Alfonso Célestino

Publié le par Mémoires de Guerre

Celestino Alfonso, né le 1er mai 1916 à Ituero de Azaba (Province de Salamanque, Espagne) et mort le 21 février 1944, fusillé au fort du Mont-Valérien, est un républicain espagnol, soldat volontaire de l'Armée française de libération (FTP-MOI / Groupe Manouchian). 

Alfonso Célestino

Jeunesse

Celestino Alfonso et ses parents arrivent en France en 1927 et s'installent à Ivry-sur-Seine. En 1934 il adhère aux Jeunesses communistes et devient responsable du groupe d'Ivry-sur-Seine. En 1936, il part comme volontaire pour l'Espagne républicaine, dans les Brigades internationales, où il arrive le 27 août 1936. Il sert comme mitrailleur avec le grade de sergent à la 3e Brigade puis, à partir de 1937, dans la 14e Brigade en tant que lieutenant en qualité de commissaire politique de compagnie. Blessé à la main droite en 1938, il entre à l'intendance et est nommé peu après commissaire politique de la 2e Brigade avec le grade de capitaine. En février 1939, il est interné au camp de Argelès-sur-Mer et en sort en 7 décembre de la même année pour intégrer une compagnie de travailleurs étrangers (CTE). 

Seconde Guerre mondiale

Revenu à Paris en juin 1940, il travaille jusqu'en janvier 1941, date à laquelle il est arrêté puis incarcéré à la caserne des Tourelles où il séjourne 1 mois. Libéré, il est envoyé en Allemagne pour travailler jusqu'au 18 juin 1941. Revenu en France, il milite au Parti communiste clandestin, et entre en résistance et distribue des tracts. Durant cette période, il est embauché au camp de Satory, au garage automobile Chaillot rue de Chaillot, et aux Établissements ACO à Villacoublay. En novembre 1942, après l'arrestation de plusieurs de membres de son groupe, il quitte Paris pour Orléans. En juillet 1943, de retour à Paris il intègre les FTP-MOI de la région parisienne, sous le pseudonyme de Pierrot, dans l'équipe constituée de Leo Kneler et de Marcel Rajman avec lesquels il participe à plusieurs opérations :

  • Le 28 juillet 1943, les 3 hommes lancent une grenade, avenue Paul-Doumer, contre la voiture du général Ernst von Schaumburg, commandant du Grand Paris. Toutefois, l'attentat échoue car il ne se trouvait pas, alors, dans son véhicule.
  • Le 19 août, il fut désigné pour exécuter un officier allemand qui, chaque jour, venait lire son journal au parc Monceau. Le 28 septembre 1943, Missak Manouchian, Leo Kneler, Marcel Rayman et Celestino Alfonso exécutèrent, rue Pétrarque, un haut dignitaire dont il ne connaissait pas le nom. Ils apprirent par la suite qu'il s'agissait du SS Julius Ritter, responsable du Service du travail obligatoire (STO) en France.

Récit de l'exécution de Julius Ritter

Le service de renseignement FTP-MOI, avait remarqué un renforcement des mesures de sécurité rue Saint-Dominique, à Paris. Une grosse Mercedes garnie sur les ailes de fanions à croix gammée, pénétrait régulièrement dans la cour de la Maison de la Chimie et un dignitaire nazi en descendait. Après quatre mois de filatures, la direction militaire de la MOI avise Marcel Rajman, Leo Kneler et Celestino Alfonso de préparer un plan d'attaque contre ce dignitaire. L'opération est placée sous l'autorité de Missak Manouchian, responsable militaire des FTP-MOI, depuis fin août 1943.

Le 28 septembre 1943, à 8 h 30, la Mercedes stationne quelques minutes avant d'emporter son passager. Celestino Alfonso tire sur l'officier SS quand il monte en voiture. Les vitres amortissent les balles. L'homme est blessé ; il tente de fuir par la portière opposée, mais Marcel Rayman l'achève de trois balles.
C'est par la presse allemande que les combattants apprennent l'identité du personnage : il s'agit de Julius Ritter, responsable du STO en France. La dénonciation en première page de cet « acte abominable » et les obsèques officielles en l'église de la Madeleine donnent plus d'éclat encore à l'opération. Pour l'avant-dernier survivant du groupe Manouchian, mort en 2011, Henri Karayan : « Celestino était notre meilleur tireur, une balle ça suffisait, une balle ou deux. »

Arrestation

Filés par la 2e Brigade spéciale, Celestino Alfonso est arrêté, en octobre 1943, entre son domicile du 16 rue de Tolbiac et Ivry-sur-Seine alors qu'il allait voir sa mère. Incarcéré à la prison de Fresnes, Celestino Alfonso est condamné à mort et fusillé au fort du Mont-Valérien le 21 février 1944 avec 21 autres membres des FTP-MOI, dont les dix de l'Affiche rouge. 

Affiche rouge

Son nom figure sur l'« Affiche rouge » éditée par les Allemands : « Alfonso, Espagnol rouge, 7 attentats »

Mort pour la France

La mention Mort pour la France est attribuée à Celestino Alfonso par le Ministère des Anciens Combattants en date du 14 mai 1945. 

Liste des membres du groupe Manouchian exécutés

La liste suivante des 23 membres du groupe Manouchian exécutés par les Allemands signale par la mention (AR) les dix membres que les Allemands ont fait figurer sur l'Affiche rouge :

  • Celestino Alfonso (AR), Espagnol, 27 ans
  • Olga Bancic, Roumaine, 32 ans (seule femme du groupe, décapitée en Allemagne le 10 mai 1944)
  • Joseph Boczov [József Boczor; Wolff Ferenc] (AR), Hongrois, 38 ans - Ingénieur chimiste
  • Georges Cloarec, Français, 20 ans
  • Rino Della Negra, Italien, 19 ans
  • Thomas Elek [Elek Tamás] (AR), Hongrois, 18 ans - Étudiant
  • Maurice Fingercwajg (AR), Polonais, 19 ans
  • Spartaco Fontanot (AR), Italien, 22 ans
  • Jonas Geduldig, Polonais, 26 ans
  • Emeric Glasz [Békés (Glass) Imre], Hongrois, 42 ans - Ouvrier métallurgiste
  • Léon Goldberg, Polonais, 19 ans
  • Szlama Grzywacz (AR), Polonais, 34 ans
  • Stanislas Kubacki, Polonais, 36 ans
  • Cesare Luccarini, Italien, 22 ans
  • Missak Manouchian (AR), Arménien, 37 ans
  • Armenak Arpen Manoukian, Arménien, 44 ans
  • Marcel Rajman (AR), Polonais, 21 ans
  • Roger Rouxel, Français, 18 ans
  • Antoine Salvadori, Italien, 24 ans
  • Willy Schapiro, Polonais, 29 ans
  • Amedeo Usseglio, Italien, 32 ans
  • Wolf Wajsbrot (AR), Polonais, 18 ans
  • Robert Witchitz (AR), Français, 19 ans

Publié dans Résistants

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