Gandhi Rajiv

Publié le par Mémoires de Guerre

Rajiv Gandhi, né le 20 août 1944 à Mumbai et mort assassiné le 21 mai 1991, est un homme d'État indien, le 6e Premier ministre de l'Inde. Entré en fonction le 31 octobre 1984 après l'assassinat de sa mère Indira Gandhi, il démissionne à la suite de son échec aux élections législatives du 2 décembre 1989. 

Gandhi Rajiv

Famille

Rajiv Gandhi appartient à la « dynastie » des Nehru-Gandhi. Il est l'arrière-petit-fils de Motilal Nehru, avocat richissime et combattant pour l'indépendance de l'Inde, le petit-fils du Premier ministre Jawaharlal Nehru, le fils de la Première ministre Indira Gandhi (née Indira Nehru) et le mari de Sonia Gandhi (née Sonia Maino), devenue présidente du Parti du Congrès. Il est le père du vice-président du Parti du Congrès Rahul Gandhi et de Priyanka Gandhi. Son père était le journaliste et homme politique Feroze Gandhi. Il n'a pas de lien de parenté avec le Mahatma Gandhi. La famille Gandhi a comme avocat l'Indien Sarosh Zaiwalla. 

Jeunesse

Rajiv Gandhi étudie à la prestigieuse Doon School. Il rencontre sa future épouse Sonia Gandhi pendant ses études à l'université de Cambridge en Angleterre. Ne se destinant pas tout d'abord à une carrière politique, il devient pilote de ligne pour la compagnie Air India. Ce n'est qu'après le décès de son jeune frère Sanjay dans un accident aérien qu'il devient le dauphin de sa mère pour prendre la tête du Parti du Congrès. 

Carrière politique

Élu député en 19813 dans la circonscription auparavant détenue par son frère, Rajiv est choisi par son parti comme Premier ministre quelques heures après l'assassinat de sa mère, tuée par deux de ses gardes du corps sikhs. Deux mois plus tard, il remporte les élections législatives, profitant d'une vague de sympathie populaire à la suite de la mort d'Indira Gandhi. Durant son mandat de Premier ministre, il apporte un certain dynamisme à une fonction qui n'avait été occupée, avant lui, que par des personnes d'un certain âge. Il rompt avec la politique socialiste pro-soviétique menée par sa mère. Il initie la libéralisation de l'économie indienne par la suppression de la licence administrative pour les entreprises, encourage l'essor des télécommunications et renforce les liens de l'Inde avec les États-Unis. Son gouvernement promulgue en 1985 une loi antiterroriste afin de faire face aux troubles indépendantistes qui secouent le Pendjab. À la suite de nombreuses critiques venant des militants des droits de l'homme, cette loi est abrogée en 1995, les juridictions d'exception mises en place étant toutefois maintenues pour juger les affaires en cours.

En 1971 est créé un Comité sur le statut des femmes en Inde, en vue de recueillir des données pour l'Année internationale des femmes, initiative de l'Organisation des Nations unies. À sa publication en 1974, le rapport issu du comité suscite un choc, révélant que la condition des femmes n'a guère évolué depuis l'indépendance. Il est à l'origine de la deuxième vague du Mouvement indien des femmes et inspirera les mesures prises par Rajiv Gandhi comme Premier ministre. Si sa mère Indira Gandhi n'était pas féministe et n'a pas eu de politique dédiée aux Indiennes, Rajiv Gandhi a en revanche compris l'intérêt de capter le vote féminin, tout comme il considérait que ce sujet s'acclimatait à ses projets de réforme de l'État et de la société. Il mène donc une politique de « féminisme d'État » (création de commissions dédiées, quotas politiques). Son gouvernement est entaché par l'affaire Bofors, nommée d'après la société suédoise du même nom. Ce scandale porte sur une quarantaine de millions de dollars, versés en échange de contrats à des politiciens indiens par l'intermédiaire de l'homme d'affaires italien Ottavio Quattrocchi, un proche de la famille Gandhi. Cette affaire contribue à l'échec du Parti du Congrès aux élections de novembre 1989. 

Assassinat

L'intervention militaire du gouvernement de Rajiv Gandhi — de juillet 1987 à mars 1990 — dans la guerre civile opposant le gouvernement du Sri Lanka aux indépendantistes tamouls conduit à son assassinat le 21 mai 1991. Alors qu'il fait campagne pour sa réélection dans l'État du Tamil Nadu, il est victime d'un attentat suicide perpétré par une militante tamoule. Comme pour l'assassinat de sa mère en 1984, cet attentat suscite un mouvement de sympathie et entraîne la victoire du Parti du Congrès aux élections législatives de 1991. 

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