8ème Panzerdivision

Publié le par Roger Cousin

Brandenberger ErichLa 8e Panzerdivision était une division blindée de la Wehrmacht durant la Seconde Guerre mondiale. Elle a été créée le 16 octobre 1939. La 8e Panzerdivision est née de la 3e leichte Division (Division légère) qui a été réorganisée le 16 octobre 1939. La 3e leichte division a été créée le 10 novembre 1938 à Cottbus. En septembre 1939, elle participe à l'invasion de la Pologne. En raison des lacunes que la campagne a révélé dans l'organisation des leichte division, qui faisait alors partie de la cavalerie, elle a été réorganisée comme la 8e Panzerdivision, en octobre 1939.

Peu après, en mai 1940, la 8e Panzerdivision prend part aux combats de la Bataille de la France. A la fin de la campagne, elle est envoyée en Pologne comme force d'occupation avant de participer en avril 1941 à l'invasion de la Yougoslavie et à l'opération Marita incorporée dans la 2e armée. Panzer IV de la 8e Panzerdivision traversant un cours d'eau à gué près d'un pont détruit (Russie, juin 1941). A partir de l'été 1941, elle participe à l'opération Barbarossa au sein du Groupe d'armées nord avec pour objectif la ville de Léningrad. Elle combat à Drinsk, Novgorod et Daugvpils et doit arrêter sa progression pour attendre son infanterie ce qui anéantie toute chance de succès de son principal objectif.

Arrivée aux portes de Léningrad et devant faire face à une résistance russe, la division doit se résoudre d'en faire le siège. Après l'échec de la capture de Léningrad fin 1941, elle continue à se battre dans la région de Cholm tout au long de l'année 1942 dans le cadre de l'opération Fall Blau. En décembre 1942, la 8e Panzerdivision est incorporée dans le groupe d'armées centre et participe dans des batailles défensives dans les régions de Smolensk et de Bryansk. En juillet 1943, elle participe à la bataille de Koursk au sein de l'opération Zitadelle. L'opération étant un échec, la division incorporée dans le groupe d'armées sud avec la 4e Panzer Armée prend part à la retraite allemande à travers l'Ukraine et subit de lourdes pertes à Kiev en octobre de la même année. L'année 1944 commence mal où la 8e Panzerdivision évite de justesse sa destruction près de Tarnopol. Toujours sollicitée, la division traverse la Pologne et la Slovaquie et se trouve en décembre en Hongrie pour la défense de Budapest. Transférée au groupe d'armées centre et rattachée à la 17e armée, elle combat ensuite en Tchécoslovaquie dans la Moravie et finit par se rendre aux forces russes dans la région de Brno en mai 1945.

Commandants

  • 16 octobre 1939 20 février 1941 General der Panzertruppen Adolf Kuntzen
  • 20 février 1941 21 avril 1941 General der Panzertruppen Erich Branderberger
  • 21 avril 1941 26 mai 1941 Generalleutnant Walter Neumann-Silkow
  • 26 mai 1941 8 décembre 1941 General der Panzertruppen Erich Branderberger
  • 8 décembre 1941 20 mars 1942 Generalleutnant Wermer Hühner
  • 20 mars 1942 6 août 1942 General der Panzertruppen Erich Branderberger
  • 6 août 1942 10 novembre 1942 Generalleutnant Josef Schroetter
  • 10 novembre 1942 17 janvier 1943 General der Panzertruppen Erich Branderberger
  • 17 janvier 1943 20 septembre 1943 Generalleutnant Sebastian Fichtner
  • 20 septembre 1943 1er avril 1944 Oberst, puis Generalmajor Gottfried Frölich
  • 1er avril 1944 21 juillet 1944 Generalmajor Werner Friebe
  • 21 juillet 1944 5 janvier 1945 Generalmajor Gottfried Frölich
  • 5 janvier 1945 8 mai 1945 Oberst, puis Generalmajor Heinrich Georg Hax


Crimes de guerre

Le 4 septembre 1939, les soldats de la division, alors encore sous le nom de la 3e Leichte Division entrent dans la région de Katowice, où ils rencontrent une résistance de la population locale polonaise. En représailles, 80 prisonniers de guerre polonais sont rassemblés dans le Square Kosciuszko par les soldats allemands et exécutés.

Récompenses

31 membres de la 8e Panzerdivision sont fait Chevalier de la Croix de fer. 2 membres reçoivent la croix de fer avec feuilles de chêne, dont le Generalmajor Heinrich Georg Hax le 20 mars 1945 (n°792).

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