Schuetz Josef

Publié le par Mémoires de Guerre

Josef Schuetz (Schütz, né le 16 novembre 1921) connu dans la presse allemande sous le nom de Josef S., est un ancien garde du camp de concentration nazi, d’origine lituanienne. En juin 2022, à l’âge de 101 ans, Schuetz a été condamné à cinq ans de prison après un procès criminel pour complicité de crimes de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale, devenant la personne la plus âgée jugée et condamnée pour crimes de guerre nazis en Allemagne. 

Schuetz Josef

Jeunesse et carrière

Josef Schütz est né en Lituanie le 16 novembre 1921. En 1942, il travaillait dans le camp de concentration de Sachsenhausen, où l’une de ses fonctions était stationnée dans la tour de guet. Il est resté au camp jusqu’à la fin de la guerre en 1945. Après la guerre, il a été libéré comme prisonnier de guerre en 1947, après quoi il a déménagé en Allemagne de l’Est où il a travaillé comme serrurier. Il était marié à un moment donné, mais il est devenu veuf en 1986. En 2021, il vivait dans l’État de Brandebourg, dans le nord-est de l’Allemagne.

Procès et condamnation

Le procès s’est ouvert le 7 octobre 2021, alors que Schuetz avait 100 ans, au tribunal régional de Neuruppin dans le Brandebourg, au cours duquel il a été accusé de 3518 chefs d’accusation de complicité de meurtre. Les 17 co-plaignants étaient représentés par Thomas Walther, qui avait déjà gagné une condamnation contre l’ancien garde ukrainien-américain Waffen-SS John Demjanjuk une décennie plus tôt en 2011. Schuetz était représenté par Stefan Waterkamp. Bien que Schuetz ait été identifié internationalement, pendant et après le procès, il n’est connu en Allemagne que par son prénom et ses initiales en raison des lois sur la protection de la vie privée de ce pays. Il a plaidé non coupable. 

Lors du procès, Schuetz a déclaré qu’il n’avait "absolument rien" de mal et qu’il n’était pas au courant des atrocités commises à Sachsenhausen. Au lieu de cela, il a déclaré qu’il a travaillé comme "ouvrier agricole près de Pasewalk dans le nord-est de l’Allemagne pendant la période en question", une demande que la cour a rejetée. Le tribunal a utilisé des documents historiques pour prouver qu’il travaillait au camp et qu’il était sous-officier dans la Waffen-SS. Des témoignages de survivants ont également été entendus, notamment de Leon Schwarzbaum, qui a montré une photo de sa famille qui était morte dans le camp. 

Schuetz a été condamné à cinq ans de prison pour ces  crimes ; lorsqu’il est arrivé au tribunal en fauteuil roulant pour entendre le verdict le 28 juin 2022, il a caché son visage à la presse avec un dossier pour éviter d’être reconnu. Au cours de la lecture du verdict, le juge Udo Lechtermann a déclaré : « Vous avez volontairement soutenu cette extermination massive par votre activité. » Le délai d’appel est d’une semaine à compter du verdict. Il est la personne la plus âgée à être jugée et condamnée pour des crimes de guerre de l’ère nazie en Allemagne. En raison de sa santé et de son âge avancé, il est peu probable qu’il purge une peine d’emprisonnement. 

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