McDivitt James

Publié le par Mémoires de Guerre

James Alton McDivitt, dit Jim McDivitt, est un astronaute américain né le 10 juin 1929 à Chicago et mort le 13 octobre 2022. Il a été le Commandant du vol Gemini 4 et du vol Apollo 9. 

McDivitt James

Formation

McDivitt est diplômé du lycée central de Kalamazoo (Michigan), il part ensuite étudier à l'université du Michigan et obtient une licence en construction aéronautique en 1959 ainsi qu'un doctorat d'honneur en science astronautique dans cette même université en 1965. Il recevra ensuite plusieurs autres titres honorifiques parmi lesquels on compte les titres de docteur en sciences de la université Seton Hall en 1969, docteur en sciences de l'université Miami (Ohio) en 1970, Doctor of Laws de l'université d'Eastern Michigan en 1975.

Expérience

U.S. Air Force

Avant de rentrer dans les programmes de la NASA, McDivitt a rejoint l'U.S. Air Force en 1951 et s'est retiré avec le rang de brigadier général. Il a piloté 145 missions de combat pendant la guerre de Corée sur F-80 et F-86. Il a servi comme pilote d'essai expérimental à la base aérienne d'Edwards en Californie et a exécuté plus de 5 000 heures de vol.

NASA

En septembre 1962, McDivitt est recruté comme astronaute par la NASA, intégré au groupe 2. Il est pilote-commandant de la mission Gemini 4, vol de quatre jours qui débute le 3 juin 1965 par une mise en orbite à 150 miles au-dessus de la surface terrestre (± 250 km), et se termine le 7 juin. La mission inclut une période d'activité à l'extérieur du véhicule : Ed White, le coéquipier de McDivitt, effectue la première sortie dans l'espace d'un Américain, d'une vingtaine de minutes. Plus tard, McDivitt devient commandant d'Apollo 9, un vol de dix jours lancé le 3 mars 1969. L'objectif de la mission est de tester le module lunaire en orbite terrestre. Deux mois plus tard, il est promu au poste de directeur des opérations d'atterrissage lunaire. En août 1969, il devient directeur du programme spatial d'Apollo et gestionnaire des programmes pour Apollo 12, 13, 14, 15 et 16. 

Autre

Il se retire de l'U.S. Air Force et de la NASA en juin 1972 et devient vice-président exécutif d'une entreprise active dans le secteur de l'énergie. En mars 1975, il rejoint Pullman Inc en tant que vice-président exécutif et directeur. En octobre 1975, il devient président de la division standard de pullman, la Division de Railcar, et plus tard reçoit la responsabilité des secteurs de crédit à la technologie et à la construction de la compagnie. En janvier 1981, il rejoint Rockwell International où il occupe le poste de vice-président principal. En 1998, dans la mini-série From the Earth to the Moon (De la Terre à la Lune), le rôle de McDivitt est joué par Conor O'Farrell.

Organismes et honneurs

McDivitt est membre de la société des pilotes d'essai expérimentaux, de l'institut américain de l'aéronautique et de l'astronautique, du Conseil atlantique sur la diplomatie étrangère ainsi que conseiller au sein de l'université du Michigan. Plusieurs médailles et décorations importantes ont été offertes à Jim: deux médailles de service distinguées de la NASA, une médaille de service exceptionnelle de la NASA et d'autres venant de nombreux horizons tels que de l'U.S. Air Force, de Chong de Corée du Sud, de JFK et de bien d'autres. 

Vols réalisés

  • 3 juin 1965 : Commandant du vol Gemini 4, au cours duquel il devient le 9e Américain dans l'espace.
  • 3 mars 1969 : Commandant du vol Apollo 9, au cours duquel le LEM est testé pour la première fois (en orbite terrestre).

Publié dans Militaires

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