse américaine membre de l'Église épiscopale des États-Unis. Elle est l'une des premières femmes américaines ordonnée prêtre au sein de cette Église. En août 1974, elle devient vicaire à l'église Saint-Étienne de l'Incarnation, à Washington. En novembre 1974, elle devient la première femme à célébrer la communion dans une église épiscopale, malgré la défiance de l'évêque diocésain. En 1975, elle fait partie des personnalités de l'année selon Time Magazine parmi « Les Américaines ». 

Cheek Alison

Carrière

Cheek est née le 11 avril 1927 à Adélaïde, en Australie du Sud-ouest, où elle a obtenu son diplôme de l'université d'Adélaïde en 1947 et s'est mariée avec son professeur d'économie, Bruce Cheek. Le couple a déménagé à Boston pour sa bourse à l'Université de Harvard puis de retour en Australie deux ans plus tard. Ils sont retournés aux États-Unis en 1957 lorsque Bruce a été embauché par la Banque mondiale à Washington, DC. Cheek était devenue une dirigeante laïque de l'église épiscopale St. Alban à Annandale, en Virginie, lorsque son recteur l'avait encouragée à suivre des cours au Virginia Theological Seminary, car on lui demandait de plus en plus de diriger des programmes à l'église. Elle a été admise au programme BD du séminaire en 1963 sans intention de chercher à être ordonnée, mais a soudainement ressenti un appel à devenir prêtre pendant sa retraite. Avec quatre jeunes enfants à la maison, son évêque l'a dissuadée de penser à l'ordination et il lui a fallu six ans pour terminer ses études à temps partiel.

Après avoir obtenu son diplôme du séminaire, elle a été embauchée comme ministre laïque à la Christ Church d' Alexandrie, où elle était responsable du ministère pastoral et autorisée à prêcher quelques fois. Elle a ensuite commencé à s'entraîner et à travailler avec les centres de consultation et de consultation pastorales du Grand Washington et l'Institut de psychothérapie pastorale de Washington. Elle est ensuite retournée à St. Alban pour poursuivre son ministère pastoral en tant que laïque. Finalement, cependant, son recteur l'a encouragée à entrer dans le processus d'ordination dans le diocèse de Virginie et elle a été ordonnée première diacre au Sud le 29 janvier 1972.

Lorsque la Chambre des députés a voté contre l'ordination des femmes en 1973, Cheek était motivée à travailler avec d'autres femmes et sympathisantes pour changer les idées de l'église. Le 29 juillet 1974, elle et dix autres femmes ont été ordonnées à l'église de l'avocat à Philadelphie. En août, elle a été nommée prêtre auxiliaire de l'église Saint-Étienne et de l'Incarnation à Washington. En novembre, Cheek est devenue la première femme à célébrer l'Eucharistie dans une église épiscopale, au mépris de l'évêque diocésain. Elle est également devenue active dans des groupes marginalisés tels que le mouvement gay, le mouvement noir et les femmes vivant dans la pauvreté, se tenant aux marges de l'église pour exercer son ministère.

En 1976, le magazine Time l'a nommée l'une des douze femmes de l'année pour son plaidoyer et son action en faveur de l'ordination des femmes. Plus tard, elle a servi à la Trinity Memorial Church à Philadelphie avant de reprendre ses études à la Episcopal Divinity School à Cambridge, au Massachusetts, où elle a été embauchée en tant que directrice des études féministes sur la libération en 1989 et a obtenu son D.Min. en 1996. En 1996, elle a rejoint le Greenfire Community and Retreat Centre à Tenants Harbor, dans le Maine, où elle a servi de facilitatrice, d’enseignante et de conseillère. Elle a par la suite commencé à travailler pour l’église épiscopale St. Peter de Rockland. Cheek est décédée chez elle à Brevard, en Caroline du Nord, le 1er septembre 2019. 

Publié dans Eclésiastiques

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