Butler Josephine

Publié le par Roger Cousin

Butler JosephineJosephine Elizabeth Butler (1828-1906) est une militante féministe anglaise. Le combat de Josephine Butler fut un modèle pour tous les mouvements abolitionnistes européens, regroupés en 1902 au sein de la Fédération abolitionniste internationale. Elle est née à Dulwich en 1828. Elle est la fille de John Grey et de Hannah Annett. Le cousin de son père, Charles Grey, était un militant de l'abolition de l'esclavage. En 1852 elle épouse le pasteur George Butler, directeur d'un collège de Liverpool. Leur fille unique Eva est tuée dans un accident en 1863. Dès lors elle consacre tout son temps pour ses combats: l'abolition de la traite des blancs et l'accès des femmes à l'éducation.

Josephine Butler demande l'abolition des Contagious Diseases Acts, la réglementation officielle de la prostitution. Pour lutter contre les maladies véneriennes, la France avait mis au point un système de police sanitaire pour surveiller les prostituées. L'Angleterre importe ce système de surveillance en 1866. L'Angleterre abandonne les contrôles sanitaires en 1886, la France en 1946.

Le 1er janvier 1870 elle publie un manifeste signé par 250 femmes du 'Ladies National Association for the Repeal of the Contagious Diseases Acts', dans le Daily News, journal londonien, afin de dénoncer les lois britanniques des années 1866 1869 sur les maladies vénériennes et la prostitution, obligeant toute femme suspectée de prostitution à un contrôle médical. Joséphine Butler pense comme la Française Julie-Victoire Daubié première bachelière en 1861, dont elle traduit les travaux, qu'il n'y a pas de droit pour les femmes sans accès à l'éducation supérieure. En 1869, elle publie, avec Elizabeth Wolstenholme Woman's Work and Woman's Culture sur l'éducation des femmes.


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