al-Zawahiri Ayman

Publié le par Mémoires de Guerre

Ayman Mohammed Rabie al-Zawahiri (Ayman Muḥammad Rabīʿ aẓ-Ẓawāhirī)), né le 19 juin 1951 à Maadi (banlieue du Caire, Égypte) et mort le 31 juillet 2022 à Kaboul (Afghanistan) par une frappe de drone américaine, est un djihadiste égyptien et le chef du réseau terroriste Al-Qaïda de 2011 à sa mort. Fils d'un pharmacien, médecin de formation et membre des Frères musulmans, il rejoint dans un premier temps le Jihad islamique égyptien, en lutte contre le pouvoir de Gamal Abdel Nasser. À la fin des années 1980, il rompt avec les Frères musulmans et participe à la fondation de l'organisation salafiste djihadiste al-Qaïda. Il devient alors le principal idéologue de ce réseau terroriste dirigé par Oussama ben Laden, souvent considéré comme étant son no 2, dont il aurait été le médecin personnel (Ben Laden aurait souffert de complications rénales, nécessitant probablement des dialyses). Après la mort d'Oussama ben Laden le 2 mai 2011, il devient le chef d'al-Qaïda. Il est connu sous une dizaine de noms différents : Abou Mohammed, Abou Fatima, Mohammed Ibrahim, Abou Abdallah, Abou al-Mu'iz, le Docteur, le Professeur, Nour, Abou Mohammed Nour ad-Dîn, Abdel Mouaz (Abdel Moez, Abdel Mouez) et d'autres pseudonymes. 

al-Zawahiri Ayman

Jeunesse

Ayman Al-Zawahiri est né à Maadi en Égypte, en banlieue du Caire, dans une famille influente sur le plan religieux et politique. Du côté paternel, le grand-oncle d'Ayman a dirigé l'université al-Azhar (l'un des principaux lieux d'enseignement de l'islam sunnite), son grand-père maternel a fondé l'université religieuse du Roi Saoud en Arabie saoudite pour le compte des autorités religieuses wahhabites et son oncle maternel, Abdul Rahman Azzam, a occupé les fonctions de secrétaire de la Ligue arabe. C'est un élève studieux. Sa famille est liée aux Frères musulmans depuis la création de la confrérie en 1928. En 1966, à l'âge de 14 ans, Ayman Al-Zawahiri rejoint à son tour les Frères musulmans, avec l'intention de renverser le régime de Gamal Abdel Nasser. Il est alors fasciné par le penseur Sayyid Qutb, qui est condamné à mort et exécuté la même année. Entré à l'école de médecine de l'université du Caire, il sort diplômé en médecine en 19742 et obtient sa spécialisation en chirurgie en 1978. Son père, Muhammad Rabi Al-Zawahiri, pharmacien renommé, était lui-même professeur de pharmacologie au sein de l'école de pharmacie de l'Université du Caire. La marque creuse sur son front s'appelle un zabiba. 

Jihad islamique égyptien

En 1970, Nasser meurt et Anouar el-Sadate lui succède. Ce dernier fait alors libérer de nombreux détenus islamistes afin de contrer l'influence des Nassériens. Cependant les islamistes multiplient rapidement leurs actions et deux groupes radicaux émergent : Gamaa al-Islamiya et le Jihad islamique égyptien. D'après les journalistes du Monde Christophe Ayad et Mouna Naïm : « Contrairement aux Gamaa Al-Islamiya, qui entendent faire régner la charia en agissant au grand jour dans la société, le Jihad islamique ambitionne de prendre le pouvoir par le haut, en infiltrant les milieux militaires ». Al-Zawahiri rejoint quant à lui le Jihad islamique égyptien. En 1974, le groupe compte une quarantaine de membres. Al-Zawahiri s'habille alors à l'occidentale et sa famille ignore tout de ses activités. La même année, il passe son diplôme de médecine et exerce pendant trois années comme chirurgien dans une base de l'armée égyptienne. En 1978, il se marie. En 1980, Ayman al-Zawahiri se rend au Pakistan et travaille pendant quatre mois à Peshawar pour le compte du Croissant-Rouge afin de venir en aide aux réfugiés afghans. 

En 1978, la signature des accords de Camp David, en Israël, provoque une rupture entre Sadate et les milieux islamistes. Le 6 octobre 1981, le président égyptien Anouar el-Sadate est assassiné par un soldat ayant rejoint le Jihad islamique. Al-Zawahiri affirmera par la suite n'avoir appris le projet d'attentat qu'au matin de l'attaque. Il est néanmoins arrêté et emprisonné, ainsi que plusieurs centaines d'autres islamistes. Sous la torture, il révèle également les noms de plusieurs de ses camarades. Mis hors de cause dans le complot contre Sadate, il n'est finalement condamné qu'à trois ans de prison pour port illégal d'arme. Il est relâché en 1984. Après sa libération, al-Zawahiri quitte alors l'Égypte, fait un bref séjour en Arabie saoudite, puis se rend au Pakistan. Il se rapproche alors d'Oussama ben Laden, dont il devient le médecin personnel. Vers fin 1989, dans un camp près de Khost en Afghanistan, une dizaine d'hommes de différentes nationalités, dont ben Laden et al-Zawahiri, fondent l'organisation al-Qaïda.

Al-Qaïda

Années 1990

En 1989, Oussama ben Laden et Ayman Al-Zawahiri s'installent au Soudan, où Omar el-Bechir a pris le pouvoir et instauré une junte islamiste. Al-Zawahiri commandite alors plusieurs attentats contre le pouvoir égyptien, dont une tentative d'assassinat manquée contre le président Hosni Moubarak. Selon l'imam Sayed, — l'ancien guide spirituel du Jihad islamique égyptien auquel a appartenu Ayman Al-Zawahiri, dans un essai intitulé « La Honte de l'exonération », publié en novembre 2008, dans le quotidien indépendant égyptien Al-Masri al-youm — Zawahiri travaillait alors pour les services secrets soudanais et a été rétribué par eux pour monter secrètement des opérations de terrorisme en Égypte. Une de ces opérations fut la tentative d'assassinat du Premier ministre égyptien Atef Sedki en 1993, qui a entraîné l'arrestation de membres du Jihad islamique en Égypte et l'exécution de six d'entre eux.

Cependant au tournant des années 1990, al-Qaïda change de stratégie. Selon Le Monde : « L'invasion du Koweït par l’Irak en 1990, le débarquement des troupes américaines en Arabie saoudite et l’opération « Tempête du désert », qui chasse l’armée de Saddam Hussein de l’émirat, ont rebattu les cartes. Ben Laden préconise de combattre non seulement le régime saoudien impie et corrompu, mais également « l’ennemi lointain », à savoir les États-Unis, dont les forces souillent la terre des deux mosquées sacrées ». Al-Zawahiri se range à ses vues et dès lors la « priorité n’est plus l’Égypte, mais le djihad transnational au sein d’un Front islamique mondial pour la guerre sainte contre les Juifs et les croisés ». Il rompt également totalement avec la confrérie des Frères musulmans égyptiens, qui ont refusé ou renoncé à l'usage de la violence.

Al-Zawahiri passe en Russie avec deux lieutenants le 1er décembre 1996 et tente de gagner la Tchétchénie pour y établir une base d'opérations. Il est arrêté le jour même au Daghestan avec de faux passeports. Se faisant passer pour de simples hommes d'affaires et bénéficiant d'un lobbying demandant la libération de ces simples marchands, ils sont relâchés au bout de six mois de prison. En 1997, Ayman Al-Zawahiri est tenu pour responsable du massacre de Louxor, où sont tuées 62 personnes, dont 58 touristes étrangers. Il est condamné à mort par contumace en 1999 par un tribunal militaire égyptien. Cependant l'attentat est en réalité le fait du Gamaa al-Islamiya, qui n'est pas lié à Al-Zawahiri. En 1998, Al-Zawahiri rejoint Ben Laden en Afghanistan, où les talibans ont pris le pouvoir. 

Entre 1998 et 2006

Le 23 février 1998, il développe ses vues dans un texte écrit avec Oussama Ben Laden sous le titre « Le Front islamique mondial contre les juifs et les croisés ». Ce texte constitue un pas important permettant d'élargir ses combats à l'échelle planétaire. Ainsi le Jihad islamique rejoint la nébuleuse d’Al-Qaïda (le Jihad islamique sera reconstitué en partie sous le nom de Talaëh al-Fatah). Après la deuxième Guerre d'Afghanistan, on perd la trace de Ayman Al-Zawahiri. Certaines sources, en 2002, relatent son assassinat par des forces inconnues mais, début septembre 2003, une vidéo montrant Ayman Al-Zawahiri et Ben Laden ainsi qu'un enregistrement audio, relayé par la chaîne qatarienne Al Jazeera, laissent supposer qu'ils sont tous deux en vie. Le département d'État des États-Unis offre une récompense de 25 millions de dollars pour des informations pouvant mener à l'arrestation d'Ayman al-Zawahiri, considéré comme impliqué, notamment, dans les attentats à la bombe du 7 août 1998 à Dar es Salam en Tanzanie et à Nairobi au Kenya. Ce même département l'a officiellement placé en deuxième position, sur une liste de 22, des terroristes les plus recherchés. Sur sa fiche de recherche du FBI, il est mentionné qu'il parle arabe et français. Il est visé par des frappes de drones américains en janvier et novembre 2006, mais leur échappe les deux fois. Les frappes provoquent cependant la mort de 105 personnes, dont 76 enfants. 

En 2007

Le 13 janvier 2007, à la suite d'une attaque américaine dans un village à la frontière pakistanaise qui fait 17 morts, les médias relayent une information sur la mort de Ayman Al-Zawahiri mais celle-ci est démentie le lendemain. Le 23 janvier 2007, dans le prolongement de son démenti, Ayman Al-Zawahiri apparaît dans une vidéo critiquant les décisions de George W. Bush au sujet de l'Irak et de la Somalie. Ce message intervient alors que Bush vient d'annoncer, le 11 janvier 2007, l'envoi de « plus de vingt mille soldats américains » afin de renforcer l'effectif déjà sur place. 

En 2008

Le 4 mars 2008, il publie sur Internet un livre intitulé L'Absolution (al-tabri'a), dans lequel il réfute les critiques formulées en 2007 par son ancien compagnon de route, le jihadiste repenti Imam al-Sharif, aujourd'hui emprisonné au Caire. Le 24 mars 2008, dans un message radiophonique — le troisième en une semaine — diffusé par le réseau as-Sahab, il appelle les musulmans à de nouvelles attaques contre les intérêts juifs et américains dans le monde et à « surveiller les cibles, collecter l'argent, apporter l'équipement, effectuer les préparatifs, et ensuite — en invoquant Allah — rechercher le martyre et le paradis ». En avril 2008, dans un message audio, il accuse l'Iran et le Hezbollah de vouloir discréditer Al-Qaïda en soutenant qu'Israël serait impliqué dans les attentats du 11 septembre 2001. 

En 2009

Le 3 août 2009, il menace la France de représailles en raison de sa position concernant le voile islamique et s'attaque également à l'État israélien.

En 2011

Il devient l'homme le plus recherché du monde, après la mort du chef d’Al-Qaïda, Oussama Ben Laden, le 2 mai 2011. Le 16 juin 2011, il est intronisé chef d'Al-Qaïda, remplaçant Saif al-Adel qui assurait l’intérim. Il intervient deux fois en vidéo pour exprimer son soutien aux révolutions arabes. 

En 2013

Le 7 avril 2013, il menace la France à la suite de l'intervention militaire au Mali. En juin 2013, Ayman al-Zawahiri déclare qu'il désapprouve l'annonce faite par Abou Bakr al-Baghdadi d'une fusion entre le Front al-Nosra et l'État islamique d'Irak pour former l'État islamique en Irak et au Levant (EIIL). Al-Zawahiri demande à al-Baghdadi de renoncer à ses prétentions sur la Syrie, estimant qu'il « a fait une erreur en établissant l'EIIL » sans lui en avoir demandé la permission ni même l'avoir informé. Il annonce que « l'État islamique en Irak et en Syrie va être supprimé, alors que l'État islamique en Irak reste opérationnel ». Le chef du Front al-Nosra, Abou Mohammed al-Joulani, refuse également la fusion et prête allégeance à al-Zawahiri. En novembre, Ayman al-Zawahiri reconnaît le Front al-Nosra comme la seule branche d'al-Qaïda en Syrie. Abou Bakr al-Baghdadi passe outre : il envoie des hommes en Syrie, tandis qu'une partie des membres du Front al-Nosra font défection et lui prêtent allégeance. 

En 2014

En janvier 2014, le Front al-Nosra et l'État islamique en Irak et au Levant (EIIL) entrent en guerre dans le nord de la Syrie. Ayman al-Zawahiri désigne Abou Khaled al-Souri, membre d'Ahrar al-Cham et ancien compagnon de route d'Oussama ben Laden, pour servir de médiateur, mais celui-ci est tué à Alep le 23 février 2014, dans un attentat de l'EIIL. Depuis l'Afghanistan ou l'Iran, Al-Zawahiri envoie également plusieurs cadres d'al-Qaïda pour rejoindre le Front al-Nosra en Syrie, mais ces derniers sont éliminés un par un par des drones américains. 

En 2015

Il revendique les attaques de l'attentat contre Charlie Hebdo, magazine satirique français. Le 13 août 2015, Ayman al-Zawahiri annonce prêter allégeance au mollah Akhtar Mohammad Mansour, chef des talibans.

En 2016

Le 28 juillet 2016, le Front al-Nosra rompt son allégeance à al-Qaïda avec l'accord d'Ayman al-Zawahiri. Le groupe prend le nom de Front Fatah al-Cham avant de former Hayat Tahrir al-Cham.

En 2017

Le 23 avril 2017, Ayman al-Zawahiri appelle ses partisans à ne pas privilégier le contrôle et l'administration des territoires, mais à se concentrer sur la guérilla. Selon le chercheur Tore Refslund Hamming, fondateur du think tank MENA Analysis, « Zawahiri met clairement en garde Tahrir Al-Cham, car il craint que sa rupture formelle avec Al-Qaïda et sa fusion avec d’autres éléments de la rébellion n’affectent la nature djihadiste du mouvement ». À partir de fin 2017, Ayman al-Zawahiri commence à critiquer violemment Hayat Tahrir al-Cham et son chef, Abou Mohammed al-Joulani, après l'arrestation et le bref emprisonnement de plusieurs cadres d'al-Qaïda

Retour et mort

Al-Zawahiri profite du retour des talibans au pouvoir pour revenir en Afghanistan et s'installer dans une résidence du quartier diplomatique de la capitale. Une frappe précédente un an plus tôt avait raté sa cible et provoqué des morts parmi les civils. Les États-Unis dénoncent par ailleurs une violation des accords de Doha de la part des talibans pour avoir permis à Zawahiri de revenir dans le pays. Le 1er août 2022, le président américain Joe Biden annonce à la Maison-Blanche, qu'Ayman al-Zawahiri a été tué la veille à Kaboul, à 6 h 18 heure locale, par une frappe de missiles AGM-114 Hellfire tirés depuis un drone menée par la CIA. Il déclare à cette occasion : « Samedi, sur mes ordres, les États-Unis ont mené à bien une frappe aérienne sur Kaboul, en Afghanistan, qui a tué l'émir d'Al-Qaïda, Ayman Al-Zawahiri. [...] Justice a été rendue et ce dirigeant terroriste n'est plus. [...] Cette mission a été très bien préparée. J'ai donné le feu vert il y a une semaine de cela. Il n'y a aucun civil touché, aucun dommage collatéral, aucun membre de la famille d'Ayman Al-Zawahiri n'a été blessé ». Il ajoute que le chef d'Al-Qaïda a été repéré « à de multiples reprises et pour de longues durées sur le balcon où il a finalement été touché ». 

Publié dans Terroristes

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