15ème division SS de grenadiers Lettland

Publié le par Mémoires de Guerre

La 15e division SS de grenadiers « Lettland » (1re lettonne) (15. Waffen-Grenadier-Division der SS (lettische Nr. 1)) est une division Waffen-SS initialement constituée de volontaires lettons. Cette unité fait partie de la Légion lettonne. 

15ème division SS de grenadiers Lettland

Le 15 février 1943, le quartier général du commandement SS donna l'ordre d'enrôler une division SS de volontaires lettons dans la légion SS des volontaires lettons (Légion lettonne) en choisissant le 25 février comme date du début de l'enrôlement. Le 26 février s'ensuit l'ordre détaillé de la création de la nouvelle formation. La division créée par cet ordre est désignée comme la 15e division des volontaires SS lettons. Elle est ensuite dénommée 15e division de la Waffen SS), bien qu'à l'origine la dénomination officielle de cette division ne comprenne pas de nombre ordinal et qu'il est probable que ce nombre était seulement utilisé de manière non officielle. Dans les faits, la formation de la division n'est initiée qu'à partir du 23 mars.

La formation et l'entraînement de la division sont contrôlés par le Quartier Général de formation, sous le commandemment du SS-Brigadeführer et Generalmajor Peter Hansen, autorité équivalant à celle d'un Gruppenführer. Le 24 mai 1943, un ordre d'Himmler nomme le général von Pückler-Burghauss commandant de division. Le Standartenführer Artūrs Sigailis est nommé Oberführer (commandant de l'infanterie au sein de la division) sur ordre d'Hansen le 19 mars. Du 22 octobre 1943 à juin 1944, la 15e division des volontaires SS lettons est sur le front, désignée comme 15e division SS de grenadiers Lettland (1re lettonne) (en allemand 15. Waffen-Grenadier-Division der SS (lettische Nr. 1)). Les dates les plus signifcatives de cette division sont les suivantes :

  • en février 1943 : création de la Lettische SS-Freiwiligen Division ;
  • en octobre 1943 : elle devient la 15. Lettische SS-Freiwiligen Division ;
  • en juin 1944 : elle reçoit le renfort de la 6e Brigade de SS lettons ; elle devient alors la 15. Waffen Grenadier Division der SS (Lettische Nr.1).

Son emblème est composé de la lettre L accompagnée du chiffre 1. Son effectif maximumm atteint 15 192 hommes. Elle évolue sur le terrains d’opérations de Narva avec le 3e SS-PZKorps de Steiner. Elle participe ensuite à la retraite de Courlande vers la Poméranie et est anéantie dans la région de Dantzig. Seul un simple groupe de combat rejoint la division Nordland dans Berlin et continue le combat même après la mort d’Hitler au sein d’un groupe de choc, afin de gagner le pont de Pichelsdorff tenu par les HJ afin de gagner les lignes anglo-saxonnes. L’attaque est un échec et se solde par la mort de presque tous les volontaires lettons. Lors la constitution de la division, le 31 décembre 1943, il y a un effectif total de 15 192 hommes, comprenant 471 officiers, 1 330 instructeurs et 13 391 soldats. Le 30 juin 1944 on décompte 18 413 hommes, soit respectivement 541 officiers, 2 322 instructeurs et 15 550 soldats. En novembre 1943, la division est envoyée au front. La première unité autorisée au front le 12 novembre est le 34e (5e) régiment. En allant au front, plusieurs unités manquaient jusqu'à 25 % des effectifs, les régiments comptaient seulement deux bataillons. 

Ordre de bataille

  • 32e (3e) régiment letton d'infanterie 2 - 3 mai 1943, à Paplaka - Colonel Arvids Krīpēns - La dénomination initiale du régiment était "Régiment des volontaires SS et d'instruction de Paplaka" (SS Freiwilligen und Ausbildungs Regiment Paplaken)
  • 33e (4e) régiment letton d'infanterie - 26 juin 1943 à Vaiņode - Colonel Vilis Janums - La formation du premier bataillon de ce régiment fut initiée le 19 novembre, mais celle du deuxième le 17 novembre.
  • 34e (5e) régiment letton d'infanterie - 12 juillet 1943, à Cēsis - Colonel Augusts Apsītis-Apse 
  • 15e (1er) régiment d'artillerie - fin avril 1943, à Jelgava - virspulkvedis⇔Colonel Voldemārs Skaistlauks 
  • 15e bataillon de reconnaissance - 12 novembre 1943, à Ventspils - Capitaine Pēteris Lapainis 
  • 15e bataillon du génie - fin août 1943, à Ventspils - Capitaine Arturs Kļaviņš 
  • 15e bataillon antichar - 16 juin 1943, à Grobiņa et à Liepāja - Capitaine Leonhards Trēziņš 
  • 15e division antiaérienne - première moitié de juillet 1943, à Lilaste - Capitaine Arturs Bergs 
  • 15e bataillon de liaison - 1er août 1943, à Tukums et ses environs - Capitaine Pēteris Ziebergs 
  • 15e bataillon d'approvisionnement - fin novembre 1943, à Paplaka - Major Valdemārs Šmits 

Commandants

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