Agnew Spiro

Publié le par Roger Cousin

Spiro Theodore Agnew, né Theodore Spiro Anagnostopoulos, le 9 novembre 1918 à Baltimore dans le Maryland et décédé le 17 septembre 1996 à Berlin dans le Maryland, a été gouverneur du Maryland et le 39e vice-président des États-Unis d'Amérique, de 1969 à 1973, durant le premier mandat présidentiel de Richard Nixon et une partie du second mandat. 

Agnew Spiro

Né d'un père restaurateur immigré de Grèce en 1897, Spiro Agnew a étudié la chimie à l'université Johns Hopkins (Maryland), et dispose d'un diplôme en droit de l'université de Baltimore (Maryland). En 1962, il est élu en tant que républicain réformiste à la direction du comté de Baltimore, une place forte démocrate dans le Maryland. En 1966, il est élu gouverneur du Maryland. À ce poste, il entreprend des réformes fiscales et judiciaires et acquiert une image de modéré notamment après les émeutes qui suivirent l'assassinat de Martin Luther King Jr. Ainsi cette image de républicain modéré associée à ses origines de fils d'immigrés grecs à la tête d'un bastion démocrate en font un candidat idéal à la vice-présidence en 1968 au côté de Richard Nixon.

Durant la campagne électorale, Agnew est l'objet de quolibets virulents de la part de ses adversaires et des pacifistes, après avoir dénoncé publiquement et violemment les critiques contre la politique américaine au Viêt Nam. Agnew est le premier à réellement stigmatiser les libéraux radicaux (libéraux de gauche). Il est élu au côté de Richard Nixon en 1968 ; ils sont tous deux réélus en 1972 et écrasent leurs opposants démocrates (George McGovern et R. Sargent Shriver) avec plus de 60% des suffrages. Le 10 octobre 1973, Agnew devient le second vice-président de l'histoire américaine à démissionner en cours de mandat (après John C. Calhoun, qui avait démissionné pour siéger au Sénat) pour un scandale datant de son mandat de gouverneur du Maryland (évasion fiscale) ; il accepte également une amende de 10 000 dollars et trois ans de mise à l'épreuve. Les poursuites pour corruption pendant son mandat de vice-président sont abandonnées.

Il est remplacé par Gerald Ford, quatrième choix de Nixon après le gouverneur du Texas, le démocrate John Connally, celui de New York, Nelson Rockefeller et celui de Californie, Ronald Reagan. Discrédité, il se retire de la vie politique, et devient dirigeant de sociétés. Spiro Agnew est mort d'une leucémie le 17 septembre 1996, quelques heures après avoir été hospitalisé. Il est enterré au cimetière Dulaney Valley Memorial Gardens à Timonium, Maryland, en dehors de Baltimore. Spiro Agnew a été, avec Dan Quayle, un des vice-présidents les plus impopulaires du XXe siècle.

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